Google y Apple eliminan la aplicación destinada a estimular la votación de protesta en Rusia

MOSCÚ – Una aplicación diseñada por activistas rusos para coordinar la votación de protesta en las elecciones de este fin de semana desapareció de las tiendas de aplicaciones de Google y Apple en el país el viernes, un gran golpe para el líder de la oposición Aleksei A. Navalny y sus aliados que esperaban subvertir la posición de mando. del partido de gobierno del presidente Vladimir V. Putin.

Google eliminó la aplicación el viernes por la mañana después de que las autoridades rusas emitieron una amenaza directa de enjuiciamiento penal contra el personal de la compañía en el país, nombrando a personas específicas, según una persona familiarizada con la decisión de la compañía. La medida se produce un día después de que un legislador ruso planteó la posibilidad de represalias contra los empleados de las dos empresas de tecnología, diciendo que serían “castigados”.

La persona se negó a ser identificada por temor a enojar al gobierno ruso.

El viernes, el portavoz de Putin, Dmitri S. Peskov, dijo: “Esa aplicación es ilegal” cuando se le preguntó al respecto en su llamada habitual con periodistas. “Ambas plataformas han sido notificadas y de acuerdo con la ley tomaron estas decisiones, según parece”, dijo.

Apple no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la disponibilidad de la aplicación Navalny en su tienda.

La aplicación desapareció justo cuando comenzaba la votación en las elecciones parlamentarias de tres días, en las que el equipo de Navalny esperaba usar su aplicación, llamada “Navalny”, para consolidar el voto de la oposición en cada uno de los 225 distritos electorales de Rusia.

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“Eliminar la aplicación Navalny de las tiendas es un acto vergonzoso de censura política”, dijo un ayudante del Sr. Navalny, Ivan Zhdanov, dijo en Twitter. “El gobierno autoritario y la propaganda de Rusia estarán encantados”.

Mantener el acceso abierto y sin censura a sus servicios, especialmente en países autoritarios, se está convirtiendo en uno de los desafíos más irritantes para las empresas tecnológicas estadounidenses como Apple, Google, Facebook y Twitter. En países como India, Myanmar y Turquía, las autoridades presionan cada vez más a las empresas para que censuren ciertos discursos políticos u ordenan cortes de Internet para bloquear el acceso a la web.

Grupos de la sociedad civil han advertido que obligar a las empresas a ajustarse a un mosaico de leyes y regulaciones corre el riesgo de crear una Internet más fracturada, donde los productos y servicios disponibles para las personas dependerán de dónde se encuentren.

La amenaza de enjuiciar a los empleados locales es una escalada por parte del Kremlin, ya que busca inducir a los gigantes tecnológicos occidentales a alinearse con una represión más amplia de Internet. El regulador de Internet del país, Roskomnadzor, ha exigido repetidamente que las empresas eliminen cierto contenido, so pena de multas o restricciones de acceso a sus productos. El gobierno dice que las empresas estadounidenses de Internet se están entrometiendo en los asuntos internos de Rusia al permitir que los activistas anti-Kremlin usen sus plataformas libremente; El movimiento de Navalny fue ilegalizado por ser extremista este verano.

El gobierno ruso había sido cada vez más contundente en los últimos días sobre su disposición a utilizar amenazas para evitar el uso de la aplicación. “Con la participación de Apple y Google, se están cometiendo delitos específicos, cuya escala solo puede aumentar en los próximos días”, dijo el jueves Vladimir Dzhabarov, miembro de la cámara alta del Parlamento de Rusia. “Las personas que contribuyan a la evasión de responsabilidad de sus empresas matrices en el territorio de la Federación de Rusia serán sancionadas”.

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Los alguaciles visitaron las oficinas de Google a principios de esta semana para hacer cumplir las medidas ordenadas por la corte contra la campaña de votación de protesta, informaron los medios estatales.

Las autoridades rusas han estado presionando a Apple y Google durante semanas para que eliminen la aplicación de votación del equipo Navalny. Con los sitios web de Navalny bloqueados dentro de Rusia, la aplicación se convirtió en un vacío legal que permitió que los aliados exiliados del político encarcelado siguieran llegando a una amplia audiencia. Casi todos los teléfonos inteligentes ejecutan el sistema operativo iOS de Apple o Android de Google, lo que hace que sus tiendas de aplicaciones sean la arteria clave para llevar cualquier producto al público.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia convocó al embajador estadounidense en Moscú, John J. Sullivan, la semana pasada y anunció que “los ‘gigantes digitales’ estadounidenses” habían violado la ley rusa “en el contexto de la preparación y conducción de las elecciones”.

“La paciencia de la parte rusa, que por ahora se ha abstenido de poner barreras a los negocios estadounidenses en Rusia, no es ilimitada”, advirtió el jueves la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Maria V. Zakharova.

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La aplicación “Navalny” es fundamental para una estrategia de voto de protesta que el líder de la oposición llama “votación inteligente”. Las elecciones en Rusia no son libres y justas, pero el Kremlin aún busca el brillo de la legitimidad popular mediante la celebración de elecciones en las que un grupo de partidos aburridos divide típicamente el voto de la oposición.

La estrategia de Navalny, que se implementó por primera vez a nivel regional en 2019, busca convertir ese sistema de “democracia administrada” en contra de Putin. El objetivo es derrotar a la mayor cantidad posible de candidatos que representen al partido gobernante Rusia Unida haciendo que todos los votantes con mentalidad de oposición en cada distrito elijan al mismo rival, estén o no de acuerdo con sus puntos de vista. La aplicación “Navalny” coordina el proceso, solicita la dirección de un usuario y responde con el nombre del candidato por el que debe votar.

El equipo de Navalny dijo el viernes que buscarían obtener los nombres de sus selecciones de “votación inteligente” mediante métodos alternativos, como respuestas automáticas en la aplicación de mensajería Telegram. Pero expresaron su enojo con Apple y Google por aparentemente ceder ante la presión del Kremlin.

“Este día vergonzoso permanecerá en la historia durante mucho tiempo”, escribió Leonid Volkov, jefe de gabinete de Navalny desde hace mucho tiempo, en su cuenta de Telegram.

Anton Troianovski informó desde Moscú, y Adam Satariano de Londres. Oleg Matsnev y Ivan Nechepurenko contribuyó reportando desde Moscú.