¿Gemas en el patio trasero? Una gran historia tiene destellos de verdad.

Una historia que circula en Sri Lanka esta semana tenía todos los ingredientes relucientes necesarios para remachar a una nación cansada de la pandemia que había quedado atrapada en un ciclo de deuda incluso antes de que el coronavirus devastara la economía.

El grupo de zafiros más grande del mundo, que se dice tiene un valor de hasta $ 100 millones, había sido descubierto accidentalmente por trabajadores que cavaban un pozo en el patio trasero de un comerciante de gemas, según informes de noticias.

Los detalles, informados esta semana por la BBC, dieron a muchos habitantes de Sri Lanka algo emocionante y esperanzador de qué hablar. En el país de mayoría budista, famoso por sus gemas, muchos tienden a ver el descubrimiento de especímenes de gemas notables como algo espiritualmente fortuito, dijo Daya Amarasekara, profesora de sociología en la Universidad de Peradeniya, al sur de la capital, Colombo.

“Todo este tiempo lo que escuchamos fueron noticias negativas sobre Covid-19”, dijo. “Así que las personas se sienten atraídas por el placer mental que obtienen de las noticias sobre la gema”.

Pero algunos detalles del descubrimiento de las gemas resultaron demasiado buenos para ser verdad. La roca, aunque real, no había sido excavada en un pozo, sino en una mina de gemas, dijo un funcionario.

Según el informe del martes, los trabajadores encontraron el grupo de zafiros de 1.124 libras hace más de un año mientras cavaban el pozo en Ratnapura, un área rica en gemas. Una imagen adjunta mostraba una roca escarpada del tamaño de un neumático de automóvil.

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El informe identificó al propietario de la roca solo como el Sr. Gamage, un comerciante de gemas de tercera generación. Le dijo a la BBC que, más tarde, se descubrió que algunas piedras que habían caído de la roca mientras se limpiaba eran zafiros estrella de alta calidad, un tipo de zafiro conocido por su efecto óptico. (Un mineral dentro de la gema refleja la luz en forma de estrella, un fenómeno llamado asterismo).

El artículo citaba a Thilak Weerasinghe, presidente de la Autoridad Nacional de Joyas y Gemas de Sri Lanka, una agencia gubernamental, diciendo que era “probablemente el espécimen de zafiro estrella más grande” del mundo.

Weerasinghe le dijo más tarde a The New York Times que la piedra había sido encontrada en 2020 y que había mantenido la noticia en secreto durante meses porque la pandemia parecía un mal momento para vender zafiros.

También dijo que la piedra había sido sacada de una mina de gemas, no de un pozo, y que había pedido a los periodistas que ocultaran algunos detalles de sus artículos por razones de seguridad. Calculó que los zafiros incrustados en la roca valían 100 millones de dólares.

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“Será una gran exhibición para un museo o para alguien que colecciona gemas raras”, agregó.

Al menos dos medios de comunicación de Sri Lanka informaron correctamente el miércoles que las gemas habían sido descubiertas en una mina. La BBC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el jueves.

No es raro que algunas personas en Ratnapura tengan pozos de gemas a pequeña escala en sus patios traseros. Tampoco es raro que las personas en Sri Lanka oscurezcan los detalles de un descubrimiento de gemas, dijo PRK Fernando., el presidente de la Asociación de Gemólogos de Sri Lanka, un grupo industrial. Las noticias sobre tales descubrimientos a veces pueden desencadenar un frenesí de excavación.

“Eso puede ser problemático”, dijo.

Pero dijo que la noticia de este descubrimiento podría ayudar a rejuvenecer una industria que había luchado durante la pandemia.

En las redes sociales, el episodio llevó a algunos usuarios a preguntarse si la venta de zafiros generaría por fin suficiente moneda extranjera para ayudar a Sri Lanka a escapar de su castigadora crisis de deuda.

Anushka Wijesinha, economista de Colombo, dijo que la venta de la piedra preciosa por 100 millones de dólares generaría el equivalente a alrededor de un tercio de los ingresos por exportaciones prepandémicas anuales del comercio de gemas y joyas del país.

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“Pero, por supuesto, es posible que no se obtenga el valor total en una venta única”, agregó.

David S. Atlas, un tasador de gemas y joyas en Virginia que es presidente de cuestiones éticas de la Asociación Nacional de Tasadores de Joyas con sede en la ciudad de Nueva York, dijo en un correo electrónico que el valor estimado de cualquier muestra grande sería altamente especulativo y “sujeto al mayor nivel de conjeturas “.

Atlas dijo que, si bien la roca podría eventualmente aterrizar en una colección de museo y resultar muy valiosa, “ya hay muchos más especímenes grandes en colecciones”.

“Simplemente no se puede predecir el valor o la calidad de las piedras preciosas más pequeñas cortadas de esta gran pieza de material en masa de antemano”, agregó. “Córtalo, produce las gemas que se encuentran dentro y luego haz que lo examinen adecuadamente para determinar su valor. Entonces sabremos mucho más “.

De cualquier manera, la historia de los trabajadores que desenterraron una roca con piedras preciosas incitó a los usuarios de las redes sociales a decir, aparentemente en broma, pero ¿quién sabe? – que ellos también planearon comenzar a cavar en sus propios patios traseros.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.