Gran Bretaña señala la intención de volver al sistema imperial

LONDRES – El gobierno británico dijo que estaba tomando medidas para volver a su sistema tradicional de pesos y medidas imperiales, permitiendo que las tiendas y puestos de mercado vendan frutas y verduras etiquetadas solo en libras y onzas, en lugar de en gramos y kilogramos del sistema métrico, un moverlo aclamado como un ejemplo de las nuevas libertades del país posteriores al Brexit.

Los planes, que David Frost, el ministro que supervisa el Brexit, anunció el jueves, fueron aplaudidos por los partidarios del Brexit, muchos de los cuales habían argumentado que el cambio al sistema métrico a lo largo de las décadas era una señal de una interferencia no deseada de la Unión Europea en la vida diaria de Gran Bretaña. .

Si bien la Unión Europea actualmente requiere que los miembros usen el sistema métrico solo, había permitido a Gran Bretaña, cuando era miembro, etiquetar sus productos en unidades imperiales junto con unidades métricas. También hubo excepciones para las señales de tráfico y la cerveza.

Como parte de su salida de la Unión Europea, el gobierno británico ahora está revisando miles de reglas de la UE que retuvo y determinando si son las que mejor sirven al interés nacional. Esas reglas incluyen la prohibición de la UE sobre las ventas en unidades imperiales, que el gobierno británico dijo que legislaría cambios “a su debido tiempo”.

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Desde que Gran Bretaña se separó formalmente de la Unión Europea el 1 de enero, después de casi 50 años de membresía, el primer ministro Boris Johnson ha promocionado su visión de una “Gran Bretaña global” que florecería sin estar encadenada por las reglas impuestas por el bloque de 27 miembros.

Los funcionarios británicos han señalado desarrollos, como cambiar el color de los pasaportes británicos del burdeos de la Unión Europea al azul tradicional británico, que se eliminó en 1988, como símbolos audaces y triunfantes de la nueva libertad del país.

Pero los críticos, incluido el 48 por ciento de los votantes que no apoyaron la salida de Gran Bretaña, han dicho que tales avances parecen pequeños y no muy útiles en un momento en que los empleadores luchan por cubrir miles de puestos de trabajo, vacantes en parte debido al éxodo de inmigrantes de la Unión Europea. desde la votación para salir del bloque.

Entre las preocupaciones sobre la frágil recuperación económica del país se encuentran una variedad de nuevos procedimientos confusos y que consumen mucho tiempo que han dificultado la importación y exportación de productos hacia y desde la Unión Europea, la escasez en los supermercados británicos y una brecha sobre las reglas comerciales no resueltas para Irlanda del Norte. .

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Sin embargo, Frost, el ministro del Brexit, dijo el jueves que el movimiento hacia el sistema imperial sería parte de los cambios más amplios que Gran Bretaña estaba haciendo para “capitalizar las nuevas libertades del Brexit”.

“Las regulaciones dominantes a menudo se concibieron y acordaron en Bruselas con poca consideración del interés nacional del Reino Unido”, dijo al anunciar la intención de introducir una legislación para cambiar las reglas. “Ahora tenemos la oportunidad de hacer las cosas de manera diferente y asegurarnos de que las libertades del Brexit se utilicen para ayudar a las empresas y los ciudadanos a progresar y tener éxito”.

Tony Bennett, miembro de Active Resistance to Metrication, un pequeño grupo que durante años ha estado presionando para que Inglaterra regrese a sus viejos pesos y medidas, dijo que estaba celebrando el desarrollo.

Bennett dijo que la campaña para abandonar la Unión Europea y la campaña para volver a las medidas imperiales tenían que ver con preservar lo que él veía como la erosión gradual de la cultura y la tradición británicas.

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“El sistema de pesos y medidas es parte integral de nuestra vida diaria y también de nuestra cultura escrita, nuestro idioma”, dijo, citando expresiones como “una pulgada equivale a una milla” y “avanzar poco a poco”. Estima que él y su grupo han colocado pegatinas sobre miles de letreros en parques públicos y carreteras que utilizan el sistema métrico en Inglaterra durante las últimas dos décadas.

Los partidarios del sistema métrico dicen que su uso es necesario para que las empresas compitan a nivel mundial, ya que muchos países lo usan. Los apasionados del sistema métrico también señalan el hecho de que Gran Bretaña comenzó su cambio al sistema métrico en 1965, ocho años antes de unirse a la Unión Europea. Otros dijeron que había temas más urgentes en los que concentrarse, como recortes a los servicios públicos.

Una encuesta realizada por YouGov en 2015 a adultos británicos encontró que los más jóvenes tendían a favorecer el sistema métrico, con más del 60 por ciento de los de 18 a 39 años diciendo que medirían distancias cortas en metros, en comparación con menos del 12 por ciento de los mayores de 60 años. .