Gemba, una plataforma corporativa de capacitación en realidad virtual utilizada por Coca-Cola y Pfizer, recauda $ 18 millones • Tecno

Gemba, una startup de capacitación en realidad virtual (VR) centrada en la empresa utilizada por algunas de las compañías más grandes del mundo, ha recaudado $ 18 millones en una ronda de financiación de la Serie A.

Gemba diseña e imparte las llamadas «clases magistrales» virtuales que abarcan temas como la gestión de la cadena de suministro y la fabricación ajustada, trabajando en conjunto con expertos de los campos respectivos para impartir los cursos que pueden durar varios días. El principal punto de venta detrás de los programas de Gemba es que están diseñados para ser lo más realistas posible, lo que significa que se entregan en vivo y pueden facilitar interacciones en tiempo real entre todos los participantes.

«Una clase magistral de Gemba es completamente interactiva: es 3D, inmersiva y usamos el mismo software en el que se crean el 90% de los videojuegos (Unity)», dijo a Tecno el CEO de Gemba, Nathan Robinson. «En Gemba, puedes caminar libremente, agarrar objetos, participar en simulaciones; puedes hacer todo lo que puedes hacer en la vida real, además de muchas más cosas que no puedes hacer en la vida real».

Todos los participantes tienen un avatar correspondiente y pueden unirse desde prácticamente cualquier lugar que deseen, incluida la oficina o la sala de estar de su casa.

“Una clase magistral típica cuenta con la asistencia de 25 altos ejecutivos de empresas intersectoriales, como vicepresidentes de Pfizer, Nike, Adidas, Dell, Volvo, Roche y más”, agregó Robinson. “Tiene un líder de clase magistral que es un experto en la materia reconocido y dos oradores invitados de compañías como Amazon y AstraZeneca”.

Gema en acción

Si bien el software de Gemba actualmente solo funciona con los auriculares Meta’s Quest, que se proporcionan como parte del paquete, la compañía dijo que está trabajando para expandir su soporte a todos los dispositivos VR y AR populares a lo largo de 2023.

La historia hasta ahora

Si bien la exageración del metaverso impulsada por compañías como Meta, la matriz de Facebook, puede ser algo prematura, está claro que la realidad virtual, la realidad aumentada y la realidad mixta han estado ganando al menos un poco más de tracción fuera de los círculos de juegos en los últimos tiempos: la pandemia puede haber jugado un papel importante. parte en esto. La capacitación en particular sigue siendo un enfoque central para muchas aplicaciones de realidad virtual actuales, y los inversores han tomado nota.

El mes pasado, por ejemplo, Loft Dynamics recaudó $20 millones para abordar la escasez de pilotos de helicópteros con capacitación en realidad virtual, mientras que la plataforma de simulación médica FundamentalVR obtuvo $20 millones para ayudar a los cirujanos a aprender a través de la realidad virtual. Y luego está VRAI, que recientemente recaudó unos modestos 3,2 millones de dólares para llevar la formación en simulación de realidad virtual a industrias peligrosas como el sector eólico marino.

Fundada en 2010 inicialmente como una empresa de capacitación ejecutiva llamada The Leadership Network, Gemba, con sede en Londres, cambió su nombre a su nombre actual en abril pasado como parte de una transición continua lejos de su negocio de capacitación heredado. Si bien la pandemia puede haber reforzado las ambiciones de Gemba en el espacio de la realidad virtual, de hecho, comenzó a cambiar su enfoque algunos años antes, mientras buscaba nuevas formas de capturar el conocimiento de sus cursos de capacitación y escalarlo a miles de usuarios. De hecho, la compañía brindó su primera capacitación empresarial de realidad virtual en 2019, y sus clases magistrales comenzaron el año siguiente.

“Desde su inicio hasta su finalización, este proceso ha llevado más de cinco años”, dijo Robinson. “En 2017, la realidad virtual todavía era torpe, desafiante y solo se usaba realmente en juegos de nicho, pero todos los ingredientes para el metaverso estaban ahí. Lo que vimos fue una oportunidad única en una generación para crear un aprendizaje inmersivo que se siente tan bien como una experiencia cara a cara, con posibilidades creativas ilimitadas, todas las eficiencias de una plataforma digital y enormes beneficios ambientales y sociales para una fuerza laboral cambiante”.

Gema en acción

Toda su investigación y desarrollo a través del giro hacia la realidad virtual fue esencialmente autofinanciado a partir de las ganancias que obtuvo de sus programas de capacitación tradicionales, pero ahora está buscando acelerar las cosas y construir sobre una base que le ha permitido obtener clientes importantes, incluida Coca-Cola. , Johnson & Johnson, Pfizer y Nike, cada uno de los cuales comenzó como clientes de Gemba en su negocio tradicional de capacitación en persona antes de hacer la transición con Gemba al ámbito de la realidad virtual.

El principal punto de venta para los clientes es que la realidad virtual los ayuda a eliminar el tiempo y los costos de viaje, y también a cumplir con los compromisos corporativos de reducción de carbono que puedan tener. Sin embargo, los cursos de Gemba no son exactamente baratos, ya que cada clase magistral cuesta alrededor de $ 7250 por persona por programa, aunque las suscripciones empresariales están disponibles a partir de alrededor de $ 120 000 para un equipo de 50 personas cada año, llegando hasta $ 1,2 millones para una escala mayor. despliegues

Los participantes también pueden conservar sus auriculares Meta Quest al final del programa, aunque con el plan de suscripción empresarial, las empresas compran los auriculares por separado y los reutilizan en programas futuros.

Con $18 millones en el banco, lo que representa su primer financiamiento externo, Gemba dijo que planea acelerar su crecimiento en la región EMEA y eventualmente expandirse al mercado norteamericano. De hecho, la ronda Serie A de Gemba fue liderada por Parkway Venture Capital, con sede en Nueva York, que anteriormente invirtió en empresas como Lyft, Mobileye, propiedad de Intel, Coursera y Didi de China.

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