Gareth Bale se unirá a LAFC en la Major League Soccer

Desde que Gareth Bale ayudó a asegurar que Gales jugaría en la Copa del Mundo por primera vez desde 1958, solo ha habido una pregunta en la mente de sus compatriotas: ¿Con qué club ficharía y jugaría para prepararse para el torneo?

La respuesta llegó el sábado: tras agotar su contrato con el Real Madrid y coquetear con la vuelta a su ciudad natal, Bale, de 32 años, ha aceptado unirse a Los Ángeles FC en la Major League Soccer. La mudanza le ofrecerá tiempo de juego regular, mucho sol y hasta cinco meses consecutivos de partidos para mejorar su forma antes de que comience la Copa del Mundo en Qatar a fines de noviembre.

LAFC se burló de una firma internacional en sus redes sociales cuentas de medios el sábado, y un funcionario de la MLS familiarizado con la decisión de Bale de unirse a la liga confirmó que el anuncio oficial de su fichaje era inminente, quizás tan pronto como el domingo.

Horas más tarde, Bale dio la noticia en su propia publicación en Twitter: “Hasta pronto, Los Ángeles”, escribió arriba de un breve video en el que vestía su nueva camiseta de LAFC.

Con el vencimiento de su contrato con el Real Madrid este verano, Bale anunció su intención de irse de España y ha estado disponible para cualquier equipo como transferencia gratuita. Cinco veces ganador de la Liga de Campeones con el Madrid, que lo había adquirido en 2013 por lo que entonces era una tarifa récord mundial de 100 millones de euros (poco más de $105 millones), se había convertido en una ocurrencia tardía en el club en los últimos años, jugando rara vez. y peleándose abiertamente con el equipo y sus fanáticos, todo mientras rechaza cualquier esfuerzo por seguir adelante.

Bale había coqueteado con mudarse a Cardiff City en su ciudad natal en las últimas semanas antes de elegir la MLS y Los Ángeles, cuando llegó el momento de poner la pluma en el papel.

Si bien un regreso a Gales habría sido popular y simbólico (Bale nació en Cardiff), su elección de Los Ángeles puede adaptarse mejor a sus preparativos para la Copa del Mundo. La MLS adelantó su calendario esta temporada para acomodar la Copa del Mundo, asegurando a Bale una dieta constante de juegos desde julio hasta octubre, y luego un empujón a los playoffs o un breve descanso antes de la Copa del Mundo.

LAFC actualmente lidera la clasificación de la Conferencia Oeste y llegó el sábado con el mejor récord de la liga. Agregar a Bale y al veterano defensor italiano Giorgio Chiellini, cuya presentación está programada para la próxima semana, durante el próximo mes a un equipo que ya cuenta con la estrella mexicana Carlos Vela podría convertir a LAFC en un favorito de la Copa MLS este otoño.

Una vez que se haga oficial su fichaje por la MLS, Bale podría estar posicionado para debutar con su nuevo equipo ante el cruzado Los Ángeles Galaxy el 8 de julio. Ese derbi, conocido como El Tráfico en un guiño al perpetuo dolor de cabeza de la ciudad, ha sido la casa de Grandes momentos del pasado: en 2018, la estrella sueca Zlatan Ibrahimovic ingresó al juego, su primero en la MLS, y anotó uno de los goles más famosos en la historia de la liga.

Sin embargo, el objetivo principal de Bale será la Copa del Mundo. Gales abre el torneo en su primer día, el 21 de noviembre. ¿Su oponente ese día? Los Estados Unidos.