GM dice que las baterías Bolt sin defectos están en producción

General Motors dijo el lunes que comenzará a intercambiar baterías nuevas en los vehículos eléctricos Chevy Bolt en octubre en respuesta a al menos una docena de incendios que provocaron un retiro masivo. GM no dijo cuándo reiniciará la producción de nuevas versiones del automóvil eléctrico.

La noticia llega cuando LG vuelve a fabricar baterías para el Bolt después de detenerse en agosto. GM dice que trabajó en estrecha colaboración con el conglomerado surcoreano para asegurarse de que las nuevas celdas estén libres de defectos que hayan provocado al menos una docena de incendios en el vehículo eléctrico del fabricante de automóviles y un retiro masivo.

Los propietarios de Bolts más antiguos (años de modelo 2017 a 2019) tendrán todos los módulos en sus paquetes de baterías intercambiados por otros nuevos. Los propietarios de modelos más nuevos solo pueden cambiar módulos individuales, dijo GM.

GM dijo el lunes que también hará que los distribuidores comiencen a instalar un nuevo software de diagnóstico en los Bolts en los próximos 60 días. El software escaneará continuamente los paquetes de baterías en busca de signos de defectos. Si no se encuentra ninguno, el software eventualmente permitirá a los propietarios cargar nuevamente sus vehículos al 100 por ciento y abandonar algunas de las otras pautas de seguridad que GM ha implementado mientras resolvía el retiro del mercado.

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La solución inicial para el retiro, anunciada en mayo, involucró una versión anterior de este software de diagnóstico, aunque al menos dos vehículos que lo recibieron aún se incendiaron. GM no entró en muchos detalles el lunes sobre cómo se diferencia este nuevo software.

Mientras tanto, se supone que los propietarios de Bolt continuarán adhiriéndose a esa guía. GM dice que los propietarios deben estacionarse afuera y lejos de sus hogares después de cargar, y que no deben cargar sus vehículos en interiores durante la noche. Los propietarios no deben cargar sus Bolts más allá del 90 por ciento y evitar que la batería se agote por debajo de las 70 millas de autonomía restante.

Sin embargo, GM hizo un pequeño ajuste en su guía. Siempre que sigan las pautas anteriores, GM dice que los propietarios solo necesitan dejar un “amplio espacio” entre su Bolt y otros vehículos, en lugar de 50 pies, como recomendó recientemente. Sin embargo, no definió “amplio”.

GM emitió por primera vez un retiro del mercado de los modelos anteriores del Bolt en noviembre de 2020 después de varios incendios. Pero no fue hasta julio de este año que anunció cuál era el problema. En casos raros, algunas celdas fabricadas por LG tenían dos defectos diferentes, un ánodo roto y un separador doblado, que, cuando se combinaban, permitían que la batería de un Bolt se incendiara mientras se cargaba.

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LG cerró la producción de las celdas en agosto, cuando GM decidió retirar todos los modelos del Bolt. GM dijo el lunes que la producción se reanudó en dos ubicaciones que opera con LG en Michigan, pero que las fábricas en Corea del Sur aún no estaban en línea.

El retiro del mercado ya le ha costado a GM unos 2.000 millones de dólares. El fabricante de automóviles ha dicho que tiene la intención de recuperar parte o la mayor parte de esa cantidad de LG, aunque las dos compañías están trabajando juntas en las baterías Ultium de próxima generación de GM y operarán múltiples fábricas de baterías nuevas en los EE. UU.

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