‘Gran entretenimiento’: Frances Tiafoe molesta a Stefanos Tsitsipas en Wimbledon

WIMBLEDON, Inglaterra – Frances Tiafoe fue el perdedor en su partido de primera ronda en Wimbledon el lunes por la tarde contra Stefanos Tsitsipas de Grecia, el tercer favorito y reciente finalista del Abierto de Francia. Pero en un día lluvioso en Wimbledon, el estadounidense de 23 años no cabeza de serie brilló.

“Lo mínimo que quiero hacer es al menos darme la oportunidad de ganar, lo hice”, dijo Tiafoe. “Me desperté esta mañana como, ‘Sí, le estoy ganando a Stefanos’. Ocurrió. Creo que creerlo cuando nadie más lo hace es tan grande “.

Tiafoe, 57 ° clasificado, lideró el partido de un cable a otro, rompiendo a Tsitsipas, de 22 años, en el juego inaugural y manteniéndose al frente para una victoria por 6-4, 6-4, 6-3 en la cancha No. 1.

Tiafoe, quien salvó los siete puntos de quiebre que enfrentó, selló el partido rompiendo a Tsitsipas por cuarta vez. Después de que los dos se dieron la mano, Tiafoe se arremangó y flexionó los bíceps, se golpeó el pecho y golpeó el aire.

Tiafoe, quien ingresó a su conferencia de prensa vistiendo una camiseta con una fotografía de Arthur Ashe con un abrigo de piel, dijo que montar un espectáculo contra un jugador de primer nivel era algo que estaba encantado de “hacer”. “Estos son honores; estas no son tareas del hogar ”, dijo Tiafoe.

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“Al final del día, cuando termine con el juego, quiero que la gente diga: ‘Fue un gran entretenimiento ver a Frances Tiafoe. Primero es un gran tipo y luego un jugador de tenis ‘”.

Tiafoe, hijo de un trabajador de mantenimiento que creció viviendo en una pequeña habitación en una academia de tenis de Maryland, dijo que no sintió presión a pesar de estar 0-10 contra los cinco mejores oponentes.

“¿Presión? Siento que ya superé la presión, hombre ”, dijo. “Hoy jugué en la cancha No. 1. ¿Si me dijeras que cuando tuviera 10 años estaría jugando en la cancha No. 1, derrotaría al No. 4 del mundo? Y he podido interpretar a Roger, Rafa, Novak en grandes estadios. Quiero decir, esos son los momentos que aprecias. He recorrido un largo camino “.

“La presión se estaba volviendo profesional, poder mantener a mi familia; Puedo hacer eso ”, agregó. “Creo que la perspectiva lo es todo. Pero hay un largo camino que quiero recorrer. He manejado mis verdaderas presiones. Todo lo demás está entre líneas “.

El entrenador de Tiafoe, el exjugador sudafricano Wayne Ferreira, dijo que habían trabajado para evitar que la mente de Tiafoe divagara en momentos clave.

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“Cuando ve que se está acercando a ganar el partido, siempre es difícil mantener la concentración, como se pudo ver en el tercer set”, dijo Ferreira. “Se trata de tratar de no apresurar las cosas, tratar de tener una rutina de hacer lo mismo cada vez, tomar el mismo tiempo, mantener el enfoque. Son las pequeñas cosas las que marcan una gran diferencia, y él hizo un buen trabajo manteniéndolo. Podría haberse vuelto más difícil “.

Tsitsipas, quien no jugó ningún torneo en cancha de césped para prepararse para Wimbledon después de su extenuante carrera hacia la final del Abierto de Francia, dijo que Tiafoe había jugado “realmente bien” pero que lamentaba no participar en un evento de preparación. “Cualquiera de estos torneos me habría ayudado, sin duda, a ponerme en una mejor forma, a preparar mi tenis para la temporada de césped”, dijo Tsitsipas.

Tiafoe dijo que había estado hablando con otro destacado ganador del lunes, Sloane Stephens, sobre la rapidez con la que la suerte puede cambiar en el deporte. Stephens, campeona del US Open 2017, derrotó a la décima cabeza de serie Petra Kvitova, 6-3, 6-4, en la cancha central.

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“No es fácil jugar siempre al máximo nivel”, dijo Tiafoe. “Es solo manejar los altibajos, pero siempre entendiendo que eres un jugador, eres capaz. Ella es tan capaz “.

Para Stephens, quien no ha sido cabeza de serie en Wimbledon y está en su clasificación más baja en cuatro años, No. 73, el pensamiento positivo sigue siendo primordial. “Definitivamente hay pánico cuando estás en una racha perdedora, diré eso”, dijo. “Definitivamente es como, ‘Tengo que cambiar esto, mi raqueta no está bien, necesito zapatos diferentes, necesito un nuevo entrenador’. Todas esas cosas que se te pasan por la cabeza.

“Pero creo que para el tenis, una semana podrías ser bastante normal y básico, y la próxima semana podrías ser como cuartos de final, semifinales de un Grand Slam y todo tu mundo cambia”.