Grave falta de lluvias en Europa: los ríos se están secando | Europa |

Las principales vías fluviales de Europa son importantes rutas económicas, ecosistemas y puntos de referencia para las ciudades que atraviesan. Pero, debido a las altas temperaturas y la sequía prolongada con la que nuevamente están luchando los países de todo el continente, el caudal de los ríos baja o la temperatura de sus aguas sube demasiado.

La navegación por el Rin está en peligro

El caudal del Rin es muy bajo. Normalmente, la profundidad media del río es de unos dos metros en esta época del año. Sin embargo, en varios lugares ha descendido por debajo del metro. En un tramo estrecho cerca de la ciudad alemana de Koblenz, el nivel del agua era de solo 56 centímetros a principios de agosto.

El Rin es una de las vías fluviales más transitadas del mundo; para los buques de carga, la bajamar trae serias restricciones. Por ejemplo, para cruzar el cuello de botella cerca de Coblenza completamente cargados, los barcos necesitarían una profundidad de agua de 1,50 metros. Por lo tanto, los barcos solo pueden cargarse parcialmente, lo que aumenta los precios de las mercancías que transportan. Y si el agua no sube pronto, algunos barcos ni siquiera podrán navegar.

Bomba de la Segunda Guerra Mundial encontrada en el Po

Con la sequía, los ríos y lagos arrojan los objetos más sorprendentes, desde huesos y fósiles hasta civilizaciones enteras que se hundieron en inundaciones hace miles de años. La bajamar del Po, el río más largo de Italia, ha dejado al descubierto un hallazgo mucho más peligroso. A fines de julio de 2022, los pescadores descubrieron una bomba de la Segunda Guerra Mundial de 450 kilogramos cerca de la ciudad de Mantua. El descubrimiento ha sido posible porque las regiones del norte de Italia situadas a lo largo del Po están sufriendo actualmente la peor sequía de los últimos 70 años.

Sin embargo, según el ejército italiano, la bomba sin estallar fue retirada y detonada deliberadamente a principios de agosto, sin lesionar a nadie. Alrededor de 3.000 personas a lo largo de las orillas del Po tuvieron que abandonar sus hogares.

La fuente del Támesis está cambiando

El Támesis es una parte tan importante de Londres como el Palacio de Buckingham y las Casas del Parlamento, pero comienza cerca de la ciudad de Kemble, en el suroeste de Inglaterra. O al menos lo era hasta hace poco.

Se secó hace años: aquí es donde el Támesis una vez tuvo su fuente.

La imagen muestra la desembocadura original del Támesis en febrero de 2006, cuando la cabecera del río se desplazó 1,5 kilómetros hacia el suroeste debido a la sequía. Este verano, las condiciones son tan devastadoras que el Támesis solo comienza a más de 8 kilómetros río abajo de su punto de partida oficial.

¿Puede el Loira seguir enfriando las centrales nucleares?

Cuando uno piensa en el Loira, piensa en pintorescos paisajes fluviales y castillos de cuento de hadas. Pero la central nuclear de Belleville, por ejemplo, también se encuentra a orillas del río. Esto no es una coincidencia: las centrales nucleares siempre se ubican al borde del agua para una mejor refrigeración. La central nuclear de Belleville vierte su agua de refrigeración en el Loira y llena sus torres de refrigeración con agua del río.

Para proteger la flora y la fauna dentro y alrededor del agua, existen normas estrictas sobre los grados que las centrales eléctricas pueden calentar en el agua del río. Una vez que se alcanza la temperatura máxima permitida, las centrales nucleares deben reducir su producción y, por lo tanto, producir menos electricidad.

La trucha del Danubio está en peligro

En el Danubio, la temperatura del agua ya es peligrosamente alta este verano y los niveles del agua son bajos. A principios de agosto, la temperatura del río a su paso por el Alto Palatinado en Baviera superó los 25 grados durante siete días seguidos. Se espera un aumento de más de 26,5 grados centígrados, dice el gobierno del distrito del Alto Palatinado.

Esto afecta el contenido de oxígeno del agua, que podría caer por debajo de los seis miligramos por litro. Tan poco oxígeno significaría la muerte de algunos peces del Danubio, como la trucha. Por eso, el gobierno distrital ha emitido un nivel de alerta que le permite prohibir el dragado en el Danubio y otras medidas que empeoran la situación ecológica, con la esperanza de salvar la trucha.

(gg/ms)

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