Gobernador de Nueva York firma ley contra minería de bitcoin

Estas máquinas, conocidas como plataformas de minería, trabajan las 24 horas del día para encontrar nuevas unidades de criptomonedas.

Salón Benjamín | CNBC

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, firmó el martes una ley que prohíbe ciertos bitcoin operaciones mineras que funcionan con fuentes de energía a base de carbono. Durante los próximos dos años, a menos que una empresa minera de prueba de trabajo utilice energía 100% renovable, no se le permitirá expandirse o renovar los permisos, y no se permitirá que los nuevos participantes se conecten.

«Es el primero de su tipo en el país», dijo Hochul en un documento legal que detalla su decisión.

El gobernador agregó que era un paso clave para Nueva York, ya que el estado busca reducir su huella de carbono al tomar medidas enérgicas contra las minas que usan electricidad de plantas de energía que queman combustibles fósiles. La ley también surge cuando la industria de la criptografía se tambalea por la implosión de FTX de Sam Bankman-Fried, que alguna vez fue uno de los nombres más populares y confiables de la industria.

La ley de minería de Nueva York, que fue aprobada por la asamblea estatal a fines de abril y el senado estatal en junio, exige una moratoria de dos años en ciertas operaciones de minería de criptomonedas que utilizan métodos de autenticación de prueba de trabajo para validar transacciones de blockchain. La minería de prueba de trabajo, que requiere un equipo sofisticado y mucha electricidad, se utiliza para crear bitcoin, entre otras fichas.

Los expertos de la industria le dijeron a CNBC que podría tener un efecto dominó en los EE. UU., que actualmente se encuentra a la vanguardia de la industria minera mundial de bitcoin, y representa el 38% de los mineros del mundo.

“La aprobación sentará un precedente peligroso para determinar quién puede o no usar el poder en el estado de Nueva York”, escribió la Cámara de Comercio Digital en un comunicado.

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Es un sentimiento compartido por Kevin Zhang de la empresa de moneda digital Foundry.

«No solo es una señal clara de que Nueva York está cerrada para los negocios de los mineros de bitcoin, sino que sienta un precedente peligroso para señalar una industria en particular para prohibir el uso de energía», dijo Zhang, vicepresidente senior de estrategia minera de Foundry.

El efecto neto de esto, según Perianne Boring de la Cámara de Comercio Digital, debilitaría la economía de Nueva York al obligar a las empresas a buscar empleos en otros lugares.

«Este es un revés significativo para el estado y sofocará su futuro como líder en tecnología y servicios financieros globales. Más importante aún, esta decisión eliminará trabajos sindicales críticos y privará aún más del acceso financiero a las muchas poblaciones sin servicios bancarios que viven en el Empire State, Aburrido dijo previamente a CNBC.

En cuanto al calendario, la ley entró en vigor después de que el gobernador la aprobara.

La ironía de prohibir la minería de bitcoin

Una sección de la ley implica realizar un estudio estatal sobre el impacto ambiental de las operaciones de minería de prueba de trabajo en la capacidad de Nueva York para alcanzar objetivos climáticos agresivos establecidos en la Ley de Liderazgo Climático y Protección Comunitaria, que exige que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero de Nueva York. en un 85% para 2050.

Boring le dice a CNBC que la reciente oleada de apoyo a la prohibición está relacionada con este mandato de transición a la energía sostenible.

«La minería de prueba de trabajo tiene el potencial de liderar la transición global hacia una energía más sostenible», dijo Boring a Crypto World de CNBC, señalando la ironía de la moratoria. «La industria minera de bitcoin en realidad es líder en términos de cumplimiento de esa Ley».

Se estima que la combinación de energía sostenible de la industria minera global de bitcoin en la actualidad es un poco menos del 60 %, y la Cámara de Comercio Digital descubrió que la combinación de energía sostenible está más cerca del 80 % para sus miembros que extraen en el estado de Nueva York.

«El entorno regulatorio en Nueva York no solo detendrá su objetivo, la minería de prueba de trabajo basada en combustible de carbono, sino que probablemente también disuadirá a los nuevos mineros basados ​​​​en energías renovables de hacer negocios con el estado debido a la posibilidad de un mayor avance regulatorio». dijo John Warren, CEO de la empresa minera de bitcoin de grado institucional GEM Mining.

Un tercio de la generación en el estado de Nueva York proviene de energías renovables, según los últimos datos disponibles de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Nueva York cuenta sus plantas de energía nuclear para su objetivo de electricidad 100% libre de carbono, y el estado produce más energía hidroeléctrica que cualquier otro estado al este de las Montañas Rocosas.

El estado también tiene un clima frío, lo que significa que se necesita menos energía para enfriar los bancos de computadoras que se utilizan en la criptominería, así como una gran cantidad de infraestructura industrial abandonada que está lista para ser reutilizada.

En la conferencia Bitcoin 2022 en Miami en abril, el excandidato presidencial y neoyorquino Andrew Yang le dijo a CNBC que cuando habla con personas de la industria, descubrió que las operaciones mineras pueden ayudar a desarrollar la demanda de energía renovable.

“En mi opinión, muchas de estas cosas terminarán empujando la actividad a otros lugares que podrían no lograr el objetivo de los formuladores de políticas”, dijo Yang.

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Algunos en la industria no están esperando a que el estado oficialice una prohibición antes de tomar medidas.

A principios de este año, los datos de la empresa de moneda digital Foundry mostraron que la participación de Nueva York en la red de minería de bitcoin cayó del 20 % al 10 % en cuestión de meses, a medida que los mineros comenzaron a migrar a jurisdicciones más amigables con las criptomonedas en otras partes del país.

«Nuestros clientes están asustados de invertir en el estado de Nueva York», dijo Zhang de Foundry.

«Incluso de los despliegues de Foundry de $ 500 millones en capital para equipos de minería, menos del 5% se ha ido a Nueva York debido al panorama político hostil», continuó Zhang.

El efecto dominó

Ahora que el gobernador promulgó la moratoria de la criptominería, podría tener una serie de efectos secundarios.

Más allá de sofocar potencialmente la inversión en fuentes de energía más sostenibles, los defensores de la industria le dicen a CNBC que cada una de estas instalaciones genera un impacto económico significativo con muchos proveedores locales que consisten en electricistas, ingenieros y trabajadores de la construcción. Un éxodo de criptomineros, según los expertos, podría traducirse en empleos y dólares de impuestos que se mudarían fuera del estado.

«Hay muchos sindicatos que están en contra de este proyecto de ley porque podría tener graves consecuencias económicas», dijo Boring. «Las operaciones mineras de Bitcoin están brindando excelentes empleos bien pagados y de alta calidad para las comunidades locales. Uno de nuestros miembros, su salario promedio es de $ 80,000 al año».

Hochul abordó algunas de estas preocupaciones en su declaración del martes y señaló que reconoció la importancia de «crear oportunidades económicas en las comunidades que se han quedado atrás» y que «seguirá invirtiendo en proyectos de desarrollo económico que creen los empleos del futuro». .»

Como Boring señala, Nueva York es líder en lo que respecta a la legislación estatal, por lo que también existe la posibilidad de que un fenómeno de imitación se extienda por todo el país.

«Otros estados azules a menudo siguen el ejemplo del estado de Nueva York y esto les daría una plantilla fácil de replicar», dijo Zhang de Foundry.

«Claro, la red estará bien, sobrevivió a un ataque de un estado-nación de China el verano pasado, pero las implicaciones sobre dónde escalará y se desarrollará la tecnología en el futuro son enormes», continuó Zhang.

Sin embargo, muchos otros en la industria piensan que las preocupaciones sobre las consecuencias de una moratoria minera en Nueva York son exageradas.

Varios mineros le dijeron a CNBC que hay muchas jurisdicciones más amigables: Georgia, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Texas y Wyoming se han convertido en importantes destinos mineros.

Texas, por ejemplo, tiene legisladores amigables con las criptomonedas, una red eléctrica desregulada con precios al contado en tiempo real y acceso a un exceso significativo de energía renovable, así como gas natural varado o quemado. La amabilidad regulatoria del estado hacia los mineros también hace que la industria sea muy predecible, según Alex Brammer de Luxor Mining, un grupo de criptomonedas creado para mineros avanzados.

«Es un entorno muy atractivo para que las mineras desplieguen grandes cantidades de capital», dijo. «La gran cantidad de transacciones de tierras y acuerdos de compra de energía que se encuentran en diversas etapas de negociación es enorme».

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