Gennaro Gattuso, Fiorentina y el trato que no fue

Informado de que el equipo ya no estaba preparado para negociar por ninguno de los tres jugadores de la lista de Gattuso por sus vínculos con Mendes, el técnico comunicó a la Fiorentina que ya no se sentía querido. Los bandos negociaron su salida antes de que se encontrara con los jugadores. Todo lo que queda de su mandato de 23 días es mala sangre y preguntas difíciles.

El episodio representa otro fracaso a los ojos de los fanáticos de la Fiorentina enojados por la incapacidad de Commisso de construir un equipo para competir con rivales en los niveles más altos de la primera división de Italia, la Serie A, o de cumplir con las promesas de modernizar el estadio Artemio Franchi del club. Los propietarios, por su parte, están desconcertados por las críticas, sintiendo que sus logros no han sido tomados en cuenta. La gerencia de la Serie A, por ejemplo, recientemente le dio crédito a Commisso, un multimillonario de las telecomunicaciones, por ayudar a negociar su nuevo contrato de televisión en los Estados Unidos.

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Para Mendes, los acontecimientos de Florencia supusieron un raro revés. Su ascenso de jugador de mercado pequeño a creador de mercado se remonta a 2004, cuando llevó a su cliente José Mourinho al Chelsea y lo ayudó a abastecer al equipo de Londres con un puñado de jugadores de su establo.

A medida que la reputación de Mendes creció, Mendes también ha guiado la carrera de Cristiano Ronaldo, también lo hizo su alcance. El fútbol chino, por ejemplo, recurrió a Mendes en busca de consejo y jugadores cuando quería mejorar su liga principal. Un conglomerado chino, Fosun International, quedó tan impresionado con su trabajo que compró una participación en la agencia de Mendes, Gestifute.

Esa relación se profundizó cuando Fosun compró el equipo inglés Wolverhampton Wanderers. Un grupo de jugadores de Mendes adquiridos para reforzar la lista ayudó al equipo a ganar el ascenso a la Premier League, y las adiciones más nuevas y costosas le han permitido mantener ese estado. Cuando el equipo se separó del cliente de Mendes que había supervisado su ascenso, Nuno Espírito Santo, su reemplazo, Bruno Lage, fue otro entrenador portugués elegido por el agente.

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Los lobos incluso jugaron un papel menor en los eventos de Florencia. La Fiorentina aún no había firmado su contrato con Gattuso, y los Wolves aún no habían anunciado a Lage como su entrenador, cuando Mendes indicó que Gattuso también era una opción que tenía en mente para el equipo de la Premier League.

Mendes le dijo a la Fiorentina que quería insertar una cláusula de rescisión de 2 millones de euros en el contrato de Gattuso, una tarifa que podría pagarse en cualquier momento y le permitiría seguir adelante en caso de que surgiera una mejor oferta de entrenador. Fiorentina se resistió, diciendo que no tenía sentido comprometer millones de dólares para jugadores contratados para adaptarse al estilo de juego de Gattuso si corría el riesgo de perderlo en cualquier momento por una tarifa tan baja. Se acordó una cifra de compromiso de 10 millones de euros, pero el contrato nunca se firmó.