Gran Bretaña presenta medidas Covid ‘Plan B’ para abordar Omicron

LONDRES – El primer ministro británico, Boris Johnson, anunció el miércoles nuevas restricciones importantes para frenar la variante de Omicron de rápida propagación, revirtiendo el curso de una política de larga data en un momento de grave peligro político para él, con su personal acusado de violar las reglas por celebrar una fiesta en la oficina durante el cierre del año pasado.

La decisión de Johnson de adoptar un plan de contingencia al que se había resistido durante mucho tiempo, incluso frente a la ya alta tasa diaria de infecciones en Gran Bretaña, subrayó la amenaza que representaba la nueva variante. Pero el momento oportuno generó dudas sobre si Johnson estaba más motivado por la salud pública o la política.


Los críticos, incluido un legislador de su propio Partido Conservador, acusaron al primer ministro de tratar de desviar la atención de una protesta sobre si los funcionarios celebraron una reunión festiva que incumplió las reglas de bloqueo en diciembre de 2020, cuando Gran Bretaña quedó atrapada en las garras de una variante anterior del coronavirus. .

Bajo la nueva guía del gobierno, conocida como Plan B, se instará a las personas en Inglaterra a trabajar desde casa si es posible, a partir de la próxima semana. También deberán usar máscaras faciales en cines, teatros y la mayoría de los otros lugares cerrados, y mostrar un pase que demuestre que están vacunados para poder ingresar a clubes nocturnos y lugares grandes, como estadios deportivos. También dijo que las pruebas negativas se incluirían en los pases de vacuna como una alternativa a la prueba de vacunación.

“Cada vez está más claro que Omicron está creciendo mucho más rápido que la variante Delta anterior y se está extendiendo rápidamente por todo el mundo”, dijo el primer ministro. “Necesitamos ir más lejos y más rápido aún”.


Johnson dio la noticia el miércoles por la noche en la sala de reuniones de Downing Street, cuyas paredes revestidas de madera y banderas de la Union Jack le dan gravedad a sus palabras. Pero la misma sala apareció en un video menos digno que apareció el martes por la noche en el que la exsecretaria de prensa de Johnson, Allegra Stratton, y otros asistentes bromearon sobre si se había realizado una fiesta ilícita en Downing Street durante el encierro.

Ese intercambio, captado durante la grabación en video de una conferencia de prensa simulada el año pasado, fue profundamente perjudicial para Johnson porque sugirió que sus ayudantes ignoraban las mismas reglas que estaban imponiendo al público. Se estaban burlando de las reglas del coronavirus en un momento en el que a los británicos se les había ordenado cancelar fiestas y reuniones familiares, y cuando a algunos se les impidió despedirse de sus familiares moribundos.

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El tono presumido de la conferencia de prensa simulada se sumó a la indignación. En un momento, se puede escuchar a la Sra. Stratton decir “¿Están bien el queso y el vino?” y “Esta fiesta ficticia fue una reunión de negocios”. Luego se ríe y agrega: “Y no fue socialmente distanciado”.

La Sra. Stratton, a quien el primer ministro había contratado el año pasado para llevar a cabo reuniones informativas diarias al estilo de la Casa Blanca, renunció como asistente el miércoles y ofreció una disculpa entre lágrimas por sus comentarios, que reconoció que “parecían tomar a la ligera las reglas, reglas que la gente estaba haciendo todo lo posible para obedecer “.

Para Johnson, quien ha luchado por trazar un rumbo constante desde el comienzo de la pandemia, imponer nuevas restricciones en medio de esta protesta será un desafío. El primer ministro a menudo ha parecido indiferente a la necesidad de aplicar restricciones, descuidando el uso de una máscara cuando visita los hospitales. Las acusaciones de un doble rasero se han adherido durante mucho tiempo a su gobierno.

El año pasado, su ex asesor en jefe, Dominic Cummings, violó las reglas de encierro al conducir 260 millas para ver a sus padres en el norte de Inglaterra, y luego visitar el cercano castillo de Barnard, en un momento en que se les decía a las personas que no salieran de casa. Johnson inicialmente apoyó a Cummings antes de dejarlo suelto meses después.

Johnson negó que estuviera actuando para desviar los malos titulares. Trató de mantener el enfoque en los datos médicos, que dijo que habían alentado a los británicos en el pasado a cumplir con las restricciones sobre el distanciamiento social y las vacunas. Ahora hay 568 casos de la variante Omicron en el país, dijo, y se duplica cada dos o tres días.

A menos que se desacelere su propagación, Omicron podría resultar en entre 1,000 y 2,000 hospitalizaciones por día, según las actas recientemente publicadas de una reunión del comité asesor científico del gobierno, SAGE. Johnson también insinuó que estaba pensando en la vacunación obligatoria y dijo que debería haber una “conversación nacional” sobre los temas.

Los expertos en salud pública acogieron con agrado las medidas más estrictas de Johnson, incluso si algunos dijeron que estaban atrasadas. Pero dijeron que la brecha de credibilidad del gobierno causada por el furor por la fiesta de la oficina obstaculizaría sus esfuerzos para alentar el cumplimiento en el público.

“No hay confianza en el liderazgo en este momento, lo que es solo un golpe importante durante una pandemia cuando la confianza es vital”, dijo Devi Sridhar, director del programa de salud pública global de la Universidad de Edimburgo. Dijo que había “una línea más difusa entre lo que es cierto y lo que es falso, lo que nuevamente es un golpe mortal para los mensajes y la respuesta de salud pública”.

Downing Street ha negado que haya tenido lugar una fiesta de Navidad, pero no ha negado que haya ocurrido algún tipo de evento. Johnson ha insistido en que cualquier reunión que se produzca siguió los protocolos de Covid.

En su sesión semanal de preguntas y respuestas en el Parlamento el miércoles, Johnson se disculpó por el video, pero dijo que le aseguraron repetidamente que no había ninguna fiesta. Dijo que el secretario del gabinete, Simon Case, investigaría y que si se infringían las reglas de encierro, se tomarían medidas disciplinarias.

Pero el mandato de Case no parece extenderse a la investigación de informes de otras partes en Downing Street el año pasado, incluido uno en el que el Daily Mirror afirma que habló el propio Johnson.

El líder del opositor Partido Laborista, Keir Starmer, evocó a la reina Isabel II al establecer una comparación poco halagadora con Johnson. “¿El primer ministro cree que tiene la autoridad moral para liderar y pedir a los británicos que sigan las reglas?” preguntó, mientras el Sr. Johnson hacía una mueca.

Tim Bale, profesor de política en Queen Mary, Universidad de Londres, dijo que el contraste entre la reacción del primer ministro y la declaración de renuncia rápida y emocional de la Sra. Stratton podría haber empeorado las cosas para Johnson, “porque lo muestra como alguien que se niega a aceptar la responsabilidad “.

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“Es todo un Houdini y las predicciones de su inminente desaparición pueden ser infundadas”, dijo el profesor Bale, “pero creo que esto es tan problemático como el que ha tenido políticamente desde que se convirtió en primer ministro”.

De hecho, una semana de titulares negativos sobre la saga de la fiesta parece haber minado la confianza en Johnson, según una encuesta de opinión. Pedido por Opinium Research si pensaban Johnson estaba diciendo la verdad sobre lo que sucedió, el 63 por ciento de los encuestados dijo que no, en comparación con solo el 12 por ciento que le creyó. Más de la mitad de los encuestados opinó que Johnson debería dimitir.

En medio de la creciente presión sobre el primer ministro, incluso algunos de sus propios legisladores pidieron públicamente que aclarara su historia. Un legislador conservador, Roger Gale, evocó la caída de Cummings y escribió en una publicación de Twitter que la crisis tenía “todas las características de otro momento del ‘Barnard Castle'”.

Lo peor para Johnson es la inquietud entre sus propios aliados en el Parlamento, donde hay una facción ruidosa que se opone a las nuevas restricciones.

El miércoles, antes de que el primer ministro anunciara las nuevas medidas, William Wragg, un legislador conservador, dijo que las aprobaciones de Covid “no aumentarán la aceptación de la vacuna, pero crearán una sociedad segregada”, y le preguntó al Sr. Johnson si sabía que “muy pocos se convencerán con esta táctica de distracción “.

Mientras los cansados ​​londinenses contemplaban otra Navidad comprometida por Covid, hubo una mezcla de ira y resignación ante las últimas acusaciones de que los funcionarios del gobierno habían violado una vez más las reglas.

“Me apego a las reglas, principalmente, pero lo encuentro un poco hipócrita”, dijo Robert Morrissey, de 39 años, que vendía carne de res secada al aire frente a la estación de Kings Cross. “Es una regla para ellos y una regla para nosotros”.

Munther Mohammed, de 32 años, estudiante de doctorado con sede en Cardiff, Gales, dijo: “A veces siento que tan pronto como la gente ve que el gobierno incumple las reglas, también las incumplirá, lo cual es decepcionante”.

Saskia Solomon contribuido a la presentación de informes.