Gran Bretaña y el mundo se preparan para dar el último adiós a la reina Isabel

LONDRES, 19 sep (Reuters) – Gran Bretaña, los líderes mundiales y la realeza de todo el mundo se despedirán el lunes por última vez de la reina Isabel, la última figura destacada de su era, en un funeral de estado de inimitable pompa.

A las 6:30 a. m. (05:30 GMT), finaliza un período oficial de descanso después de cuatro días en los que cientos de miles han hecho fila para desfilar frente al ataúd del monarca con el reinado más largo de Gran Bretaña en el histórico Westminster Hall de Londres.

Ellos, como muchos en todo el mundo, incluido el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, querían rendir homenaje al hombre de 96 años que pasó siete décadas en el trono británico.

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“Fuiste afortunado de haberla tenido durante 70 años”, dijo Biden. Todos lo éramos.

Poco antes de las 11 am, el ataúd de roble, cubierto con la bandera Royal Standard con la Corona del Estado Imperial en la parte superior, se colocará en un carro de armas y el personal naval lo llevará a la Abadía de Westminster para su funeral.

Entre los 2000 en la congregación habrá unos 500 líderes mundiales, incluidos Biden, el emperador Naruhito de Japón, el vicepresidente chino Wang Qishan y el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa.

También asistirán los bisnietos de la reina, el príncipe George, de 9 años, y la princesa Charlotte, de 7, los dos hijos mayores del ahora heredero al trono, el príncipe William.

«Durante los últimos 10 días, mi esposa y yo nos hemos sentido profundamente conmovidos por los muchos mensajes de condolencia y apoyo que hemos recibido de este país y de todo el mundo», dijo Carlos, el hijo de Isabel y el nuevo rey, en un comunicado.

«Mientras todos nos preparamos para decir nuestro último adiós, simplemente quería aprovechar esta oportunidad para agradecer a todas esas innumerables personas que han sido un gran apoyo y consuelo para mi familia y para mí en este momento de dolor».

Elizabeth murió el 8 de septiembre en su casa de verano escocesa, Balmoral Castle.

Su salud había empeorado y durante meses la monarca, que había llevado a cabo cientos de compromisos oficiales hasta los 90 años, se había retirado de la vida pública, aunque solo dos días antes de su muerte había designado a Liz Truss como su decimoquinta y última primera ministra.

‘INVENCIBLE’

Tal era su longevidad y su vínculo inextricable con Gran Bretaña que incluso su propia familia la encontró sorprendida.

«Todos pensábamos que era invencible», dijo el príncipe William a los simpatizantes.

La soberana número 40 en una línea que se remonta a 1066, Isabel subió al trono en 1952, la primera monarca posimperial de Gran Bretaña.

Supervisó a su nación tratando de labrarse un nuevo lugar en el mundo, y jugó un papel decisivo en el surgimiento de la Commonwealth of Nations, ahora una agrupación que comprende 56 países.

La gente asiste a un «Momento nacional de reflexión» en honor a la difunta reina Isabel II, el día antes de su funeral, en Londres, Gran Bretaña, el 18 de septiembre de 2022. REUTERS/MARKO DJURICA

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Cuando sucedió a su padre Jorge VI, Winston Churchill fue su primer primer ministro y Josef Stalin dirigió la Unión Soviética. Conoció a casi todas las figuras importantes, desde la política hasta el entretenimiento y el deporte, incluidos Nelson Mandela, el Papa Juan Pablo II, los Beatles, Marilyn Monroe, Pelé y Roger Federer.

A pesar de que se dice que solo mide 1,6 m (5 pies y 3 pulgadas), dominó las salas con su presencia y se convirtió en una figura global destacada, elogiada en su muerte desde París y Washington hasta Moscú y Beijing. El luto nacional se observó en Brasil, Jordania y Cuba, países con los que tenía poco vínculo directo.

«La reina Isabel II fue sin lugar a dudas la figura más conocida del mundo, la persona más fotografiada de la historia, la persona más reconocible, y el hecho de que los líderes mundiales llegarán a Londres para el funeral… dice mucho sobre esta figura icónica», dijo a Reuters el historiador Anthony Seldon.

Los jefes de transporte dijeron que se esperaba un millón de personas en el centro de Londres para el funeral, mientras que la policía dice que será la operación de seguridad más grande jamás realizada en la capital.

El rey Carlos, sus hermanos e hijos, los príncipes William y Harry, y otros miembros de la familia Windsor caminarán lentamente detrás del ataúd mientras es llevado en el carro de armas a la Abadía de Westminster, encabezado por unos 200 gaiteros y tamborileros.

La campana tenor de la Abadía, el lugar de coronaciones, bodas y entierros de reyes y reinas ingleses y luego británicos durante casi 1,000 años, sonará 96 veces.

«Aquí, donde la reina Isabel se casó y fue coronada, nos reunimos de todo el país, de la Commonwealth y de las naciones del mundo, para llorar nuestra pérdida, para recordar su larga vida de servicio desinteresado», David Hoyle, el decano. de Westminster dirá.

Además de los dignatarios, la congregación incluirá a los galardonados con las medallas militares y civiles más importantes de Gran Bretaña por su valentía, representantes de organizaciones benéficas apoyadas por la reina y aquellos que hicieron «contribuciones extraordinarias» para hacer frente a la pandemia de COVID-19.

DOS MINUTOS DE SILENCIO

Se espera que decenas de millones en Gran Bretaña y en el extranjero vean el funeral del monarca, algo que nunca antes se había televisado. Terminará con el saludo de trompeta Last Post antes de que la iglesia y la nación guarden silencio durante dos minutos.

Luego, el ataúd será llevado por el centro de Londres, pasando por el Palacio de Buckingham de la reina hasta el Arco de Wellington en Hyde Park Corner, con el monarca y la familia real siguiéndolo nuevamente a pie durante la procesión de 2,4 km (1,5 millas).

A partir de ahí, se colocará en un coche fúnebre para ser conducido al Castillo de Windsor, al oeste de Londres, para un servicio en la Capilla de San Jorge. Esto concluirá con la corona, el orbe y el cetro, símbolos del poder y el gobierno del monarca, que se retiran del ataúd y se colocan en el altar.

El Lord Chambelán, el funcionario de más alto rango en la casa real, romperá su ‘Varita del Oficio’, lo que significa el final de su servicio al soberano, y la colocará en el ataúd.

Luego se bajará a la bóveda real mientras el flautista del soberano toca un lamento, alejándose lentamente hasta que la música en la capilla se desvanezca gradualmente.

Más tarde en la noche, en un servicio familiar privado, el ataúd de Isabel y su esposo durante más de siete décadas, el Príncipe Felipe, quien murió el año pasado a los 99 años, serán enterrados juntos en la Capilla Conmemorativa del Rey Jorge VI, donde sus padres y su hermana , Princesa Margarita, también descansa.

«Estamos muy felices de que hayas vuelto con el abuelo. Adiós querida abuelita, ha sido el honor de nuestras vidas haber sido tus nietas y estamos muy orgullosas de ti», dijeron las nietas, las princesas Beatrice y Eugenie.

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Información de Michael Holden y Kate Holton; Editado por Janet Lawrence y Daniel Wallis

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