Gottfried Böhm, arquitecto maestro en hormigón, muere a los 101 años

MUNICH – Gottfried Böhm, el arquitecto ganador del Premio Pritzker que era conocido por sus edificios de hormigón sorprendentemente escultóricos y como líder de una generación de arquitectos alemanes cuya tarea era nada menos que reconstruir su país tras la Segunda Guerra Mundial, murió el miércoles. en su casa de Colonia. Tenía 101 años.

Su hijo Paul, que también es arquitecto, confirmó la muerte.

El Sr. Böhm fue considerado uno de los arquitectos más destacados de su país mucho antes de ganar ese codiciado premio, a menudo considerado el Nobel de arquitectura, en 1986. Al igual que su padre, el arquitecto expresionista Dominikus Böhm (1880-1955), fue muy considerado como un constructor de iglesias. La primera, terminada en 1949, fue Madonna in the Ruins, una capilla que ahora forma parte del complejo del museo Kolumba en Colonia, una ciudad en cuya reconstrucción de posguerra estuvo particularmente involucrado.

El Sr. Böhm construyó la capilla en el sitio de una iglesia parroquial de principios de la Edad Media, que data del año 980, que fue destruida por las bombas aliadas en 1943. Su diseño incorporó los pocos elementos sobrevivientes de la iglesia, incluidos los muros exteriores, el pilar noreste de la nave principal y la estatua de tamaño natural de la Virgen María del siglo XV que dio nombre a la iglesia reconsagrada.

Un año después, el Sr. Böhm comenzó a trabajar para el programa oficial de reconstrucción de Colonia, que estaba dirigido por el destacado arquitecto Rudolf Schwarz.

“Montañas de escombros florecieron maravillosamente allí”, dijo Böhm sobre la Colonia de posguerra en un documental de 2014, “Concrete Love – The Böhm Family”. “Era un mundo de montaña. Me fascinó “.

Como Madonna in the Ruins, muchos de sus edificios crearon un diálogo entre edificios antiguos, a menudo destruidos violentamente, y diseños y materiales modernos.

Durante la ceremonia del Premio Pritzker, en Goldsmiths ‘Hall en Londres, El príncipe Ricardo, duque de Gloucester, arquitecto y miembro de la familia real británica, rindió homenaje al Sr. Böhm, citando “la confianza con la que coloca sus nuevas estructuras en los restos de estructuras más antiguas, uniendo el futuro con el pasado “.

Podría decirse que el trabajo que definió la carrera del Sr. Böhm fue la Iglesia Católica Romana de Peregrinación en Neviges, conocida en alemán como Wallfahrtsdom o Mariendom, cerca de la ciudad de Wuppertal en el noroeste de Alemania.

Terminado en 1968, es una monumental Gesamtkunstwerk brutalista o una obra de arte total, cuyo techo de hormigón irregular se ha comparado con una tienda de campaña, un cristal y un iceberg. Situada en lo alto de una colina, la iglesia se eleva imponente sobre las pintorescas casas de los Neviges medievales.

El Sr. Böhm prodiga tanta atención en el interior de la iglesia como un foro como lo hizo en su techo plegable y fachada escultórica, con sus texturas de hormigón rugoso y ángulos agudos. Diseñó las vidrieras, las lámparas y las manijas de las puertas e incluso las sillas. Con espacio para 8.000 fieles, es la segunda iglesia más grande al norte de los Alpes.

Al evaluar la iglesia de peregrinación en una apreciación del Sr. Böhm en 1981, el arquitecto estadounidense Donald E. Olsen elogió su “capacidad para desmaterializar esta estructura masiva de tecnología moderna de concreto mediante la aplicación de volumen, forma y modulación de luz”.

Junto con la proto-brutalista de Le Corbusier “La Chapelle Notre-Dame du Haut” (1955), la Peregrinación es considerada una de las iglesias más importantes del siglo XX. Fue citado por el jurado de Pritzker cuando le otorgaron el premio al Sr. Böhm y sigue siendo la más famosa de las más de 70 iglesias que construyó a lo largo de su carrera.

Gottfried Böhm nació el 23 de enero de 1920 en la ciudad fluvial de Offenbach-am-Main, cerca de Frankfurt, el menor de tres hijos de Dominikus y Maria Böhm. Su abuelo paterno también era arquitecto. Cuando era niño, a Gottfried le gustaba ir al estudio de su padre y diseñar ventanas y otros detalles arquitectónicos simples.

Fue reclutado por la Wehrmacht en 1939 y sirvió hasta ser herido durante la campaña de Rusia en 1942 y enviado de regreso a Alemania. Rara vez hablaba de la guerra, pero en el documental de 2014 recordó una masacre en las montañas del Alto Tatra. “Mi tarea era disparar”, dijo. “Éramos montañeros. Hubo una lluvia de balas asesina y sufrimos muchas pérdidas. Justo al lado mío. Justo en frente de mí.”

Después de su desmovilización, estudió arquitectura en la Universidad Técnica de Múnich, donde se licenció en 1946. Pasó un año más estudiando escultura en la Academia de Artes de esa ciudad, en lo que luego denominó un intento de distanciarse de su padre. que consideraba a Gottfried su sucesor y a quien Gottfried temía decepcionar. Aunque Böhm finalmente eligió el camino del arquitecto, su formación como escultor siguió siendo fundamental e informaría sus obras más distintivas.

Después de Munich, el Sr. Böhm regresó a Colonia para trabajar en la empresa de su padre, que asumió después de la muerte de Dominikus en 1955, continuando un negocio familiar que llegaría a alcanzar dimensiones casi dinásticas.

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En 1948 se casó con Elisabeth Haggenmüller, una arquitecta que había conocido cuando eran estudiantes. Ella ayudó a su esposo en muchos de sus proyectos, y permanecieron casados ​​hasta su muerte en 2012 a principios de los 90. Tres de los hijos del Sr. Böhm, Stephan, Peter y Paul, todos se formaron como arquitectos y trabajaron para la empresa de su padre a partir de la década de 1980. Hoy en día, cada uno de ellos opera una firma de arquitectura independiente bajo el mismo techo, en la casa de Colonia que fue construida por su abuelo en 1928 y donde Gottfried había crecido y una vez mantuvo su oficina. Un cuarto hijo, Markus, es pintor. Al Sr. Böhm también le sobreviven cinco nietos y dos bisnietos.

En 1951, el Sr. Böhm viajó a Estados Unidos, donde trabajó brevemente en un estudio de arquitectura de Nueva York. Durante un viaje de estudios de un mes por los Estados Unidos, conoció a Walter Gropius y Mies van der Rohe, los maestros de la Bauhaus que se convirtieron en una gran inspiración para él. Después de regresar a Alemania se convirtió en profesor en la Universidad Técnica de Aquisgrán en 1963 y ocupó ese puesto hasta 1985.

El Sr. Böhm fue uno de los 17 arquitectos que presentaron propuestas para una nueva iglesia de peregrinación en Neviges en 1964. La ciudad había sido un lugar de devoción desde finales del siglo XVII, pero el creciente número de peregrinos después de la Segunda Guerra Mundial hizo que los franciscanos administrado, para decidir construir una nueva iglesia.

La presentación del Sr. Böhm fue controvertida, tanto por su diseño atrevido como por su propuesta de situar la iglesia en el punto más alto del sitio, por encima de la ciudad, para llegar a través de una forma procesional diseñada según los planes del Sr. Böhm. No obstante, ganó el favor del cardenal Josef Frings, arzobispo de Colonia, que presidió el jurado. Una cuenta dice que al cardenal, que estaba casi ciego en ese momento, le gustó la sensación del modelo irregular del Sr. Böhm cuando pasó sus dedos sobre él.

Completado en 1968, el Mariendom buscó acoger a los miles de peregrinos que acudían en masa a Neviges todos los fines de semana de la década de 1950. Su número comenzó a disminuir después del período inmediato de la posguerra, ya que la devoción mariana se volvió menos conspicua a fines del siglo XX. Hoy en día, la iglesia es posiblemente más un lugar de peregrinaje para los amantes de la arquitectura que para los católicos. (La iglesia original todavía se encuentra en otra parte de la ciudad).

Otro encargo importante de la misma época fue el Ayuntamiento de Bensberg, cerca de Colonia. Böhm ubicó esta estructura de hormigón junto a una fortaleza en la cima de una colina del siglo XII. La pieza central angular es una torre rodeada de ventanas en espiral y coronada con una corona irregular y en bloques.

Fue uno de los numerosos edificios administrativos que diseñó, además de grandes almacenes, salones de festivales y urbanizaciones. Estos proyectos lo ocuparon cada vez más después de que el auge de la construcción de iglesias en la posguerra disminuyó en la década de 1970.

Si bien trabajó principalmente en Alemania, también diseñó edificios y proyectos de desarrollo en todo el mundo, incluso en Los Ángeles, Boston, Tokio y Turín, Italia.

El vidrio se convirtió en un material cada vez más importante y flexible para Böhm. En 1995, por encargo del minorista de ropa Peek and Cloppenburg en Berlín, diseñó un edificio de seis pisos con una fachada de vidrio en capas dentro de una caja de acero. El New York Times lo llamó “un ejemplo sorprendente de cómo podría ser el nuevo Berlín”. En 2000, dio a conocer una pirámide de cristal reluciente que albergaba la biblioteca municipal en la ciudad de Ulm, en el sur de Alemania.

Böhm continuó trabajando hasta bien entrados los noventa. Un proyecto posterior suyo, de 2006, es el Hans-Otto-Theatre de Potsdam, cerca de Berlín, cuyo vestíbulo de cristal está coronado por una corona escultórica de un rojo fuego. Más recientemente, ayudó a su hijo Paul en la construcción de la mezquita central de Colonia, una cúpula de vidrio y concreto de 2017 que parece abrirse como un capullo de flor.

Sin embargo, el Sr. Böhm será recordado principalmente por sus iglesias, a muchas de las cuales se les ha otorgado el estatus de hito.

“La idea de que la vida no se ha ido del todo con la muerte, que hay algo más, es difícil de imaginar”, dijo en el documental de 2014, en una escena filmada en La Madonna en las ruinas, la capilla que diseñó más de la mitad -siglo antes.

“Las iglesias también tienen algo de eso”, dijo. “Sientes una relación con un reino más elevado y distante”.