‘Great Circle’, ‘Bewilderment’ entre los finalistas del premio Booker

LONDRES – Patricia Lockwood, Richard Powers y Maggie Shipstead se encuentran entre los seis novelistas preseleccionados este año para el Premio Booker, uno de los premios literarios más prestigiosos del mundo.

Powers es finalista de “Bewilderment”, su novela sobre un astrobiólogo viudo que lucha por cuidar de su hijo; Shipstead para “Great Circle”, una epopeya sobre una mujer que dedica su vida a volar y la actriz de Hollywood que la interpretará en la pantalla; y Lockwood por “Nadie está hablando de esto”, su primera novela escrita en parte en habla de Internet.

Los otros autores y libros para hacer la lista corta, anunciados en una conferencia de prensa en línea el martes, son Anuk Arudpragasam para “A Passage North”, sobre la muerte de un cuidador en el contexto de la guerra civil de Sri Lanka; Nadifa Mohamed por “The Fortune Men”, sobre un error judicial en Gales; y Damon Galgut por “The Promise”, sobre una familia blanca en la Sudáfrica posterior al apartheid.

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Algunas de las novelas de más alto perfil del año, incluida “Klara y el sol” de Kazuo Ishiguro, llegaron a la lista larga de 13 en julio, pero no estuvieron entre los seis finalistas.

“Es un proceso muy difícil”, dijo el martes Maya Jasanoff, historiadora y presidenta de los jueces del Premio Booker, cuando se le preguntó acerca de los libros que no pudieron estar en la lista corta. “Lo que puedo decir es que cada libro se juzga por sus méritos”.

Las seis novelas preseleccionadas parecen tener poco en común, pero Jasanoff dijo que todas resonaron en un año en el que muchos lectores se vieron obligados a quedarse en casa debido a la pandemia del coronavirus.

Las novelas son inmersivas, dijo: “historias en las que puedes quedarte absorto, voces que se meten en la cabeza, lo que se siente bastante reflejado en la experiencia de leer encerrado”. Muchos también se comprometieron con la muerte, agregó, lo que “se siente bastante conmovedor y prudente en este año catastrófico”.

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El Premio Booker se otorga cada año a la mejor novela escrita en inglés y publicada en Gran Bretaña o Irlanda. En 2019, Bernardine Evaristo y Margaret Atwood compartieron el premio, mientras que Douglas Stuart ganó el año pasado por “Shuggie Bain”, su primera novela sobre un niño gay en Escocia con una madre alcohólica.

Los finalistas de este año se dividieron equitativamente entre mujeres y hombres. “The Promise” es el tercer libro de Galgut que figura en la lista de finalistas de Booker, después de “In a Strange Room” en 2010 y “The Good Doctor” en 2003. “Bewilderment” es la segunda aparición de Powers en la lista de finalistas después de que “The Overstory” fuera nombrada finalista en 2018.

Tres de los finalistas son estadounidenses y solo uno es británico, lo que puede causar consternación en algunos sectores de Gran Bretaña. En 2018, escritores como Zadie Smith e Ian McEwan pidieron que la Fundación del Premio Booker revirtiera una decisión de 2014 que hacía que cualquier novela escrita en inglés y publicada en Gran Bretaña fuera elegible para el premio. Anteriormente estaba limitado a escritores de Gran Bretaña, Irlanda, Zimbabwe y la Commonwealth.

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Gaby Wood, directora de la Fundación del Premio Booker, dijo el martes que no creía que fuera apropiado revertir el premio a sus antiguas reglas, especialmente porque luego lo basaría en los límites del antiguo imperio de Gran Bretaña. “Simplemente no parece una conversación que debamos tener”, dijo.

“Me parece bastante notable en el siglo XXI que la gente esté hablando del antiguo Imperio Británico como un contenedor apropiado para pensar en la literatura”, agregó Jasanoff.

Los jueces volverán a leer los libros preseleccionados antes de decidir el ganador, que se anunciará en una ceremonia en Londres el 3 de noviembre. Su autor recibirá 50.000 libras, unos 69.000 dólares.

La lista corta es: