Golden State se dirige a la final de la NBA tras vencer a Dallas Mavericks

Golden State regresará a las finales de la NBA por primera vez desde 2019 después de derrotar a los Dallas Mavericks en las finales de la Conferencia Oeste.

Golden State ganó la serie, 4-1, con una victoria de 120-110 en el Juego 5 el jueves en San Francisco.

Debido a las lesiones, los Warriors habían pasado un par de temporadas deambulando por la naturaleza salvaje de la NBA. Pero su célebre núcleo, Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green, están juntos nuevamente y jugando su mejor baloncesto, un logro que no es pequeño considerando el pasado triunfal del equipo.

“Disfruté mucho ver a nuestros muchachos competir y mantenerse conectados, mejorar y tener éxito”, dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr, esta semana. “Hemos pasado por muchas cosas en los últimos años, por lo que es maravilloso estar de vuelta en esta posición”.

Curry fue nombrado el jugador más valioso de las finales de la Conferencia Oeste, un nuevo honor esta temporada.


Golden State ganó tres campeonatos y avanzó a cinco finales consecutivas entre 2015 y 2019, antes de que todo comenzara a desmoronarse. Mientras caía ante los Toronto Raptors en la final de 2019, Thompson se rompió el ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda y Kevin Durant se rompió el tendón de Aquiles derecho.

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Se pondría peor. Unas semanas más tarde, Durant, que había ayudado a Golden State a ganar dos campeonatos, se fue a los Nets. Cuatro juegos después de la temporada siguiente, Curry se rompió la mano izquierda. Golden State terminó con el peor récord de la liga, un golpe de humildad para una franquicia que parecía estar a punto de establecerse como una dinastía.

A principios de esta temporada, en una entrevista de podcast con el exjugador JJ Redick, Green reconoció su incertidumbre sobre el futuro, tanto el del equipo como el suyo propio, mientras Golden State trabajaba durante esa apática temporada 2019-20. Sin Thompson, quien pasó gran parte de su tiempo rehabilitándose lejos del equipo, y Curry, quien apareció en solo cinco juegos, Green hizo poco para ocultar sus frustraciones. Fue mentor de algunos de los jugadores más jóvenes del equipo, pero también se enfurruñaba y disparaba terriblemente.

“No podía ponerme en marcha”, le dijo Green a Redick. “Nunca fue un punto en el que sentí que mi ventana se estaba cerrando debido a mis habilidades o por lo que traigo a la mesa. Pero si vamos a apestar así todos los años, entonces mi ventana está cerrada porque no puedo levantarme para estos juegos sin sentido”.

Thompson sufrió otra desgracia cuando se desgarró el tendón de Aquiles derecho en un entrenamiento privado antes del inicio de la temporada 2020-21.

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Sin embargo, detrás de escena, los tomadores de decisiones de Golden State estaban construyendo un futuro, uno que esperaban que se pareciera al pasado no muy lejano del equipo. En febrero de 2020, el gerente general Bob Myers adquirió en cambio a Andrew Wiggins, la primera selección del draft de 2014 que nunca había alcanzado su potencial aparentemente enorme con los Minnesota Timberwolves.

Con los Warriors, Wiggins demostraría que podía hacer un poco de todo: disparar, pasar, rebotear, defender. El lunes, Kerr describió el intercambio de Wiggins como “la clave de todo esto”. La profundidad de Golden State en la posición de alero se había evaporado después de las finales de 2019. Thompson resultó herido. Shaun Livingston se había retirado. Y Andre Iguodala había sido cambiado a los Memphis Grizzlies.

“Entonces, el intercambio de Wiggins nos permitió comenzar a reconstruir esa defensa lateral”, dijo Kerr, “y Wiggs ha sido tan bueno. Ha mejorado mucho en los últimos dos años. Encaja perfectamente junto a nuestros muchachos”.

Esta temporada, Wiggins fue All-Star por primera vez cuando Golden State tuvo marca de 53-29, buena para el tercer mejor récord en el Oeste. Hubo otros momentos significativos en el camino. Curry rompió el récord de la liga de triples en su carrera. Thompson, después de 941 días fuera, hizo su esperado regreso de una lesión, anotando 17 puntos, e incluso clavando, en una victoria contra los Cleveland Cavaliers.

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Pero Golden State no corrió exactamente a los playoffs. A Thompson le tomó tiempo recuperar su familiaridad con el juego, y Curry se perdió los últimos 12 juegos de la temporada regular con un esguince en el pie. En un tramo particularmente magro a fines de marzo, los Warriors perdieron siete de ocho juegos. Estaba lejos de estar seguro de que fueran capaces de hacer una carrera profunda en los playoffs.

Pero Golden State necesitó solo cinco juegos para eliminar a los Denver Nuggets, sextos sembrados, en la primera ronda, luego seis para encargarse de los Grizzlies, segundos sembrados, en las semifinales de conferencia.

Los Mavericks, a pesar de los mejores esfuerzos de Luka Doncic, fueron poco más que un bache.

“Sentí que teníamos la oportunidad de ser mucho mejores de lo que éramos en la temporada regular”, dijo Kerr esta semana, y agregó: “Creímos desde el principio que podíamos ser un equipo bastante bueno, y estamos atrapando algunos impulso ahora y tratando de sobrellevarlo lo mejor que podamos”.