Gatos salvajes empujan a marsupial en peligro de extinción al borde de la extinción

El dunnart de la Isla Canguro no es uno de los marsupiales más conocidos (como los koalas, las zarigüeyas o los canguros), pero es uno de los más raros. El simpático animal del tamaño de un ratón vive en la Isla Canguro, frente a la costa del sur de Australia. Los expertos estiman que solo existen 500 de los pequeños bichos, y ese número está amenazado por los gatos salvajes.

La Lista Roja de la UICN, un catálogo de especies amenazadas, enumera a la isla dunnart como en peligro crítico, un estado a un paso de estar extinto en la naturaleza. Grandes incendios forestales se extienden por toda la isla en 2019 y 2020 y quemó el 98% del hábitat del raro mamífero.

Un estudio publicado en la revista Scientific Reports el jueves investigó el peligro que representan los gatos para la pequeña población restante de dunnarts de Kangaroo Island.

Los investigadores examinaron los estómagos y los tractos digestivos de 86 gatos salvajes recolectados en áreas de conservación en la isla entre febrero y agosto de 2020. Siete de esos gatos tenían los restos de ocho dunnarts diferentes de Kangaroo Island en sus sistemas, lo que apunta a lo que podría ser un mucho más grande. problema. “Nuestros resultados confirman por primera vez que los gatos salvajes son depredadores de KI dunnart y que fueron cazadores eficientes de esta especie inmediatamente después del incendio”, informó el equipo de investigación.


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El estudio destaca la importancia de controlar a los gatos salvajes en la isla. “Las presiones combinadas de una población pequeña y aislada, los desastres naturales como los incendios forestales y la depredación de depredadores introducidos como los gatos salvajes podrían conducir a la extinción de esta especie vulnerable”, dijo Springer, editor de Scientific Reports, en un comunicado.

El equipo también encontró los restos de un bandicut en peligro de extinción, lo que destaca la presión que ejercen los gatos salvajes sobre otras especies amenazadas.

El proyecto de erradicación de gatos salvajes de Kangaroo Island es parte de un esfuerzo del gobierno para reducir el impacto de los gatos invasores en la vida silvestre nativa. Los gatos son capturados y sacrificados. Dijo la Junta de Paisaje de KI en una explicación: “Si el programa de erradicación tiene éxito, Kangaroo Island se convertirá en la isla habitada más grande libre de gatos salvajes, generando enormes beneficios para los ecosistemas y la economía de la isla”.

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