Guerra de Irán: la imprudente política en Medio Oriente de Trump pone al mundo en peligro

El ataque con aviones no tripulados de EE. UU. Que mató General de división Qassem Soleimani, el líder desde hace mucho tiempo de la Fuerza Quds paramilitar de Irán del Cuerpo de la Guardia Republicana Islámica, llega cuando Estados Unidos está en una encrucijada peligrosa en Oriente Medio. Soleimani fue responsable de muchas de las relaciones más importantes de Irán, incluso con grupos paramilitares en Irak, el grupo militante libanés Hezbollah y grupos terroristas palestinos como Hamas, entre muchos otros. En muchos países, él y la Fuerza Quds básicamente controlaban la política iraní.

Al matarlo, Estados Unidos se arriesga a una escalada importante con Irán y en toda la región en un momento en que la posición general de Estados Unidos es débil y se debilita. Teherán ha prometido “dura venganza“Y declaró que es retirarse del acuerdo nuclear en su totalidad. Trump, por su parte, ha twitteado aún más amenazas, prometiendo “HIZO MUY RÁPIDO Y MUY DURO. “

Con dolorosa ironía, Trump está intensificando las tensiones con Irán justo cuando está debilitando la posición general de Estados Unidos en el Medio Oriente. Sus acciones pueden forzar una retirada estadounidense de Irak, obstaculizar la lucha contra ISISy refuerzos de línea dura en Teherán – todo mientras haciendo que los aliados estadounidenses sean inciertos y temerosos.

Los dolientes participan en la procesión fúnebre del mayor general Qasem Soleimani.
Hamid Vakili / NurPhoto a través de Getty Images

Una reconsideración está en orden, pero la administración Trump no tiene antecedentes de tal auto escrutinio. Más bien, su registro en la región hasta ahora es confuso e ineficaz. Como resultado, es probable que crezca la influencia de los adversarios estadounidenses como Irán, mientras que los aliados, necesariamente, seguirán sus propios caminos.

La muerte de Soleimani se produce cuando la posición de Irán en Oriente Medio es vulnerable. Los últimos meses han visto protestas populares en Corrí, Iraky Líbano, con cientos muriendo en las medidas represivas del gobierno. La mayoría de los manifestantes se centraron en la corrupción, la mala calidad de los servicios del gobierno y otros temas básicos. Sin embargo, un tema fuerte durante las protestas en Irak y Líbano fue el resentimiento ante la influencia indebida de Irán en estos países y la manipulación de la política. En el propio Irán, las protestas barrieron más de 100 ciudades y los manifestantes. quemaron líderes revolucionarios en efigie.

La creciente influencia de Irán en Irak, Siria y Yemen ha alarmado a muchas de las potencias sunitas de la región. Además, el público en Irak y Líbano expresó su descontento con la influencia de Teherán en su política interna. Políticamente, la situación estaba madura para retroceder. Sin embargo, la historia regional dominante ahora es el asesinato de Soleimani, la respuesta potencial de Irán y el riesgo de una escalada más amplia. Incluso antes del asesinato, los ataques estadounidenses en Irak el mes pasado contra el grupo militante Kataib Hezbollah respaldado por Irán permitió a los aliados de Irán allí para retratar a los Estados Unidos como el agresor y cambió el discurso a uno de “resistencia” contra el imperialismo estadounidense, una distracción oportuna para Irán.

Teherán usó a sus aliados en Irak para organizar manifestaciones en la embajada de los Estados Unidos en Bagdad, quemando partes del complejo: violencia suficiente para amenazar a Estados Unidos, pero no suficiente para provocar represalias militares estadounidenses. Eso resultó incorrecto, como resultó. Los líderes de Teherán probablemente pensaron que su uso limitado de la violencia llevaría a Trump, quien en el pasado era muy cauteloso sobre una confrontación con Irán, a dar un paso atrás, un claro error de juicio de un líder mercurial.

Un partidario de la fuerza paramilitar Hashed al-Shaabi de Iraq sostiene un cartel que dice “Bienvenido” durante una protesta frente a la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad, Iraq, el 1 de enero de 2020.
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La huelga que mató a Soleimani También mató a varios líderes de grupos militantes iraquíes, inflamando aún más la situación. Después de estas muertes, es probable que los guantes se salgan, lo que le permitirá a Teherán cambiar el discurso tanto en casa como en Irak a cuestiones de venganza y supuesta agresión de los Estados Unidos en lugar de los abusos del régimen iraní y la disminución de la popularidad. Sin embargo, los líderes iraquíes y el parlamento del país están pidiendo la retirada de las tropas estadounidenses de Irak, aunque no está claro si esta propuesta avanzará.

Incluso mientras la administración Trump se prepara para una respuesta iraní, los aliados de EE. UU. Continúan trabajando con propósitos cruzados en ausencia de un liderazgo estadounidense o incluso una orientación básica.

Trump ha abandonado a sus aliados y ha enviado mensajes contradictorios en toda la región.

La grieta entre Qatar por un lado, y Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos por el otro, aún divide a los aliados clave del Golfo de los Estados Unidos, cuyo apoyo sería vital en una confrontación militar más amplia con Teherán. No están de acuerdo principalmente sobre si o no apoyar a los islamistas en las muchas crisis de Medio Oriente, y Trump tiene los incitó en lugar de tratar de calmar los ánimos.

En Libia, los aliados están en lados opuestos de la desordenada guerra civil del país. Turquía ha anunciado que lo hará desplegar tropas para respaldar su creciente apoyo militar para el Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA) reconocido por Estados Unidos y la ONU en Trípoli. Arabia Saudita y los EAU, otros aliados regionales importantes, son respaldando una fuerza rival dirigido por Khalifa Haftar, un general libio opuesto a los islamistas. Cuáles son los demandantes matones del poder que son mejores para Libia y su escena política fracturada es una pregunta abierta, pero el enfoque de la administración Trump ha sido el peor. Estados Unidos reconoce formalmente el GNA, pero El propio Trump ha alabado a Haftar, enviando una señal confusa. En cualquier caso, una guerra de poder que involucre a importantes aliados de EE. UU. Aumenta la inestabilidad regional y los distrae de Irán y otros peligros.

Los aliados están comprensiblemente nerviosos, ya que el presidente Trump no ha ocultado su deseo de poner fin a la presencia militar de Estados Unidos en Oriente Medio. “Estamos saliendo. Deja que alguien más pelee por esta larga arena manchada de sangre. El trabajo de nuestros militares no es vigilar el mundo “. él declaró.

El presidente Trump y la primera dama Melania Trump llegan a la Casa Blanca el 5 de enero. Los Trump estaban regresando de pasar las vacaciones en Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida.
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Incluso países como Arabia Saudita e Israel que criticaron a Obama y dieron la bienvenida a la victoria de Trump son reconsiderando sus relaciones con los Estados Unidos Para estos y otros aliados estadounidenses, la presencia estadounidense ha sido una capa adicional de seguridad. Sin embargo, la decisión de Trump de no responder cuando los drones iraníes atacó instalaciones petroleras sauditas y temporalmente interrumpido la mitad de la producción petrolera del país (aproximadamente el 5 por ciento de la producción mundial) cambió el cálculo de lo que constituía una “línea roja” tradicional. Trump dejó en claro que Las amenazas a la seguridad aliada ya no son importantes para Estados Unidos.

Ahora los aliados se están preparando para seguir su propio camino; Riad incluso ha hecho propuestas a Teherán, aunque es probable que retroceda mientras el riesgo de un mayor conflicto entre Estados Unidos e Irán es alto. Arabia Saudita quiere que Estados Unidos tome una posición política firme contra Irán, pero a sus líderes les preocupa que se vean atrapados en el fuego cruzado si la guerra de disparos se intensifica.

La naturaleza aborrece el vacío

No es sorprendente que otros estén entrando en el vacío creado por la posición débil y confusa de los Estados Unidos. Rusia, en particular, está intensificando su papel. Recién ayudado al régimen de Assad a asegurar la victoria en la guerra civil siria, Ayuda rusa y los mercenarios han hecho que las fuerzas de Haftar en Libia sean aún más formidables. Incluso acérrimos aliados estadounidenses como Israel ahora están cortejando a Moscú como un importante actor regional. Irán, largo paria, realizó ejercicios navales conjuntos con Rusia y China justo antes de que comenzara la última ronda de conflictos.

Todos estos problemas podrían ser perdonables si siguieran una lógica más amplia y reflejaran una decisión considerada de reducir el papel de Estados Unidos en la región y, por lo tanto, trate de lograr menos.

Sin embargo, la administración de Trump permanece tanto tiempo declaraciones ambiciosas de política ya que tiene poco compromiso. En ninguna parte esto ha sido más claro que con Irán.

Bajo Trump, la administración se retiró del Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), el acuerdo nuclear iraní que el presidente ha descrito como “una de las transacciones peores y más unilaterales que los Estados Unidos han realizado”. Posteriormente, los Estados Unidos se embarcaron en un campaña de “máxima presión” contra Irán, y de hecho, el aumento de las sanciones y la presión financiera han golpeado duro a Teherán. Irán ha declarado que lo hará no acatar el acuerdo nuclear, aunque se ha abstenido de decir que tomará los próximos pasos para construir una bomba.

Sin embargo, no está claro qué es exactamente lo que Estados Unidos busca de Teherán, ya que la administración Trump nunca ha establecido un conjunto realista de objetivos.

Los iraníes prendieron fuego a una bandera estadounidense e israelí durante la procesión fúnebre.
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Trump afirma que no quiere un cambio de régimen, pero su administración nunca ha presentado una posición negociadora seria que detalle sus objetivos. Después del asesinato de Soleimani, tales conversaciones se suspenderán indefinidamente. Además, al retirar fuerzas en Siria, no responder a Ataque de Irán contra Arabia Saudita, y criticando una presencia militar en general, la influencia estadounidense con aliados y adversarios por igual ha disminuido. Del mismo modo, la administración no ha logrado reunir a los regionales de Estados Unidos. aliados en torno a una estrategia común, en lugar de dejar que se desvíen en Siria (y ahora, Libia) para luchar entre sí. Al matar a Soleimani, Estados Unidos ha aumentado dramáticamente las apuestas, pero lo ha hecho en un momento en que los aliados están enojados y confundidos y los objetivos de los Estados Unidos no están claros.

El futuro parece sombrío, ya que ni Irán ni Estados Unidos están retrocediendo. Se espera que Irán tome represalias por la muerte de su icónico líder militar. Las amenazas de Trump contra Irán y los ataques adicionales contra grupos militantes pro-Irán en Irak, así como las amenazas a sancionar a Iraq si le dice a las fuerzas estadounidenses que se vayan, haga que parezca que Estados Unidos quiere escalar la situación. Irán puede intentar atacar bases y tropas estadounidenses, instalaciones diplomáticas o incluso la patria estadounidense. La gran cantidad de puestos militares avanzados e instalaciones oficiales de los EE. UU. Le brindan muchos lugares para atacar.

Trump ha usado fuerza limitada en el Medio Oriente antes, como su ataque único contra Siria por el uso de armas químicas, o la continuación de la campaña de la administración Obama contra ISIS. Sin embargo, al enfrentarse a Irán, las consecuencias son mucho más graves. Irán es mucho más capaz de proyectar violencia en el extranjero que Siria o ISIS, y tiene más herramientas para contraatacar. Además, Trump actuó con el apoyo de aliados de EE. UU. En casos anteriores, mientras que esta vez la mayoría de los aliados dudan, creyendo que Estados Unidos se intensificó sin una buena razón.

Lo que haría una administración estratégica y razonable

A medida que aumenta la probabilidad de una confrontación con Irán, sería un momento oportuno para que Estados Unidos haga un balance de su posición en el Medio Oriente y determine sus objetivos realistas allí.

Otro gobierno, digamos el de George W. Bush o Barack Obama, priorizaría rápidamente los objetivos de Estados Unidos y determinaría el precio que pagaría el país para alcanzarlos. Esto podría implicar tratar de disminuir la situación al continuar apoyando una presencia de tropas de bajo nivel o incluso reducirla aún más. O podría significar prepararse para una mayor confrontación, cortejar a los aliados para ganar su apoyo mientras envía una serie de fuerzas a la región y coordinarse con Arabia Saudita, Turquía y otros países actualmente en desacuerdo. También podría significar reconocer que alienar a Irak y convertir a Irán en un enemigo aún más obstaculiza la lucha contra ISIS.

Tal pensamiento cuidadoso es poco probable durante el tiempo de Trump en el cargo. Desafortunadamente, es más probable que esta administración se mueva de crisis en crisis, de tweet a tweet, sin desarrollar un plan general de juego. Al hacerlo, será atrapado con los pies planos cada vez con la fuerza del tamaño incorrecto y sin los aliados necesarios.

Los manifestantes contra la guerra llenaron Times Square en la ciudad de Nueva York, el 4 de enero.
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Bajo otra administración, incluso podría haber ventajas a largo plazo para el asesinato de Soleimani. Es posible imaginar que después de una ronda o dos de ataques adicionales, una combinación de coacción e incentivos podría llevar a Irán nuevamente a la mesa de negociaciones sobre condiciones más favorables para Estados Unidos. Sin embargo, hacerlo requeriría una visión estratégica clara y la capacidad de reunir a los aliados a su alrededor, además de la voluntad de cambiar la postura regional de los Estados Unidos para respaldar tanto las amenazas como la diplomacia. El historial de Trump sugiere que ninguna de estas condiciones es probable.

Las relaciones de Estados Unidos con Irán tampoco mejorarán significativamente si Trump pierde las elecciones de 2020. Una nueva administración no puede retrasar el reloj a la era anterior a Trump, y la venganza de Irán será contra Estados Unidos, no contra ninguna administración en particular. Las conexiones que los estados regionales están forjando con Rusia, y la interrupción entre los aliados tradicionales, no pueden remediarse fácilmente. De hecho, Trump ha debilitado enormemente la posición de Estados Unidos. Tener habilidad, recursos y dedicación sin duda ayudaría a una futura administración, pero el agujero que Trump ha cavado es profundo y cada vez más profundo.

Daniel Byman es profesor en la Escuela de Servicio Exterior de la Universidad de Georgetown y miembro principal del Centro de Política de Medio Oriente de la Brookings Institution. Sígalo en Twitter: @dbyman.

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