Google paga 270 millones de dólares para resolver los cargos antimonopolio en Francia

LONDRES – Google acordó pagar aproximadamente 270 millones de dólares en multas y cambiar algunas de sus prácticas comerciales como parte de un acuerdo anunciado el lunes con los reguladores antimonopolio franceses que habían acusado a la compañía de abusar de su dominio del mercado de la publicidad en línea.

El acuerdo fue una de las primeras veces que un regulador antimonopolio apuntó directamente a la infraestructura de publicidad en línea de Google, una plataforma en la que decenas de sitios web de todo el mundo confían para vender anuncios.

La multa es una miseria en comparación con el negocio general de Google (su entidad matriz, Alphabet, ganó $ 41 mil millones el año pasado), pero las autoridades francesas elogiaron las concesiones que obtuvieron de la compañía porque afectan la tecnología y las prácticas en el corazón de su negocio.

En los Estados Unidos, Google se enfrenta a un escrutinio antimonopolio similar sobre su tecnología de publicidad en línea por parte de un grupo de fiscales generales estatales, así como del regulador antimonopolio de Gran Bretaña.

Bruno Le Maire, el ministro de Finanzas francés, anunció el acuerdo.

“Es fundamental aplicar nuestras reglas de competencia a los gigantes digitales que operan en nuestro país”, dijo. Las acusaciones de abuso de la tecnología publicitaria son “graves”, agregó, “y han sido justamente castigadas”.

Los reguladores de la competencia franceses dijeron que Google utilizó su posición como la compañía de publicidad en Internet más grande del mundo para perjudicar a los editores de noticias y otros vendedores de anuncios en Internet. Las autoridades dijeron que un servicio propiedad del gigante de Silicon Valley y utilizado por otros para vender anuncios en Internet le dio al negocio de Google una ventaja, socavando la competencia.

Como parte del acuerdo, las autoridades francesas dijeron que Google acordó poner fin a la práctica de dar a sus servicios un trato preferencial y cambiar su sistema de publicidad para que funcione más fácilmente con otros servicios.

Google ha construido su dominio en la publicidad en línea durante más de una década, controlando la tecnología en casi todos los pasos de un proceso que sustenta partes clave de la economía de Internet. Sus servicios ayudan a los editores a vender espacio en sus sitios web y su tecnología ejecuta subastas automatizadas que permiten a las marcas ofertar para colocar anuncios en esos espacios.

La posición de Google ha sido durante mucho tiempo una fuente de preocupación entre la competencia y los editores de noticias, quienes dicen que le da a la compañía información injusta sobre los precios de la publicidad, el inventario y los datos que otros no pueden igualar.

Entre las empresas que se quejaron ante las autoridades francesas de Google estaban News Corp., editor de The Wall Street Journal y crítico de la tecnología publicitaria de la empresa, y el editor francés Rossel La Voix Group, dijo la autoridad de competencia. Las empresas han argumentado que el poder de Google es de tan gran alcance que puede exprimir una parte más alta de cada venta de publicidad sin pagar los costos de creación de contenido. Las organizaciones de noticias han argumentado que este desequilibrio económico contribuyó a la decadencia de sus negocios y la reducción de las salas de redacción.

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Las autoridades francesas se centraron en los vínculos entre el mercado de Google para la subasta de anuncios, llamado AdX, y otro servicio, llamado Ad Manager, que los editores utilizan para vender espacio en sitios web con fines publicitarios. La autoridad de competencia francesa dijo que Google compartió la información de precios recopilada de Ad Manager para darle una ventaja a su producto de subasta.

“Estas prácticas muy serias penalizaron la competencia en el mercado emergente de la publicidad en línea y han permitido a Google no solo preservar sino también aumentar su posición dominante”, dijo Isabelle de Silva, presidenta de la autoridad de competencia francesa.

Google no admitió haber actuado mal en el acuerdo, pero el caso puede mostrar cómo la compañía podría apaciguar a los reguladores en otros lugares. Google acordó poner más datos a disposición de sus rivales y facilitarles el uso de sus servicios de publicidad en línea.

Un monitor independiente, pagado por Google, también se encargará de asegurarse de que la empresa cumpla con los términos del acuerdo. La orden es obligatoria durante tres años en Francia, aunque Google dijo que podría aplicar algunos de los cambios de política en otros lugares.

“Si bien creemos que ofrecemos servicios valiosos y competimos por méritos, estamos comprometidos a trabajar de manera proactiva con los reguladores en todas partes para realizar mejoras en nuestros productos”, Maria Gomri, director legal de Google Francia, escribió en una publicación de blog.

Las acciones en Francia son parte del creciente escrutinio en Europa, Estados Unidos y otros lugares del poder de las empresas de tecnología más grandes del mundo.

La semana pasada, la Comisión Europea y Gran Bretaña anunciaron investigaciones antimonopolio de Facebook sobre su servicio de anuncios clasificados llamado Marketplace. La comisión también ha presentado cargos antimonopolio contra Apple, diciendo que sus políticas de App Store son anticompetitivas y Amazon por el trato injusto de terceros comerciantes. La Unión Europea también está considerando leyes antimonopolio más estrictas y reglas de moderación de contenido dirigidas al sector tecnológico.

En los Estados Unidos, los reguladores federales han presentado cargos antimonopolio contra Google y Facebook en los últimos meses. Los reguladores en Australia, China, Alemania y otros lugares también están mostrando más voluntad de ingresar a la economía digital.

Liz Alderman contribuido a informar.