Grupo de médicos publica informe sobre los efectos psicológicos de la separación familiar

Grupo de médicos publica informe sobre los efectos psicológicos de la separación familiar



Han pasado casi dos años desde la separación de miles de niños migrantes y sus padres bajo la política de «tolerancia cero» de la administración Trump. Meses después de algunas reuniones, los expertos descubrieron que persistía el trauma psicológico grave.

El martes, Médicos por los Derechos Humanos publicó un informe basado en evaluaciones psicológicas exhaustivas de 26 solicitantes de asilo, nueve niños y 17 adultos, que fueron separados según la política.

Los expertos médicos documentaron el trauma psicológico, incluido el trastorno de estrés postraumático, la depresión y la ansiedad. En casi todos los casos, los evaluadores médicos del grupo «notaron que el trauma sufrido por los padres y los niños justificaba una mayor intervención y apoyo terapéutico continuo».

El informe concluyó que la separación forzada en esos casos constituía tortura y desaparición forzada, en que hubo un período en el que los padres no sabían dónde estaban sus hijos y no podían contactarlos.

«El propósito de vincular eventos con este tipo de violaciones de derechos humanos es porque llama la atención sobre la obligación del estado», dijo Kathryn Hampton, funcionaria principal del programa de la Red de Asilo de PHR y coautora del informe. «Hacemos un llamado a la rendición de cuentas y al gobierno de los Estados Unidos a asumir la responsabilidad».

El número total de niños separados de un padre o tutor bajo Trump sigue siendo desconocido. Al menos 471 padres fueron deportados sin sus hijos, y algunos aún no se han reunido.

Las separaciones familiares exacerbaron cualquier trauma de premigración existente, según el informe, y, después de las reunificaciones, las familias no recibieron servicios psicosociales para recuperarse.

Un padre hondureño relató que después de la reunificación y la liberación de la detención, un psicólogo intentó trabajar con su hijo en cuatro ocasiones diferentes. El niño arrojaría cosas al terapeuta, según una declaración jurada médica.

«Parece que su hijo tenía miedo de los extraños, miedo de que lo quiten de su padre», dijo un experto médico.

Cuando estaba nervioso, el niño paseaba y chupaba su pulgar, según el informe.

Los niños mostraron síntomas de regresión, como orinarse en la cama, tener demasiado miedo y no estar dispuestos a dejar el lado de sus padres.

«La reunificación no fue en absoluto la solución o el tratamiento», dijo el Dr. Ranit Mishori, asesor médico principal de PHR y coautor del informe. «El trauma permanece».

El Dr. Stuart Lustig, psiquiatra infantil certificado por la junta con sede en San Francisco y miembro de la Red de Asilo PHR, evaluó a una niña de 7 años separada de sus padres durante un mes. En el momento de la evaluación, habían pasado 10 meses desde la separación y «ella todavía era bastante sintomática».

Los síntomas de la ansiedad severa de la niña incluyeron dificultad en la escuela, que Lustig corroboró al hablar con su director. También luchó para dormir sola.

«La mayoría de los niños de 7 años pueden hacer eso», dijo. «Esa fue una nueva lucha en comparación con los arreglos para dormir en su país de origen».

Lustig dijo que la niña, a la que le gusta dibujar, fue inhibida en un juego de dibujo «en el que la mayoría de los niños lo hacen bastante bien».

«Tendemos a pensar que los niños son muy resistentes y que los padres tienen mucha sabiduría y comprensión para procesar lo que está sucediendo», dijo Lustig. «Esos supuestos pueden o no ser ciertos, pero el hecho es que sabemos por la literatura psiquiátrica que este tipo de trauma generalmente persigue a las personas en los años venideros».

Lustig calificó de «vital» que estas familias reciban tratamiento.

«Prácticamente todas las personas que estudiamos … tenían síntomas bastante significativos de trauma», dijo Lustig. «Los efectos de la separación son generalizados y obviamente duraderos y, como psiquiatra, predeciría que, sin tratamiento, estas personas serán sintomáticas en los próximos años».

Ese tratamiento podría suceder pronto. En noviembre, el juez federal de distrito John Kronstadt, de Los Ángeles, ordenó al gobierno que comience a proporcionar exámenes y tratamientos de salud mental a las familias que fueron separadas según la política de separación familiar.

El gobierno había apelado el fallo ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito. La semana pasada, esa apelación fue retirada.

«Hemos estado operando bajo esta nube de incertidumbre», dijo Amy Lally del bufete de abogados Sidley Austin, que trajo el caso junto con el Consejo Público sin fines de lucro. «Es realmente un gran alivio».

El gobierno no respondió a las solicitudes de comentarios.

«Esos vínculos que mantienen unidos a un padre y un hijo están realmente dañados por este tipo de separación familiar», dijo Lally. «Lo que esperamos es que las familias puedan sanar y que puedan recuperarse».



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