Glencore pagará $ 1.1 mil millones para resolver cargos por soborno y fijación de precios

WASHINGTON — Glencore, el gigante de la minería y el comercio de materias primas, acordó pagar 1100 millones de dólares para resolver los cargos de que dos de sus unidades sobornaron a funcionarios en varios países y manipularon los precios del petróleo.

El acuerdo, anunciado el martes por el Fiscal General Merrick B. Garland, siguió a meses de negociaciones entre la empresa y los fiscales en los Estados Unidos, Gran Bretaña y Brasil sobre las operaciones de Glencore en los Estados Unidos, la República Democrática del Congo, Venezuela y Nigeria desde 2018. .

El anuncio se produce cuando los precios de la gasolina se han disparado, en gran parte debido a la invasión rusa de Ucrania y mientras la administración Biden, preocupada por cómo los altos precios podrían afectar a los demócratas durante las elecciones intermedias de noviembre, ha luchado por encontrar formas efectivas de brindar alivio a los estadounidenses en la bomba.

“El estado de derecho requiere que no haya una regla para los poderosos y otra para los débiles, una regla para los ricos y otra para los pobres”, dijo Garland, flanqueado por fiscales federales y reguladores de Nueva York y Connecticut. reporteros durante una conferencia de prensa en la sede del departamento.

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El acuerdo no fue una sorpresa. En febrero, la empresa reservó 1500 millones de dólares en reservas para pagar multas y recuperaciones que podrían resultar de investigaciones internacionales sobre sus operaciones en un puñado de países ricos en recursos de África y América del Sur.


Como parte del acuerdo, dos unidades de Glencore admitieron su culpabilidad y la compañía acordó pagar dos multas separadas: $700 millones para resolver la investigación de soborno y $485 millones en relación con “un esquema de varios años para manipular los puntos de referencia utilizados para fijar los precios del petróleo en dos de los puertos más activos de nuestro país”, dijo Kenneth A. Polite Jr., quien dirige la división criminal del departamento.

Dos comerciantes de nivel medio se han declarado culpables, uno por conspirar para manipular un punto de referencia de fuel oil y el otro por sobornar a funcionarios en Nigeria para obtener un contrato favorable con un conglomerado petrolero estatal.

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La empresa aún tiene que resolver las investigaciones en Suiza, donde tiene su sede, y los Países Bajos, pero los ejecutivos dijeron en un comunicado publicado en el sitio web de la empresa que creían que no necesitarían destinar dinero además de los 1.500 millones de dólares ya reservados.

Gary Nagle, director ejecutivo de Glencore, buscó distanciar el liderazgo actual de la empresa de las actividades de los ejecutivos hace cuatro años, enumerando un conjunto de controles internos implementados para ayudar a garantizar que la empresa cumpla con la ley y las prácticas aceptadas de la industria.

“Reconocemos las malas conductas identificadas en estas investigaciones y hemos cooperado con las autoridades”, escribió en su comunicado. “Este tipo de comportamiento no tiene cabida en Glencore, y el directorio, el equipo gerencial y yo tenemos muy claro la cultura que queremos y nuestro compromiso de ser un operador responsable y ético donde sea que trabajemos”.