Gilbert Seltzer, soldado del ‘Ejército Fantasma’ de la Segunda Guerra Mundial, muere a los 106 años

En el documental de Beyer, Seltzer recordó su primera reacción cuando le dijeron que el propósito de los preparativos del 23 era que el enemigo disparara contra él y sus compañeros soldados.

“Llegamos a la conclusión”, dijo, “de que se trataba de un atuendo suicida”.

El Sr. Beyer dijo que tres miembros del Ejército Fantasma murieron y unos 30 resultaron heridos. Sugirió dos razones para el número relativamente pequeño de bajas: la unidad proyectó una gran fuerza a través de sus engaños, posiblemente repeliendo al enemigo; y los soldados no siempre estaban en el frente, lo que minimizaba su vulnerabilidad.

Crédito…a través de la familia Seltzer

Después de la guerra, Beyer volvió a la arquitectura. A lo largo de los años, diseñó el Utica Memorial Auditorium en Utica, NY (ahora Adirondack Bank Center), que es famoso por su sistema de techo suspendido por cable; edificios en West Point y la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos; y el East Coast Memorial en Battery Park, en el Bajo Manhattan, que rinde homenaje a soldados, marineros, infantes de marina, guardacostas, marineros mercantes y aviadores que murieron en batalla en el Atlántico durante la Segunda Guerra Mundial. Continuó trabajando hasta enero de 2020.

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Además de su hijo, al Sr. Seltzer le sobreviven dos nietos y tres bisnietos. Su esposa, Molly (Gold) Seltzer, murió en 1994.

Una noche de julio de 1944, soldados de la 603 se encontraban en una granja en Normandía, donde trasladaron una batería antiaérea y la reemplazaron por una de goma, como parte de una operación para cubrir el movimiento de la Segunda División Blindada con tanques y cañones ficticios para engañar a los alemanes haciéndoles pensar que la división no se había marchado.

El granjero, que estaba enojado por el ruido que habían hecho las armas reales, se acercó a los soldados y dijo: “¿Encore boom boom?” golpeando con el puño una pistola, sin saber que era falsa.

“Su mano rebotó hacia arriba y hacia abajo y dijo, ‘Boom boom ja ja’”, le dijo Seltzer a Beyer en la entrevista filmada para el documental pero que no se usó. “Eso se convirtió en un sinónimo en el 603”.

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