Grecia había prohibido durante mucho tiempo la cremación, hasta que el país se quedó sin espacio para los cuerpos


Para mostrar que la cremación ha sido durante mucho tiempo parte de la forma de vida y muerte griega, Antonis Alakiotis exhibe con orgullo una amplia gama de urnas funerarias inspiradas en diseños griegos antiguos, disponibles para albergar las cenizas de su ser querido por la eternidad. Los precios comienzan en $ 121.

“Lo verás mientras caminas por la entrada al Museo Arqueológico”, dice Alakiotis mientras camina con un visitante a través del Crematorio Ritsona, la primera y única instalación de este tipo en Grecia. Alakiotis, presidente de la Sociedad Griega de Cremación, se esfuerza por dejar en claro el antiguo legado griego de la cremación, una costumbre tan tradicionalmente griega como el entierro de una iglesia.

Antonis Alakiotis, presidente de la Sociedad Griega de Cremación, en el Crematorio Ritsona.

Antonis Alakiotis, presidente de la Sociedad Griega de Cremación, en el Crematorio Ritsona, la primera y hasta ahora única instalación de este tipo en Grecia.

(Maria Petrakis / Para los tiempos)

Su argumento de venta se produjo apenas unas semanas después de que se abriera el primer crematorio en la Grecia moderna a fines de septiembre, después de décadas de oposición de la poderosa Iglesia Ortodoxa del país. Hasta entonces, Grecia era el único país en la Europa continental moderna que no permitía la cremación. Aquellos que intentan convertir los restos de un ser querido en cenizas son necesarios para viajar a la vecina Bulgaria, un proceso costoso y lento.

Aunque la iglesia griega enseña que la cremación entra en conflicto con las enseñanzas sobre la resurrección, la presión para permitir que la práctica aumente. Los cementerios en la mayoría de las áreas urbanas se han vuelto cada vez más hacinados y han comenzado a desenterrar restos después de tres años, aunque, en muchos casos, no se han descompuesto por completo. Los restos se almacenan sobre el suelo indefinidamente en cajas de osario.


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Alakiotis tenía 14 años cuando tuvo que ver el cuerpo de su padre desenterrado. En 1996 le prometió a un amigo, un budista griego, que se aseguraría de que sus restos fueran cremados en Grecia y que le ahorrara la indignidad de la exhumación. La Sociedad griega de cremación se estableció un año después.

Alakiotis no pudo cumplir plenamente su promesa a su amigo. Cuando el amigo murió en 2004, sus restos fueron transportados a Bulgaria y cremados allí. Las cenizas fueron devueltas a Atenas y esparcidas en la ladera de una montaña. Pero la experiencia estimuló a Alakiotis a seguir presionando.

El Crematorio Ritsona ofrece urnas funerarias, algunas inspiradas en diseños griegos antiguos.

El Crematorio Ritsona ofrece una variedad de urnas funerarias, algunas inspiradas en diseños griegos antiguos.

(Maria Petrakis / Para los tiempos)

Las leyes debían aprobarse a nivel nacional, y luego los concejales municipales debían ser presionados y las licencias adquiridas. Un consejo municipal votó abrumadoramente a favor de construir una instalación, pero semanas después la decisión fue revocada después de una campaña concertada del obispo local. Otro municipio descubrió que la tierra en la que se encontraba su cementerio no le pertenecía, por lo que no podía emitir una licencia para construir un crematorio.

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La firme oposición de la iglesia mantuvo en alto el riesgo y los legisladores conscientes del costo político de desafiarlo. Los griegos se encuentran entre las personas más religiosas de la Unión Europea, con una abrumadora mayoría bautizada en la iglesia griega. En un estudio de 2018 realizado por Pew Research, el 55% de los griegos dijo que la religión era muy importante en sus vidas, el porcentaje más alto entre los 34 países europeos encuestados.

En los últimos cinco años, se aprobaron dos leyes nacionales que permitieron la construcción de crematorios fuera de los cementerios establecidos y permitieron que las compañías privadas, no solo las autoridades municipales, los construyeran. Eso permitió a Alakiotis formar equipo con una empresa constructora, Arsis SA, para crear Crem Services SA y abrir el primer crematorio en Grecia. La Sociedad Griega de Cremación es un accionista del 30% en la operación.

Crematorio Ritsona, la primera y única instalación de este tipo en Grecia

Una urna funeraria ofrecida en el Crematorio Ritsona.

(Maria Petrakis / Para los tiempos)

En un día promedio, el director Christos Tsakiridis, de 39 años, dice que se llevan a cabo cuatro o cinco cremaciones. Un miércoles reciente, había 10, con familiares y amigos reunidos en pequeños grupos en la cafetería tomando café de cortesía.

“La gente quiere despedirse de sus seres queridos con una apariencia de dignidad”, dice. “Estamos proporcionando las condiciones para eso”.

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Alakiotis dice que hubo una decisión consciente de construir las instalaciones en Ritsona, a casi 50 millas de Atenas, para evitar lo que él llama “desagradables” o protestas.

La casa más cercana está a siete millas de distancia, dice.

El edificio de un solo piso está ubicado entre viñedos y al borde de un bosque privado de pinos. Moras, granadas y olivos acompañan la decoración minimalista.

El negocio ha creado empleos para siete personas locales. Hay planes para construir instalaciones similares por parte de los municipios de Atenas y la segunda ciudad más grande de Grecia, Salónica.

La instalación ahora es una opción tanto para griegos ortodoxos y no ortodoxos como para expatriados, desde lugares tan lejanos como China, Alemania o el Reino Unido, donde la cremación es más común. Los negocios también provienen de lugares tan lejanos como Chipre, ahora el único país de la Unión Europea donde la cremación no está disponible.

La iglesia ha redoblado su oposición. En un folleto de cuatro páginas emitido por el Sínodo Santo de la Iglesia de Grecia, titulado “Cremación: ¿Una solución digna o reciclaje crudo?”, Describe sus argumentos contra la cremación, describiendo cómo los restos se aplastan en polvo en lugar de quemarse, y la necesidad de Cuidado con los cuerpos que esperan la resurrección. “¡Los cuerpos humanos no son basura!”, Afirma.

Se plantan olivos alrededor del minimalista Crematorio Ritsona.

Se plantan olivos alrededor del edificio minimalista.

(Maria Petrakis / Para los tiempos)

Lo más significativo, dice Alakiotis, es que la edad promedio de los incinerados es de 75 años, un grupo demográfico que uno supondría que se adheriría más a las enseñanzas de la iglesia que las generaciones más jóvenes. Y no es costoso estimular a los griegos a adoptar la cremación, dice Alakiotis: es la costumbre de exhumar cuerpos después de tres años.

“Cualquiera que haya vivido eso no quiere someter a sus hijos a lo mismo”, dice Alakiotis. “El costo es importante, pero no es el factor más importante, no aquí”.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.