Gene Reynolds, director que trajo la guerra a las salas de Estados Unidos con ‘MASH’, muere a los 96 años

Gene Reynolds, un aventurero director y escritor de Hollywood que trajo lo absurdo de la guerra a las salas de los Estados Unidos con “MASH” y usó las duras escuelas del centro de Los Ángeles como modelo para la “Sala 222”, murió a los 96 años.

Reynolds, una estrella infantil que se sintió más intrigada con el otro lado de la cámara a medida que crecía, murió el lunes de insuficiencia cardíaca en el Centro Médico Providence St. Joseph en Burbank, confirmó el Gremio de Directores de Estados Unidos.

Durante una larga carrera, el director también recurrió a Los Angeles Times, y particularmente al escritorio de la ciudad, cuando estaba desarrollando episodios tempranos de “Lou Grant”, el popular drama de horario estelar en el que Ed Asner, como el brusco pero bondadoso editor de la ciudad – ronda la sala de redacción en el ficticio Los Angeles Tribune.

Reynolds le dijo al Times que la televisión había representado durante mucho tiempo a los periódicos de una manera simplista: los editores y ejecutivos se encogían de sus lectores mientras los reporteros se abrían paso por la ciudad, más ojos privados que los periodistas reales. Reynolds dijo que trató de mostrar que el corazón y el alma del periódico era su sala de redacción, la sala de espera final para mil historias diferentes.

“Lou Grant”, como “MASH” y “Room 222”, tuvieron que superar las críticas, las bajas calificaciones y los ejecutivos de la red nerviosa para sobrevivir. Sin embargo, cada uno se convirtió en un éxito desbocado, con el episodio final de “MASH” atrayendo a la audiencia más grande para un episodio en una serie de horario estelar. Y Reynolds ganó premios Emmy por los tres.

El elenco original de “MASH”.

(Zorro)

Eugene Reynolds Blumenthal nació el 4 de abril de 1923 en Cleveland. Su padre era un hombre de negocios con dificultades, su madre una modelo. La familia se mudó a Detroit y finalmente a Los Ángeles cuando su padre buscó trabajo. Reynolds entró a actuar como extra en los cortometrajes de comedia “Our Gang” y estudió drama en el Pasadena Playhouse.

Reynolds fue contratado cuando Metro-Goldwyn-Mayer tenía solo 14 años para interpretar a la versión más joven de los actores principales en una larga lista de películas, a menudo en escenas retrospectivas: Don Ameche cuando era niño en “Sins of Man”, un joven Jimmy Stewart en “Of Human Hearts” y Robert Taylor en “The Crowd Roars”. Convencido de que su carrera nunca florecería por completo, se unió a la Marina de los Estados Unidos durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial.

Cuando fue dado de alta, se dedicó a la dirección, trabajando en “Alfred Hitchcock Presents”, “My Three Sons” y “Hogan’s Heroes”, que, según dijo al Times, subrayó su creciente preocupación de que no había nada, incluso la vida en tiempos de guerra, en esa red La televisión no podía trivializar.

Reynolds ya había tenido éxito con la “Sala 222”, que abordó cuestiones urgentes como el movimiento de derechos civiles, el feminismo y la Guerra de Vietnam desde la perspectiva de los adolescentes en el área urbana de Los Ángeles, cuando se le pidió que asumiera “MASH”.

CBS esperaba capitalizar el enorme éxito de la película Robert Altman de 1970, ganadora del Oscar, del mismo nombre, pero esperaba ofrecer a su audiencia algo más familiar y benigno.

Sin embargo, Reynolds optó por permanecer más cerca de la oscuridad cómica que Altman había encontrado en la historia de un grupo de médicos estacionados en un hospital quirúrgico móvil del Ejército cerca de las líneas del frente durante la Guerra de Corea. Aunque la serie de televisión fue ambientada durante el conflicto coreano, el programa trataba mucho sobre la Guerra de Vietnam y sus personajes eran en gran medida los peones torturados y vaciados en una guerra que les parecía inútil.

Reynolds dijo que buscaba ser sensible a los horrores del combate y al valor de los médicos y soldados en el campo de batalla, pero sintió que era necesario concentrarse en lo absurdo de todo.

“Están en medio de una guerra donde todo está diseñado para matar, pero están en el negocio de volver a juntar estos cuerpos, solo para que sean enviados de regreso … lo que se convierte en empujar una roca cuesta arriba solo para haga que baje nuevamente “, dijo Reynolds al autor David S. Reiss para su libro” MASH: The Exclusive, Inside Story of Most TV Show más popular “.

Reynolds encontró el vehículo perfecto para su narrativa contra la guerra en Alan Alda, un actor emergente que trajo un cinismo mundial al personaje que interpretó, Benjamin “Hawkeye” Pierce.

Aún así, enfrentarse al “Maravilloso mundo de Disney” de ABC – 60 minutos de salud familiar – “MASH” casi se deslizó fuera de la pista. Las calificaciones fueron bajas, las críticas tibias y los ejecutivos de la red asustados.

De mala gana, CBS le dio al programa una segunda temporada, y despegó en una carrera de 11 años, que terminó con un episodio final de dos horas que atrajo a 105.9 millones de espectadores.

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Alda, Loretta Swit, Harry Morgan, Mike Farrell y otros en el séquito del programa dijeron que Reynolds fue notable por invitar a los actores al proceso de escritura de guiones, instándolos a participar en el desarrollo y la expansión de sus personajes.

“Gene nos llevaría a través del guión, página por página, para ver si alguien tenía alguna pregunta o sugerencia”, dijo Farrell en una entrevista con el Hollywood Reporter. “Pensé,‘ ¿Estas personas quieren saber de los actores sobre el guión? Dios mío, estoy en el cielo “.

Durante su carrera, Reynolds fue nominado para 22 premios Emmy, ganando seis veces. Sirvió dos veces como presidente del Gremio de Directores de América.

Le sobreviven su esposa, Ann, y un hijo, Andrew.