Google pierde frente a Sonos en una resolución de patentes de EE. UU. Que prohíbe las importaciones de algunos dispositivos

Google infringió las patentes de audio de Sonos C ª.

SONO -0,10%

y tiene prohibido importar algunos de sus altavoces de audio Nest y otros productos infractores, dictaminó el jueves una agencia de comercio de Estados Unidos.

La Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. Encontró el Alfabeto C ª.

GOOG -0,07%

El gigante de las búsquedas de propiedad violó cinco de las patentes de Sonos relacionadas con la sincronización de audio, el ajuste del volumen y la conexión a Wi-Fi. El tribunal determinó que Google debería dejar de importar productos que utilizaran esas patentes.

El director legal de Sonos, Eddie Lazarus, lo calificó como una «victoria generalizada» para la empresa y pidió a Google que «pague una regalía justa por las tecnologías de las que se ha apropiado indebidamente».

El portavoz de Google, José Castañeda, dijo que el gigante tecnológico apelaría la decisión. “Buscaremos una mayor revisión y continuaremos defendiéndonos de las frívolas afirmaciones de Sonos sobre nuestra asociación y propiedad intelectual”, dijo.

El fallo tendrá un efecto limitado en la línea de productos de Google porque la compañía ha renovado el diseño de algunos productos anteriormente infractores, como sus teléfonos inteligentes Pixel y altavoces Nest. El tribunal examinó esos cambios y dictaminó que los productos revisados ​​pueden enviarse sin violar la prohibición de importación.

Aún así, la decisión final podría presionar a Google para que llegue a un acuerdo de licencia con Sonos para una cartera de patentes. Creciente competencia en oradores de gigantes tecnológicos como Amazon.com C ª.

y Apple C ª.

han reducido las ventas de Sonos, lo que ha llevado a la empresa a mirar más allá de su negocio de hardware heredado al otorgar licencias de sus patentes de audio a sus rivales.

Los analistas estiman que un acuerdo de este tipo con Google le reportaría a Sonos hasta 50 millones de dólares anuales. La compañía de audio reportó $ 1,34 mil millones en ventas para su año fiscal más reciente.

Las acciones de Sonos subieron un 5,65% en las operaciones fuera de horario. Las acciones de Alphabet subieron un 0,3% después de horas.

La disputa de patentes se ha desarrollado en medio de una creciente presión regulatoria sobre los gigantes tecnológicos, ya que los legisladores, reguladores y rivales acusan a Google, Apple y Amazon de usar su poder financiero y sus poderosas plataformas para restringir la competencia. Sonos ha ayudado a liderar un ataque contra esos actores más grandes, testificando ante el Senado que subsidian productos para ganar participación de mercado y promover su dominio.

Sonos hizo del caso del ITC uno de sus esfuerzos emblemáticos para combatir el aumento de los parlantes inteligentes de Google. En su queja, dijo que comenzó a trabajar en 2013 para integrar Google Play Music en los altavoces Sonos y proporcionó a Google una visión profunda de su tecnología patentada. Acusó a Google de copiar esa tecnología e integrarla en sus altavoces Google Home.

Ganó una decisión preliminar en el caso en agosto del año pasado. La compañía también presentó demandas complementarias por infracción de patentes en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En California y luego en Texas. Esos casos están pendientes.

Google contrarrestó a Sonos en junio pasado por infracción de patente en un tribunal federal de California. Su demanda afirma que Sonos infringió cinco patentes de Google, incluidas las relacionadas con el audio y la búsqueda. El caso está pendiente.

La pelea de ojo por ojo por las patentes se ha convertido en una estrategia habitual para los jugadores de tecnología que luchan por mantener su liderazgo en una categoría. Apple demandó a Samsung Electronics Co.

en 2011, acusándolo de copiar el iPhone. A partir de 2017, Qualcomm C ª.

y Apple entablaron una batalla de varios años por las patentes de semiconductores en tribunales de todo el mundo.

Los analistas de Wall Street han ignorado en gran medida el impacto potencial de la disputa de Sonos en Alphabet, que genera más del 80% de sus ingresos a partir de anuncios digitales y tiene 142.000 millones de dólares en efectivo.

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Apareció en la edición impresa del 7 de enero de 2022 como ‘El panel gobierna las patentes infringidas por Google’.

Fuente: WSJ