Golpe prudencial por la política cero-Covid de Beijing

Prudential informó que su división de Hong Kong sufrió una fuerte caída en las ganancias de nuevos negocios en la primera mitad del año debido a la estricta política de cero Covid de China, ya que la aseguradora advirtió sobre condiciones de mercado «desafiantes» y «complejas» para el resto del año. año.

El grupo FTSE 100 dijo en un anuncio de resultados el miércoles que las ganancias de nuevos negocios de Hong Kong, una medida crítica de las ganancias previstas en productos recién vendidos, cayeron un 31 por ciento en los primeros seis meses del año.

Las ganancias de los nuevos clientes de China continental que cruzan la frontera para comprar pólizas de seguro en Hong Kong fueron de $ 694 millones antes de la pandemia en 2019, pero cayeron a casi nada este año, dijo la aseguradora enfocada en Asia.

Prudential advirtió que había una «incertidumbre prolongada» sobre cuándo se reabriría la frontera entre Hong Kong y China, que ha estado cerrada durante más de dos años debido a la pandemia. Las ganancias de nuevos negocios en Hong Kong fueron de $ 211 millones para el período de seis meses.

El precio de las acciones de Prudential cayó un 1,3 por ciento en Hong Kong. Sus acciones que cotizan en Londres han perdido una cuarta parte de su valor este año.

Prudential ha experimentado una transformación radical en los últimos años, centrándose únicamente en productos de seguros en Asia y África, pero con domicilio en el Reino Unido y cotizaciones principales en Londres y Hong Kong. Se separó de su negocio en el Reino Unido, M&G, en 2019 y de su operación en EE. UU., Jackson, dos años después.

El director ejecutivo entrante del grupo, Anil Wadhwani, será el primero en trabajar en Asia en los 174 años de historia de Prudential. Wadhwani se unirá a Prudential en Hong Kong en febrero de 2023. El director financiero y el director de riesgos y cumplimiento de Prudential también tendrán su sede en Hong Kong.

Prudential dijo el miércoles que 2022 “es el primer año en el que el grupo se centra por completo en las oportunidades a largo plazo que hemos identificado en Asia y África en los seguros de vida y la gestión de activos”.

Las ganancias generales de nuevos negocios fueron de $ 1.1 mil millones durante la primera mitad del año, que fue un 7 por ciento más bajo que el mismo período del año pasado, pero superó las expectativas de los analistas de $ 1.07 mil millones. Su desempeño se vio afectado por tasas de interés más altas y ventas más bajas en Hong Kong, que sufrió un gran brote de coronavirus y estrictas medidas de contención pandémica a principios de este año.

De sus cinco mercados fundamentales (Hong Kong, China continental, Indonesia, Malasia y Singapur), las ganancias de nuevos negocios solo aumentaron en Singapur durante la primera mitad del año. Sus mercados en crecimiento, que incluyen Taiwán, India, Vietnam y África, vieron un aumento combinado en las ganancias de nuevos negocios del 18 por ciento a $ 304 millones.

Mark FitzPatrick, quien asumió como director ejecutivo interino en marzo, dijo: “Aunque hay señales de que los impactos relacionados con el covid-19 en muchos de nuestros mercados se están estabilizando, durante el resto del año esperamos que las condiciones operativas continúen siendo desafiante.»

Prudential también advirtió que un aumento en la «complejidad de los entornos macroeconómicos, geopolíticos y regulatorios» probablemente aumentaría este año y que se vería obligado a navegar por «mercados financieros volátiles» para mantenerse sólidamente capitalizado.

Prudential continúa reequilibrando los niveles de personal entre Londres y Hong Kong, con alrededor del 60 por ciento del personal de la oficina central ahora basado en el territorio chino y menos de 200 empleados en la capital del Reino Unido.

La aseguradora se ha visto presionada por el accionista activista Third Point para cambiar su domicilio en el Reino Unido como parte de su escisión de las empresas del Reino Unido y los Estados Unidos. Mike Wells, su anterior director ejecutivo que se jubiló en marzo, dijo anteriormente que el grupo no tenía planes de deshacerse de su base en Londres.

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