GM adquiere una participación en la puesta en marcha de botes eléctricos Pure Watercraft

General Motors, que se ha anunciado a sí misma como “todo incluido en la electrificación” este año, adquirió una participación del 25% en Pure Watercraft, una empresa emergente de Seattle que fabrica motores fuera de borda eléctricos para embarcaciones, dijeron las compañías a CNBC.

Los motores Pure Watercraft usan baterías de iones de litio y reemplazan los motores fuera de borda de 40 a 50 caballos de fuerza que queman gasolina o diesel. Los barcos tradicionales que funcionan con combustible contribuyen a los problemas ambientales, incluida la contaminación acústica, el smog y la contaminación del agua que es claramente visible flotando en el agua a su paso. Los sistemas de Pure son mucho más silenciosos y limpios.

Para el CEO de Pure Watercraft, Andy Rebele, un entusiasta de la pesca y la navegación de toda la vida y ex entrenador de remo, un impulso personal para resolver esos problemas se alineó con una gran oportunidad de mercado.

Según la Asociación Nacional de Fabricantes Marinos (NMMA), las ventas de motores fuera de borda en los EE. UU. Alcanzaron un nivel récord durante 2020, aumentando por noveno año consecutivo, a un estimado de $ 3.4 mil millones.

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“El mercado de la navegación está creciendo como no lo ha hecho desde la Segunda Guerra Mundial”, dice Rebele. “Durante la pandemia, la gente quería hacer cosas con sus familias, con sus manadas. Salir al agua es una de las cosas ideales para hacer”.

Ese mercado en crecimiento también está en el radar de GM. La directora ejecutiva, Mary Barra, insinuó el interés de GM en el transporte marítimo eléctrico en una publicación de blog en octubre, en la que se discutió la batería Ultium de la compañía y las plataformas de celdas de combustible Hydrotec.

Este pontón está propulsado por un motor fueraborda totalmente eléctrico Pure Watercraft.

Cortesía: Pure Watercraft

Según Rebele, el acuerdo con GM tiene un valor combinado de $ 150 millones, incluidos los compromisos de pago en especie y el capital invertido por el gigante automotriz. La compañía no revela la división entre efectivo y pago en especie.

Con su inversión, GM se convertirá en proveedor de componentes de Pure Watercraft, un co-desarrollador de nuevos productos, y proporcionará experiencia en ingeniería, diseño y fabricación para ayudar a la puesta en marcha a establecer nuevas fábricas, dijeron las empresas a CNBC.

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Su nueva asociación con GM debería ayudar a la start-up a navegar por los problemas de la cadena de suministro a medida que Pure Watercraft crece, dijo Rebele.

Para GM, la inversión en Pure Watercraft es otra de una serie de movimientos para expandir sus sistemas de baterías y celdas de combustible fuera de la industria automotriz. A principios de este año, GM anunció planes para desarrollar y comercializar locomotoras eléctricas con Wabtec. También ha mostrado interés en utilizar sus baterías y pilas de combustible para aplicaciones aeroespaciales y militares.

La valoración posterior al dinero de Pure Watercraft es de 600 millones de dólares. La puesta en marcha de 55 empleados había recaudado previamente $ 37 millones en fondos de riesgo.

– Mike Wayland de CNBC contribuyó a este informe.