Gran Bretaña y la UE aplazan la acción sobre Irlanda del Norte

LONDRES – Gran Bretaña y la Unión Europea han convocado una tregua en las “guerras de las salchichas”. Pero lejos de resolverse, esta amarga disputa sobre los vínculos del desayuno plantea inquietantes preguntas sobre el futuro de Irlanda del Norte.

Después de semanas de negociaciones a veces enojadas, las dos partes acordaron el miércoles una demora de tres meses en las regulaciones que prohibirían los envíos de salchichas y otras carnes refrigeradas desde Gran Bretaña continental a Irlanda del Norte.

El retraso está diseñado para dar tiempo a ambas partes para resolver disputas técnicas en los acuerdos comerciales posteriores al Brexit para el Norte, que se extiende a ambos lados de los sistemas comerciales de Gran Bretaña y la Unión Europea, requiriendo controles sobre los bienes que fluyen entre el Norte y el resto del país. Reino Unido.

También puede aliviar las tensiones entre los unionistas y sus aliados más estridentes, los leales, en Irlanda del Norte, que quieren que el territorio permanezca dentro del Reino Unido. Se han aferrado a la disputa para protestar por lo que ven como su creciente alienación del Reino Unido.

La temporada de marchas de los leales comienza en 10 días, y se teme que se produzca un nuevo estallido de violencia en el norte, que ha sido mayoritariamente pacífico desde que el Acuerdo del Viernes Santo puso fin a décadas de luchas sectarias en 1998.

Si bien los problemas comerciales relacionados con las salchichas no son tan complicados (Gran Bretaña podría simplemente adherirse a las normas de seguridad alimentaria de la Unión Europea), los problemas políticos sí lo son, especialmente para el gobierno del primer ministro Boris Johnson, que ve a Irlanda del Norte como una prueba de fuego de su impulso hacia divergir de Bruselas.

“Es una especie de batalla por poderes”, dijo Fintan O’Toole, columnista del Irish Times, sobre la disputa por las salchichas. “Estamos viendo un poco de reducción hoy, lo cual es bueno y muestra que esto es una cuestión de elección. Podría resolverse de un plumazo en Londres. Pero es una cuestión de simbolismo ”.

Deberías leer:   La frustración aumenta en el sistema británico de semáforos 'confuso'

Alinearse con los estándares europeos sobre seguridad alimentaria sería visto por Johnson y otros partidarios del Brexit como una concesión a los burócratas en Bruselas. También podría complicar un futuro acuerdo comercial con Estados Unidos, que Johnson ha presentado como un dividendo principal del Brexit.

Además, dijeron los analistas, avivar las tensiones sobre las salchichas británicas con la Unión Europea es políticamente conveniente para Johnson con su base pro-Brexit en casa. O’Toole señaló que los productos alimenticios, y más específicamente, la carne, a menudo han figurado en las batallas entre Gran Bretaña y el continente europeo.

Durante un brote de la enfermedad de las vacas locas en la década de 1990, cuando los temerosos alemanes y franceses dejaron de comer carne de res de Gran Bretaña, los tabloides británicos publicaron titulares sobre la “guerra de la carne de res” que se libraba en todo el Canal de la Mancha. “La guerra relámpago de carne de Kohl”, dijo uno, refiriéndose al entonces canciller de Alemania, Helmut Kohl.

Cuando otros líderes europeos presionaron a Johnson para que resolviera la última disputa en la reciente reunión cumbre del Grupo de los 7, se centró en las salchichas y le preguntó al presidente Emmanuel Macron de Francia: “¿Qué le parecería que los tribunales franceses le impidieran trasladar a Toulouse? salchichas a París?

El miércoles, el gobierno británico acogió con satisfacción la extensión de la Unión Europea sobre los envíos de carnes refrigeradas, pero dejó en claro que busca cambios más permanentes en su relación comercial con Irlanda del Norte.

“Irlanda del Norte es una parte integral del Reino Unido, y sus consumidores deberían poder disfrutar de los productos que compraron en Gran Bretaña durante años”, dijo David Frost, ministro a cargo de las relaciones con Bruselas.

Deberías leer:   Se encuentran restos de Esther Dingley, excursionista británica desaparecida

En realidad, es probable que Irlanda del Norte se beneficie de la prohibición de las salchichas británicas, ya que sus propios productores de salchichas se apresurarían a cubrir la brecha de suministro. Pero como señalan los analistas, la cuestión no es la industria de las salchichas, sino el futuro del protocolo de Irlanda del Norte, el acuerdo legal que otorga al Norte su estatus híbrido.

El protocolo surgió de un acuerdo entre el gobierno de Johnson y la Unión Europea para evitar resucitar una frontera dura entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda, que es miembro del mercado único del bloque. Se ha convertido en un símbolo vilipendiado para sindicalistas y leales, que argumentan que abre una brecha entre ellos y el Reino Unido.

Los leales dijeron el miércoles que una demora de tres meses en la prohibición de las salchichas haría poco para evitar su impulso para revocar el protocolo.

“En todo caso, ha demostrado lo ridículo que es el protocolo y ha enfurecido aún más a la gente”, dijo David Campbell, presidente del Consejo de Comunidades Leales, que representa a los grupos paramilitares que, según algunos, están fomentando los disturbios. “¿Por qué debería una burocracia extranjera dictar qué productos puede suministrar un ciudadano del Reino Unido a otro?”

Campbell dijo que todavía creía que la violencia podría estallar en Belfast y otras ciudades el 12 de julio, cuando las bandas leales marchen para conmemorar la victoria militar de Guillermo de Orange sobre un rey católico, Jaime II, en 1690.

Los opositores al protocolo sufrieron otro revés el miércoles cuando un juez de un tribunal superior en Belfast desestimó un desafío legal en su contra. El juez, Adrian Colton, dictaminó que el protocolo era legal y no violaba los términos del Acuerdo del Viernes Santo, rechazando un caso presentado por destacadas figuras políticas unionistas.

El problema para los sindicalistas y leales, dijeron los expertos, es que no existe una alternativa viable al protocolo que no acelere el resultado que menos desean: la reimposición de una frontera dura entre Irlanda del Norte e Irlanda, que en última instancia acelerará los llamados a la reunificación.

Deberías leer:   Los incendios forestales devastan la región de Cerdeña en Italia en 'un desastre sin precedentes'

“¿Quieren volver al punto de partida y considerar la alternativa, que es una frontera dura en la isla de Irlanda?” dijo Bobby McDonagh, ex embajador de Irlanda en Gran Bretaña. “Si hubiera una frontera dura, el caso y la velocidad hacia la reunificación aumentarían. Ese es el dilema del sindicalismo ”.

Las consecuencias del Brexit han trastornado al principal partido político pro-sindical de Irlanda del Norte, los Unionistas Demócratas, que ha derrocado a dos líderes en los últimos tres meses. El partido respaldó el acuerdo que creó el protocolo, pero ahora quiere que se anule. En una encuesta reciente, cuatro de cada cinco votantes dijeron que no confiaban en el protocolo del partido; El 86 por ciento dijo que no confiaba en el gobierno británico.

Todo esto ha beneficiado al Sinn Fein, el mayor partido nacionalista irlandés, que favorece la reunificación y ha ido subiendo en las encuestas incluso cuando los sindicalistas se desmayan. Sinn Fein, que se opuso al Brexit, argumenta que el gobierno británico no tiene más remedio que implementar el protocolo.

“Claramente, hay problemas que deben resolverse”, dijo Michelle O’Neill, líder del Sinn Fein en Irlanda del Norte, en una entrevista reciente. “Pero el protocolo es la única mitigación que tenemos contra los peores excesos del Brexit. Lo firmaron y ahora deben seguir adelante “.