Gimnastas masculinos de EE. UU. Avanzan en los Juegos Olímpicos de Tokio

TOKIO – Antes de la clasificación del sábado en los Juegos de Tokio, los hombres del equipo de gimnasia olímpica de EE. UU. Tuvieron su propio rally.

Estaban en el gimnasio de calentamiento y habían instalado un altavoz portátil. Tocaron rap, country, rock ‘n’ roll, techno, cualquier tipo de música que los relajaría lo suficiente como para competir al máximo.

Pensaron que no habría fanáticos en las gradas debido a las restricciones de Covid-19, así que ¿por qué molestarse en estresarse? Su teoría pareció funcionar.

Los hombres estadounidenses se clasificaron cuartos en la general, lo suficiente para avanzar a la final del equipo la próxima semana. Sin embargo, el final estuvo a millas de distancia de los equipos de Japón, China y Rusia que terminaron entre los tres primeros, separados por aproximadamente tres décimas de punto. Aún así, los estadounidenses dijeron que estaban orgullosos de su desempeño y se divirtieron, que era lo que querían de estos Juegos Olímpicos.

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“Estábamos bromeando, no tomándonos las cosas demasiado en serio, manteniéndonos livianos”, dijo Sam Mikulak, el seis veces campeón nacional en general que está en sus terceros Juegos Olímpicos. Él y Brody Malone, un estudiante de último año en Stanford, se clasificaron entre los 24 mejores hombres el sábado, lo suficiente para llegar a la final general.

Los hombres estadounidenses no han ganado una medalla en los Juegos Olímpicos desde que terminaron terceros en los Juegos de Beijing 2008. En los siguientes dos Juegos Olímpicos, terminaron quintos en ambas ocasiones. Mikulak dijo que se necesitaría “un encuentro perfecto” para que suban al podio este año, con una “competencia impecable” de Estados Unidos y “una competencia horrible” de países que se clasificaron antes que ellos.

Shane Wiskus, de Minneapolis, lo miró de esta manera: “Realmente quita la presión. No tenemos nada que perder en este momento, ¿sabes? “

Lo que ayudó a su actuación fue la inesperada sección de vítores que apareció en una esquina de la arena. Aunque los fanáticos que pagaban estaban excluidos del evento, el equipo olímpico femenino, incluida Simone Biles, estaba allí para animar a sus homólogos masculinos.

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Alec Yoder, el especialista en caballos con arcos del equipo, agradeció su apoyo. Cuando terminó una rutina espectacular en el caballo con arcos y se clasificó para la final del evento, movió los brazos y señaló la sección de vítores mientras Biles y los demás gritaban de alegría. Yoder y Biles, ambos de 24 años, han sido amigos cercanos durante años, desde que eran adolescentes.

“El que salieran a apoyarnos significó mucho para nosotros”, dijo Yoder. “Fue algo genial”.