Gerente de LAPD Academy acusado de robar armas y vender a policías



El gerente de una tienda de armas en la Academia de Policía de Los Ángeles ha sido arrestado por presuntamente robar armas de fuego y venderlas a varios oficiales y al ayudante del alguacil del condado de Los Ángeles, según registros y fuentes.

Archi Duenas, de 33 años, fue registrado bajo sospecha de robo grave el 20 de marzo después de que casi 40 armas de fuego desaparecieron de la tienda de armas, según dos agentes de la ley familiarizados con la investigación.

No se han encontrado una docena de armas, mientras que las otras fueron entregadas a los detectives por los compradores, dijeron las fuentes.

Los robos de armas podrían extenderse varios años e involucrar más que el lote que condujo al arresto de Duenas, según dos fuentes familiarizadas con la sonda.

Según las fuentes, los oficiales de policía y el ayudante del sheriff compraron las armas sin papeleo federal legalmente requerido y probablemente con fuertes descuentos, lo que podría exponerlos a cargos criminales.

«Sabían lo que estaban haciendo», dijo una persona familiarizada con la investigación. «Usted sabe cuándo está comprando ilegalmente y muy por debajo del valor de mercado».

Josh Rubenstein, director de comunicaciones de LAPD, dijo que no podía responder a preguntas detalladas de The Times, citando la investigación en curso.

Duenas no pudo ser contactado para hacer comentarios.

La tienda de armas en la Academia es frecuentada principalmente por funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y está dirigida por el sin fines de lucro Police Revólver de Los Ángeles y el Athletic Club, cuya junta de gobierno está compuesta por oficiales de LAPD, incluido algún personal de comando.

Duenas, un antiguo empleado, es bien conocido entre los oficiales que compran armas de fuego y municiones para uso personal o para complementar su equipo emitido por el departamento.

A medida que la pandemia de coronavirus empeoró en Los Ángeles el mes pasado, los agentes de policía se alinearon en la tienda LAPRAAC para abastecerse, reflejando una corrida de compras de armas entre el público durante ese tiempo.

El club obtiene sus ingresos de la tienda de armas, una tienda de regalos y uniformes, una cafetería que está abierta al público y alquileres de sus instalaciones en el histórico campus de la academia Elysian Park, así como las cuotas de membresía de oficiales activos y retirados de LAPD.

La tienda de armas ha estado cerrada desde que la orden de permanencia en el hogar del alcalde Eric Garcetti el 23 de marzo la clasificó como un negocio no esencial. La piscina, la sala de pesas, la cancha de básquetbol y otras instalaciones utilizadas por los miembros de LAPRAAC también están cerradas, y el café está abierto solo para pedidos de comida para llevar.

El oficial de policía de Los Ángeles, Rick Santos, presidente del club, dijo que no podía proporcionar detalles sobre el «problema de robo» debido a la investigación en curso. Dijo que el club tenía múltiples capas de controles y saldos en la tienda de armas, incluidas auditorías de inventario nocturnas.

Duenas ya no es empleada por LAPRAAC, y la junta busca formas de mejorar su supervisión de la tienda.

«Cada vez que la organización pasa por algo, siempre recordamos las cosas que podríamos haber hecho mejor», dijo Santos.

Duenas quedó bajo sospecha el mes pasado después de que una auditoría del inventario de la tienda revelara que faltaban armas y ventas que se habían tramitado sin la documentación adecuada, según tres fuentes familiarizadas con la investigación. Los funcionarios de LAPRAAC también descubrieron cajas vacías que deberían haber contenido armas de fuego.

Duenas pudo haber estado bajo estrés financiero, debiendo $ 700 al mes en manutención de niños con un salario de aproximadamente $ 4,000 al mes, según muestran los registros judiciales. Una sentencia judicial de septiembre de 2017 mostró que tenía un retraso de $ 2.800 en los pagos.

Hace aproximadamente un mes, el LAPD inició una investigación criminal. Con la asistencia de la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, los investigadores de LAPD presentaron una orden de allanamiento en la casa de Duenas en Huntington Park.

Duenas fue detenido en el sur de Los Ángeles la tarde del 19 de marzo y registrado en una cárcel de LAPD a la mañana siguiente, según los registros. Fue puesto en libertad bajo fianza de $ 45,000.

Durante la pandemia de coronavirus, la mayoría de los oficiales del Departamento de Policía de Los Ángeles, incluidos los detectives, fueron trasladados a patrullas callejeras o tareas de seguridad en centros de pruebas y refugios para personas sin hogar, dejando al departamento de 10.000 miembros con menos recursos para investigar delitos.

El escritor James Queally del Times contribuyó a este informe.