Google bloquea más contenido anti-Kremlin a medida que disminuye la votación en Rusia

MOSCÚ – Activistas de la oposición rusa dijeron que Google había eliminado videos y documentos que estaban usando para organizar una votación de protesta en las elecciones de este fin de semana, la última señal de la creciente presión del Kremlin sobre los gigantes estadounidenses de Internet.

Las acciones de Google en respuesta a las demandas del gobierno involucraron bloquear el acceso dentro de Rusia a varios enlaces de YouTube y Google Docs que estaban siendo utilizados por aliados del líder opositor encarcelado Aleksei A. Navalny para coordinar la votación de protesta en cada uno de los 225 distritos electorales del país, dijeron los activistas. , miembros del equipo del Sr. Navalny. El viernes, Google y Apple eliminaron la aplicación de votación de protesta del grupo activista después de que funcionarios rusos amenazaron con procesar a los empleados de las empresas estadounidenses dentro del país.

Google no respondió de inmediato el domingo a una solicitud de comentarios.

“Este contenido no está disponible en el dominio de este país debido a una queja legal del gobierno”, dice un mensaje de YouTube cuando los usuarios en Rusia intentan abrir los videos bloqueados.

Las elecciones rusas no son libres y justas, y los videos que parecen mostrar el relleno de boletas y otros tipos de fraude durante la votación de tres días que comenzó el viernes han circulado en las redes sociales. A pesar de la caída de los índices de aprobación, Rusia Unida, el partido gobernante del presidente Vladimir V. Putin, seguramente será declarado vencedor después del cierre de las urnas.

Sin embargo, los aliados de Navalny esperaban usar una táctica que ellos llaman “votación inteligente” para reprender a Putin al juntar sus votos para elegir a la mayor cantidad posible de rivales a Rusia Unida, sin importar las opiniones políticas de los rivales.

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“Esta es una elección sin elección, y aunque pueden inventar cualquier resultado que sea necesario para ellos, la ‘votación inteligente’ es un buen mecanismo”, dijo Philipp Samsonov, de 32 años, fotógrafo en Moscú. “Espero que algún día pueda votar con el corazón”.

Samsonov dijo que planeaba votar por el candidato elegido por el equipo de Navalny en su distrito, en su caso, un comunista, como la persona con más posibilidades de derrotar al candidato del partido gobernante. Samsonov también dijo que planeaba votar el domingo por la noche para reducir las posibilidades de que algo le suceda a su boleta.

La estrategia de Navalny se ha complicado por los esfuerzos del gato y el ratón de las autoridades rusas para acabar con el activismo en línea de sus aliados exiliados. Después de que Google cumplió con las demandas del regulador ruso de Internet el sábado de eliminar los videos de YouTube y los archivos de Google Docs que enumeran las elecciones de votación inteligente, el equipo de Navalny publicó rápidamente nuevos videos y documentos a los que se podía acceder dentro de Rusia el domingo.

“Puede parecer extraño que un documento de Google en algún lugar de Internet pueda cambiar tanto”, publicaron los aliados de Navalny en la aplicación de mensajería Telegram. “Sin embargo, así es”.

El cumplimiento de Google de las demandas de Rusia en los últimos días ha representado una concesión notable para una empresa que se enorgullece de permitir el intercambio abierto de información. En Rusia, los productos de Google, en particular YouTube, han ayudado a proporcionar vías para la libre expresión incluso cuando el Kremlin ha hecho retroceder las libertades democráticas.

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Las amenazas específicas de enjuiciamiento contra algunos de los más de 100 empleados de Google dentro de Rusia obligaron a la compañía a eliminar la aplicación para teléfonos inteligentes Navalny, dijo una persona familiarizada con la decisión de Google a The New York Times el viernes. En los últimos meses, los tribunales rusos declararon que el movimiento de Navalny era extremista y declararon ilegal su campaña de voto inteligente.

Las elecciones de este fin de semana se producen en medio de una dura represión contra la disidencia por parte del Kremlin y murmullos de descontento popular. Aparentemente, por temor a una reprimenda en las urnas, las autoridades prohibieron que casi todas las figuras de la oposición conocidas se postularan para el Parlamento, al tiempo que obligaron a muchos disidentes al exilio y declararon a los medios de comunicación independientes populares como “agentes extranjeros”.

La naturaleza de varios días de las elecciones, implementadas oficialmente para reducir la propagación del coronavirus, aumentó la probabilidad de fraude al hacer que el proceso sea más difícil de monitorear, dijeron observadores electorales y críticos del Kremlin.

Gennadi A. Zyuganov, líder del Partido Comunista en Rusia, dijo que había habido una “gran cantidad” de violaciones en las elecciones y advirtió sobre manifestaciones en los próximos días, una declaración notable porque los comunistas suelen ser leales a Putin. sobre cuestiones clave.

“No puedo descartar que todo esto dé lugar a protestas masivas”, Ziuganov dijo el sábado en Twitter. “Estoy seguro de que la gente no tolerará una sustitución flagrante de su elección”.

El verano pasado, un fraude generalizado en las elecciones presidenciales en la vecina Bielorrusia desencadenó enormes protestas callejeras, un escenario que los analistas dicen que el Kremlin está decidido a evitar que ocurra en Rusia. Los autobuses de la policía antidisturbios estuvieron estacionados alrededor del centro de Moscú durante todo el fin de semana, pero era demasiado pronto para saber si se materializarían protestas.

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Las autoridades parecían estar haciendo todo lo posible para que la base típica de Rusia Unida acudiera a las urnas: trabajadores del sector público, miembros de las fuerzas armadas y de los servicios de seguridad y jubilados. En el centro de Moscú, el viernes, grupos de hombres vestidos de civil, todos con cortes de pelo muy cortos y similares, se alinearon frente a un colegio electoral que cubre el Ministerio de Defensa de Rusia.

Algunos reconocieron que eran miembros del ejército y que sus comandantes les habían “aconsejado enérgicamente” que votaran el viernes. Otros dijeron que se les había dado tiempo libre para votar antes del fin de semana, que planeaban pasar fuera de la ciudad.

Y muchos rusos continúan apoyando a Putin. Afuera de un lugar de votación de Moscú, una maestra de escuela, Tatyana Kolosova, de 46 años, dijo que había votado en contra de Rusia Unida para inyectar algo de “competencia en la esfera política”. Dijo que esperaba una reorganización del gobierno después de las elecciones que resultaría en que se hiciera más para reducir el desempleo y apoyar a las empresas privadas.

Pero descartó a Navalny como “un enemigo de nuestro país” y prometió votar por Putin si se postulaba para un quinto mandato como presidente en 2024, recordando la relativa pobreza y el caos de la década de 1990, antes de que llegara al poder.

“Estoy agradecida de que Dios nos haya dado un líder así”, dijo.

Adam Satariano contribuyó reportando desde Londres.