Ganar las primarias presidenciales demócratas de California no es tan simple como parece



Los votantes en California, como otros en todo el país, han asumido durante mucho tiempo que solo un candidato puede ganar una elección. Y en la mayoría de los casos, tienen razón.

Pero la mayoría de las primarias presidenciales funcionan de manera diferente, un hecho oculto en años pasados ​​cuando la carrera había terminado cuando los californianos votaron. El 3 de marzo, la campaña presidencial demócrata estará lejos de terminar y entrarán en juego las reglas arcanas para ganar en el Estado Dorado.

Hay 54 primarias demócratas en California

California enviará 494 delegados a la Convención Nacional Demócrata en Milwaukee, Wisconsin, este julio. La mayoría de ellos, 271 delegados, representarán uno de los 53 distritos del Congreso del estado.

En esencia, las primarias del 3 de marzo se componen de una elección estatal y 53 elecciones a nivel de distrito. Los candidatos recibirán delegados en función de cómo lo hagan en cada uno de estos concursos distintos y los delegados restantes se dividirán entre los principales candidatos a nivel estatal.

No todas estas 54 carreras otorgarán el mismo número de delegados. Los resultados a nivel estatal deciden quién gana 90 de los delegados de la convención «en general» de California, el subconjunto más grande, así como 54 delegados que representan a los líderes del partido y los funcionarios electos. En los distritos individuales del Congreso, el Partido Demócrata utiliza una fórmula que tiene en cuenta los datos de población y votación de las últimas dos elecciones presidenciales. Ningún distrito del Congreso otorgará más de siete delegados a la convención demócrata o menos de cuatro delegados.

Los delegados se dividen (más o menos) por el total de votos

Aquí es donde las cosas se complican, porque un candidato demócrata a la presidencia puede ganar votos en uno de los distritos del Congreso de California y aún no recibir ningún delegado.

La clave en cada una de estas microprimarias es que un candidato debe ganar al menos el 15% de los votos emitidos para retirarse con los delegados de la convención. Termina con menos del 15% de los votos, ya sea en un distrito del Congreso o en las primarias estatales, y el candidato no recibe nada. De hecho, esos votos se descartan por completo: los candidatos desafortunados se tachan de la lista y se vuelven a calcular los porcentajes de votos.

En otras palabras, si tres candidatos dividen el 50% del voto bruto de un distrito, con el 19%, el 16% y el 15% de los votos emitidos, por ejemplo, todos los demás candidatos y totales se descartan. El proceso comienza nuevamente y se calcula la participación de cada candidato en lo que se conoce como los votos «calificados».

La forma más sencilla de describirlo es imaginar un distrito donde 100 votantes emitan su voto. Después de la revisión inicial, solo 50 de esas papeletas, 19 emitidas para el candidato en primer lugar, 16 para el candidato en segundo lugar, 15 para el que está en tercer lugar, se utilizan para otorgar delegados.

De los votos calificados, el candidato al primer lugar recibió 19 de 50 (38%). El segundo candidato recibió 16 de 50 votos (32%). Y el candidato al tercer lugar recibió 15 de 50 votos (30%).

Estos porcentajes ahora se utilizan para otorgar delegados a cada uno de los tres candidatos.

Redondeando para el total delegado final

En el distrito hipotético mencionado anteriormente, tres candidatos recibirán delegados. Supongamos que el distrito está ubicado en una de las ciudades más grandes de California y votó enérgicamente por el ex presidente Obama en 2012 y por Hillary Clinton en 2016, y por lo tanto enviará siete delegados a la Convención Nacional Demócrata.

El candidato del primer lugar recibió el 38% de los votos primarios calificados. Multiplique eso por el total de delegados disponibles y el resultado es 2.66 delegados, que se redondearía a 3.

El candidato del segundo lugar recibió el 32% del voto primario calificado, que se traduce en 2.24 delegados, redondeado a 2.

Y el candidato al tercer lugar recibió el 30% del voto primario calificado, lo que resulta en 2 delegados.

El mismo sistema se aplica para los delegados otorgados a aquellos que obtienen buenos resultados en el total de votos estatales. Hay 144 escaños delegados otorgados en este concurso, algunos de los cuales serán ocupados por líderes del partido estatal y funcionarios electos. Solo los candidatos que reciben el 15% o más de todos los votos primarios demócratas de California recibirán una parte de estos delegados.

Los resultados pueden no parecer siempre lógicos o justos

El estricto umbral del 15% puede parecer fácil de respaldar en teoría, pero mucho más difícil de defender en la práctica, particularmente porque hay una muy buena posibilidad de que tres o más demócratas sean fuertes contendientes una vez que las urnas cierren en California a las 8 p.m. el 3 de marzo. Es probable que haya muy poca diferencia en el apoyo a nivel del Congreso entre los candidatos que reciben el 13% y el 15% de los votos, pero una gran diferencia cuando queda claro que uno de esos contendientes se presentará con las manos vacías. Por otro lado, es posible que los observadores políticos nacionales consideren a un demócrata como excluido de las primarias de California en base a los retornos estatales, solo para que se le haya otorgado un puñado de delegados de distritos del Congreso repartidos por todo el estado.

Los totales de delegados pueden no conocerse hasta abril

Quizás lo más difícil de aceptar para todos es que el proceso complicado significa que los delegados demócratas de California realmente no pueden ser otorgados hasta que los funcionarios electorales estatales certifiquen el total de votos el 2 de abril. Incluso una fracción de un punto porcentual en las papeletas podría cambiar a un candidato de ganando algunos delegados a ninguno. Además, los distritos del Congreso no informan los resultados electorales oficiales hasta que se complete el recuento, lo que podría no dejar una voz imparcial para contrarrestar la percepción promovida por los partidarios u opositores de un candidato en los primeros días y semanas después de las primarias de California.