GAF Energy se enfrenta a Tesla para abaratar las tejas solares

Cuando Elon Musk presentó el techo solar Tesla en 2016, fue la primera vez que muchas personas habían oído hablar de las tejas solares. Pero la idea de un producto para techos que pueda generar energía y mezclarse con las tejas de asfalto normales ha existido durante décadas.

Empresas desde Dow Chemical Company hasta la ahora desaparecida BP Solar han dado una oportunidad a las tejas solares, pero muchos de estos productos ya no están en el mercado. Las tejas solares han sido caras de fabricar e instalar y aún no son tan eficientes como los paneles solares normales. Eso les impidió irrumpir en la corriente principal.


Ahora GAF Energy, la empresa hermana de una de las empresas de techado más grandes del mundo y una división de Standard Industries de propiedad privada, está lanzando un nuevo esfuerzo de tejas solares. Acaba de lanzar un producto llamado Timberline Solar, que según la compañía será más barato y confiable que el techo solar de Tesla. Acaba de ganar el premio Best of Innovation Award for Smart Cities en CES.

Lo que distingue a GAF Energy

“Somos parte del fabricante de techos más grande del mundo. Tenemos acceso a materiales a los que las empresas solares típicas no tienen acceso”, dijo Martin DeBono, presidente de GAF Energy. “Nadie ha intentado nunca específicamente fabricar un producto solar que un techador pueda instalar. Y lo hemos hecho, y nuestro producto funciona con solo una pistola de clavos. Funciona dos veces más rápido que la energía solar típica”.


Timberline Solar se puede clavar al techo como una teja normal, lo que según GAF Energy reducirá la complejidad y el costo de instalación. Con 17 pulgadas de alto y 64 pulgadas de largo, las tejas también son más grandes que las de Tesla, lo que significa que hay menos piezas para fabricar y menos conexiones de cableado individuales, lo que la compañía espera que también disminuya los costos y aumente la confiabilidad.

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Sin embargo, el diseño más grande y voluminoso también significa que la teja de GAF Energy no se integra tan bien como el producto de Tesla, que es casi indistinguible del material para techos normal.

Gabriela Bunea, vicepresidenta sénior de I + D solar de GAF Energy, sostiene la nueva teja solar de la empresa.

Energía GAF

GAF Energy dice que sus profundos vínculos con el sector de los techos también lo ayudarán a ahorrar en gastos de ventas y marketing, ya que la compañía puede atraer clientes de energía solar del gran grupo de personas que ya vienen a GAF en busca de un nuevo techo.

El momento natural para poner energía solar en un techo es ese momento en el que ya está a punto de reemplazar su techo. Literalmente, no tiene sentido colocar fotovoltaica nueva en un techo viejo que está bien cubierto por la garantía “, dijo David Winter, codirector ejecutivo de Standard Industries.

Winter dice que uno de cada tres techos de tejas de asfalto en los EE. UU. Es un techo GAF. “Así que somos las personas que estamos sentadas a la proverbial mesa de la cocina con el propietario en ese momento en el que necesitan reemplazar su techo, donde podemos presentar la idea de la energía solar”.

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Según Wood Mackenzie, los costos de adquisición de clientes generalmente representan el 23% del costo total de un sistema solar residencial, por lo que ahorrar aquí podría ser clave.

GAF Energy también promociona el hecho de que ensambla y fabrica parcialmente sus tejas en sus instalaciones en San José, California. Si bien la empresa importa sus células fotovoltaicas de Tailandia, cree que tener algo de fabricación nacional es ventajoso.

“Lo que eso nos permite hacer es tomar las mejoras en nuestro producto del laboratorio y hacer que se instalen en el producto muy, muy rápidamente”, dice DeBono. Alternativamente, los equipos tendrían que volar al extranjero para ejecutar cambios. “Y lo que ves es que los cambios en tu producto tardan trimestres y años, literalmente, mientras que aquí lleva horas y días”.

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Quedan preguntas

Solo el desempeño en el mundo real sobre la garantía de 25 años del producto mostrará si GAF Energy realmente ha descifrado el código para convertirlo en un producto de tejas solares asequible y confiable.

GAF Energy no proporcionó a CNBC información específica sobre precios, aunque DeBono estimó que, en promedio, Timberline Solar podría costar aproximadamente el doble que reemplazar un techo con tejas de asfalto normales.

“Digamos que en muchas partes del país, tienes un costo de quince mil dólares para el techo. Conseguir un sistema solar, agregando que serían otros quince mil”, dijo DeBono.

Las tejas Timberline Solar de GAF Energy están completamente instaladas en una casa en Montclair, Nueva Jersey.

Energía GAF

Obtener un techo solar de $ 30,000 sería mucho más barato que cualquier cosa en el mercado hoy en día, y podría costar menos que obtener un techo nuevo más paneles solares normales.

A modo de comparación, el costo proyectado de Tesla para un techo solar de tamaño promedio de 1,700 pies cuadrados en el Área de la Bahía es de aproximadamente $ 40,700 antes de los subsidios solares. Pero se sabe que el producto de Tesla cuesta mucho más que las estimaciones iniciales. La compañía se vio afectada por una demanda colectiva el año pasado después de que subió drásticamente los precios de Solar Roof para los clientes que ya habían firmado contratos. (Tesla luego les dijo a algunos clientes que revertiría los aumentos de precios, según documentos legales).

La eficiencia de las tejas de GAF en un entorno del mundo real también es una cuestión abierta, ya que los productos de tejas solares anteriores no han sido comparables a los paneles normales.

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Básicamente, operan con una eficiencia más baja “, dijo Barry Cinnamon, fundador del instalador solar Cinnamon Energy Systems, con sede en Silicon Valley.” Y la razón es que están al ras del techo y el techo está caliente. Por tanto, las células solares calientes no funcionan tan eficazmente como las células solares más frías de los módulos convencionales “.

GAF Energy dice que está utilizando células mono-PERC de alta eficiencia, que funcionan mejor que las células fotovoltaicas monocristalinas tradicionales a altas temperaturas. Sin embargo, dadas las dimensiones de la teja Timberline Solar y su capacidad declarada de 45 vatios, en condiciones ideales aún generaría menos energía por pie cuadrado que la última teja de 71,7 vatios de Tesla o un panel solar de tamaño medio de 300 vatios.

En el momento de la entrevista de CNBC con Cinnamon, la teja de GAF Energy no se había publicado. Pero hablando de las tejas solares en general, dudaba que alguna vez fueran a atraer a las masas.

“Realmente no veo nada que vaya a cambiar con ninguno de estos factores que lo convertirán en un producto generalizado. Creo que siempre será un producto de nicho como un auto deportivo elegante”.

Sin embargo, Gabriela Bunea, vicepresidenta sénior de I + D solar de GAF Energy, sostiene que Timberline Solar podrá competir en lo que respecta a costos, eficiencia y confiabilidad.

Espero que tal vez en cinco, diez años cuando estés pensando en cambiar tu techo, elijas el techo solar, porque tiene sentido económico, porque es atractivo y porque tendrás la misma garantía que el resto del techo. . “

Mire el video para ver la primera mirada de CNBC dentro de las instalaciones de I + D y fabricación de GAF Energy en San José, California, donde está ensamblando tejas Timberline Solar.

–Lora Kolodny contribuyó a este informe.