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Grupos como Make-A-Wish luchan por entregar en medio de coronavirus

Las cosas empezaban a mejorar para Kayla Díaz.

Después de dos años de luchar contra el cáncer que devastó sus huesos, limitó su movilidad y requirió visitas regulares al hospital, su deseo estaba a punto de cumplirse.

1:43 PM, 26 de junio de 2020Una versión anterior de esta publicación declaró que el voluntario de CASA, Dave Stein, tiene 70 años. Tiene 66 años.

Se estaban haciendo preparativos para un viaje de abril a Oahu, donde ella y su familia se alojarían en un hotel durante una semana. Tenían programado visitar Dole Plantation y asistir a un luau, pero lo más destacado, lo que Kayla soñaba, era la oportunidad de nadar con delfines.

Marlene Díaz escucha mientras su hija Kayla toca la trompeta sentada en el pórtico de su casa en Torrance

Marlene Díaz escucha a su hija Kayla tocar la trompeta en su casa en Torrance.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

El momento prometió ser extra dulce para el niño de sexto grado que solía jugar softbol y fútbol. Como cualquier niño sano, Kayla siempre dio por sentada su movilidad antes de que le diagnosticaran el sarcoma de Ewing, un cáncer raro que se forma en los huesos o problemas blandos, a la edad de 10 años.

El viaje también habría sido una vacación para su madre, Marlene Díaz, quien se hizo cargo de su cuidadora mientras se ocupaba de sus otros tres hijos y se ocupaba de sus propios problemas de salud relacionados con el lupus, una enfermedad que hace que el sistema inmunitario del cuerpo se debilite. atacar sus propios tejidos.

Pero cuando el brote de coronavirus destruyó la vida de millones de personas, paralizó la economía y puso fin a los viajes y salidas no esenciales, las esperanzas de una niña de 12 años no tenían ninguna posibilidad.

El viaje de Kayla fue organizado por la Fundación Make-A-Wish, una de las miles de organizaciones sin fines de lucro que atienden las necesidades de los menores y sus familias en todo el país. Algunos de los niños están enfermos o sin refugio; algunos de ellos necesitan escapar de situaciones abusivas. Todos se enfrentan a un futuro tentativo, al igual que las agencias que los ayudan. Incluso si las donaciones continúan fluyendo, los voluntarios y el personal aún tienen que descubrir qué significa ser una organización de servicio en medio de una pandemia.

Kayla se encuentra entre más de 5,000 niños, algunos con enfermedades terminales, que tuvieron sus viajes, reuniones y transformaciones en el hogar suspendidas indefinidamente.

Díaz le dio la noticia a Kayla en marzo, dos semanas después de su aislamiento en su casa de Torrance.

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“Estaba desanimada y un poco triste y lo odiaba, pero al menos pensó:” Quizás [happen] a fin de año o el año que viene “, dijo la madre.

  Marlene Díaz le quita el pelo del rostro a su hija Kayla en Point Fermin Park en San Pedro.

El viaje planeado de Kayla a Hawái organizado por la Fundación Make-A-Wish se vio afectado por el brote de coronavirus.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Kayla deberá aferrarse a su optimismo.

En todo el condado, el capítulo de Make-A-Wish de Los Ángeles ha otorgado más de 10,000 deseos, financiados por donaciones y subvenciones, desde su fundación en 1983. Organizó su mayor gala de recaudación de fondos en Noviembre, recaudó $ 1.5 millones, y recibió $ 5,000 en donaciones a través de otro recaudador de fondos, la mitad de lo que generalmente obtiene en circunstancias normales.

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Pero a pesar de que los funcionarios del gobierno alivian las restricciones y dan a algunas empresas la luz verde para reabrir, pasará un tiempo antes de que la organización esté funcionando a un nivel previo a la pandemia.

Cada deseo, muchos de los cuales involucran un viaje, cuesta un promedio de $ 11,000, y más de la mitad de las solicitudes incluyen viajes aéreos.

“Realmente no se sabe con certeza lo que los niños están pasando por la cabeza”, dijo Mike Kallhoff, director ejecutivo de Make-A-Wish Greater Los Angeles. También es padre de un niño que fue diagnosticado con cáncer a la edad de 4 años, y a su familia se le concedió un viaje Make-A-Wish a Walt Disney World en 2008. Su comprensión de lo que puede hacer ese viaje es profunda. “Están pasando por mucho más que nosotros. Me duele quitarles una cosa más ahora ”.

Para los trabajadores sociales y abogados que trabajan con menores y sus familias a través de varias organizaciones sin fines de lucro, la pandemia ha agregado una capa adicional de complejidad.

Los controles de rutina para garantizar que los menores reciban servicios educativos y de salud mental se han retrasado. Las adopciones y reunificaciones entre padres e hijos se pospusieron y se están reprogramando lentamente, solo por videoconferencia. Con los tribunales cerrados a todas las funciones excepto a las esenciales durante varias semanas, solo se escucharon casos de emergencia a través de servicios de video en un número limitado de salas de tribunal; Se han abierto más salas de audiencias en los últimos días.

“Mis amigos, trabajadores sociales y abogados y personas que han entrado en este trabajo … cuando no pueden hacer su trabajo correctamente, se siente difícil”, dijo Wende Nichols-Julien, CEO de CASA (Defensores especiales nombrados por el tribunal) Los Ángeles, Una organización que aboga por los niños en hogares de guarda.

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Muchos de los más de 1,000 voluntarios de CASA de Los Ángeles, que acompañan a menores a la corte, están jubilados. Algunos de ellos tienen entre 70 y 80 años, con mayor riesgo de contraer el coronavirus, lo que llevó a CASA en febrero a modificar la forma en que opera.

CASA también se vio obligada a repensar su recaudación de fondos después de posponer su gala anual de abril, un evento que los organizadores predijeron que recaudaría $ 1.1 millones, una cuarta parte de sus ingresos. La organización depende de donantes y eventos individuales, además de fondos estatales y federales, para ofrecer sus servicios.

Organizó su primer evento anual de recaudación de fondos virtual, que recaudó $ 645,488, un mes después. Con la ayuda de un préstamo para pequeñas empresas, CASA pudo mantener a su personal durante el resto del año fiscal hasta junio.

Pero la incertidumbre financiera aún se avecina.

“Esa es una preocupación muy seria a largo plazo”, dijo Nichols-Julien. “Veremos si podemos realizar eventos, si las personas tendrán ganas de donar. Esas son muchas preguntas que quedan sin respuesta. Ese es nuestro mayor riesgo, creo, para nuestros servicios, la recaudación de fondos a largo plazo “.

Ja'quest Jones, de 19 años, representa un retrato al otro lado de la calle del apartamento donde a veces se queda con su madre.

Ja’quest Jones, de 19 años, representa un retrato al otro lado de la calle del apartamento de Long Beach, donde a veces se queda con su madre.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

El voluntario de CASA, Dave Stein, posa para un retrato mientras usa una máscara

El voluntario de CASA, Dave Stein, ha estado trabajando con Jones durante los últimos siete años.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

El voluntario Dave Stein ha estado trabajando con Ja’quest Jones, un cliente de CASA, de 19 años, durante los últimos siete años, y los dos parecen tener un fuerte vínculo. Jones, quien dice que a menudo desconfía de cualquiera a quien se le haya pagado para ayudarlo, cree que Stein ha sido la única persona con la que puede contar durante gran parte de su joven vida.

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Hace cuatro años, cuando Jones tenía 15 años, estaba parado frente a un juez que estaba programado para liberarlo de la detención juvenil y colocarlo nuevamente en un hogar grupal. En cambio, a Jones se le ordenó volver a la detención, porque el juez se dio cuenta de que no se había completado la documentación necesaria. Stein retrocedió, argumentando que no fue culpa de Jones. Luego se le pidió que abandonara la sala del tribunal.

“Este tipo fue expulsado de la corte por mí”, dijo Jones con una sonrisa.

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“No hay mucha gente sentada al lado del juez … frente a ellos, diciéndoles lo que quieren”, agregó.

Stein dijo que se disculpó con Jones por hacer una escena; Jones respondió con un abrazo y un agradecimiento.

  Ja'quest Jones, de 19 años, tiene un teléfono en la cara para hablar con Dave Stein, mentor y voluntario de CASA

Ja’quest Jones habla por teléfono con Dave Stein. Cuando Jones cumplió 18 años, la frecuencia de sus reuniones disminuyó, pero se mantuvieron en contacto.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

“Creo que sigue cometiendo errores, y sigo volviendo, y creo que de eso se trata el vínculo”, dijo Stein. “No voy a dejarlo porque hace las cosas mal”.

Cuando Jones cumplió 18 años y ya no se lo consideraba menor, la frecuencia de sus reuniones disminuyó, pero se mantienen en contacto. Jones entiende que Stein, de 66 años, está siendo cauteloso acerca de las visitas en persona debido a su salud, pero no ha olvidado que Stein ha sido una persona con la que siempre puede contar.

Los voluntarios de otras organizaciones sin fines de lucro han tenido que aprender a permanecer emocionalmente cerca mientras están físicamente distantes para ayudar a limitar la propagación del coronavirus.

El cambio ha afectado a todos los involucrados.

Guadalupe, una madre que buscó ayuda de Imagine LA, una organización sin fines de lucro que se describe a sí misma como una “organización dedicada a terminar el ciclo de la falta de vivienda familiar y la pobreza crónica”, no tiene más que elogios para los mentores que han estado trabajando con cuatro de sus seis hijos. .

Una mujer juega en el porche de su casa en el sur de Los Ángeles con dos de sus hijos.

Guadalupe se sienta en el porche de su casa en el sur de Los Ángeles con dos de sus hijos.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Antes de renegociar con éxito el alquiler de su casa en el sur de Los Ángeles, Guadalupe, que pidió ser identificada solo por su segundo nombre, y su familia vivió fuera de su automóvil durante casi medio año. A veces se quedaban en hoteles. Una organización dedicada a acabar con la falta de vivienda. la conectó con Imagine LA.

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Los mentores que trabajaron con su familia “pudieron llevarlos a lugares que nunca habría podido pagar”, dijo. “Ellos dicen:” Mamá, fui al acuario “, y eso me calienta el corazón”.

Los mentores también hicieron posible que Guadalupe tuviera tiempo de inactividad y se concentrara en su educación para convertirse en enfermera.

Durante la pandemia, no hay tiempo de silencio en el hogar de siete donde tienen que compartir dos computadoras portátiles. Ha sido imposible para sus hijos completar su tarea. Y todavía viven de cheque en cheque.

Manuel Ferguson, de 16 años, se sienta en su porche con su hermana Elese Bolden, de 6 años, en el sur de Los Ángeles.

Dos de los hijos de Guadalupe, Manuel y Elese, en el porche de su casa. Los mentores de Imagine LA que trabajaron con su familia “pudieron llevarlos a lugares que nunca hubiera podido pagar”, dijo Guadalupe.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

Pero después de todo lo que ya han pasado, Guadalupe ve esta vez como otro obstáculo que eventualmente podrá superar.

“Supongo que todo sucederá en el tiempo de Dios”, dijo, “pero realmente quiero poder salir de la pobreza”.

De vuelta en Torrance, Kayla se ha mantenido ocupada con el trabajo escolar y grabando videos para TikTok durante su tiempo libre. A veces sueña con comenzar su propio canal de YouTube.

Después de muchas semanas en cuarentena, Kayla dijo que ya no se siente enojada o triste por perderse su viaje a Hawai.

“Creo que si eres más positivo, serás más feliz”, dijo. “Si eres negativo, estás estresado con eso”.

Por ahora, viaja indirectamente a destinos tropicales como Bali y Dubai con la ayuda de la pantalla de su computadora, imaginándose a sí misma nadando en el océano y esperando que algún día nade en la costa de Oahu.

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