Habló en contra de los planes de carbón de Vietnam. Luego fue arrestada.

Cuando el gobierno vietnamita decidió en 2016 reducir el uso de carbón en su próximo plan energético, siguió el consejo de una fuente inusual: uno de los ambientalistas más destacados del país.

Nguy Thi Khanh habló sobre lo que el gobierno tenía que hacer: dijo que tenía que reducir la energía a carbón en 30,000 megavatios, equivalente a la capacidad de todas las plantas de carbón en Texas y Pensilvania. El gobierno la cumplió a más de la mitad, acordando una reducción de 20.000 megavatios.

Fue una gran victoria para los ambientalistas del país. Pero el viernes, la Sra. Nguy, de 46 años, fue declarada culpable de evasión de impuestos y sentenciada a dos años de prisión, según tres personas con conocimiento del veredicto. Su caso ha enviado temblores de miedo a través del movimiento ambientalista.

De voz suave y modesta, la Sra. Nguy produjo informes que documentaron los riesgos para Vietnam, que tiene una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo, de seguir dependiendo del carbón. Viajó por todo el país, utilizando la ciencia y las estadísticas para persuadir al público e influir en los funcionarios locales.

También organizó campañas y movilizó comunidades, especialmente entre los jóvenes, para defender el medio ambiente, actividades que podrían verse como una amenaza para el estado de partido único, que durante mucho tiempo ha sido intolerante con la disidencia en general.


Muchos ambientalistas dicen que el enjuiciamiento de la Sra. Nguy, conocida como Khanh, y otros activistas cuestiona las promesas de Vietnam en una cumbre climática de las Naciones Unidas en Glasgow el año pasado, cuando el primer ministro Pham Minh Chinh prometió eliminar gradualmente el consumo de carbón para 2040. Fue un avance significativo; Vietnam, un país de 99 millones de habitantes, fue el noveno consumidor de carbón a nivel mundial.

“No tiene sentido para nosotros”, dijo Michael Sutton, director ejecutivo de la Fundación Ambiental Goldman, quien escribió al embajador de Vietnam en Washington y pidió Liberación de la Sra. Nguy.

“Ella ha hecho todo lo posible para ayudar a Vietnam a lograr sus propios objetivos y hacer que el país se vea bien en la arena internacional”, agregó. “Nos preocupa lo que esto dice sobre el futuro y el éxito de las ambiciones energéticas declaradas de Vietnam”.

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Otros vieron el caso como reflejo de una tendencia preocupante.

“Esta es una señal muy fuerte del Partido Comunista de que ahora están dispuestos a ir mucho más allá para controlar a la sociedad civil”, dijo Trinh Huu Long, codirector de Iniciativas Legales para Vietnam, con sede en Taiwán. “Y no tolerarán ni siquiera la más mínima crítica”.

Antes de la defensa de la Sra. Nguy, Vietnam tenía pocas energías renovables. Pero una conciencia cada vez mayor de los costos para la salud de la quema de combustibles fósiles llevó al gobierno a adoptar la energía solar. Muchos gobiernos locales ofrecieron exenciones de impuestos y tarifas atractivas para fomentar la inversión. Funcionó. Vietnam se convirtió en el país con la mayor capacidad instalada de energía solar y eólica en el sudeste asiático.

Pero muchos funcionarios rechazaron las energías renovables. En varios borradores de planes, el gobierno ha cambiado su política, indicando inicialmente que quería continuar dependiendo del carbón. Había temores de que alejar al país del carbón pudiera dañar la economía y que la energía renovable pudiera ser una forma costosa y poco confiable de alimentar al país.

En muchos sentidos, el tratamiento de la Sra. Nguy ilumina el enfoque conflictivo del gobierno vietnamita con respecto a la protección ambiental y las luchas internas entre varios ministerios. Enfrentado a la creciente ira pública por la contaminación del aire y los derrames de productos químicos, el gobierno ha permitido grupos de defensa del medio ambiente y tolerado protestas limitadas.

Pero también enfrentó críticas de funcionarios que calificaron de injusto que a los países desarrollados se les haya permitido durante mucho tiempo emitir enormes cantidades de gases de efecto invernadero mientras se presiona a Vietnam para que encuentre formas más limpias de desarrollar su sector manufacturero.

“Pueden estar preocupados de que la transición de Vietnam lejos del carbón pueda dañar sus intereses, por lo que quieren silenciarla”, dijo Le Hong Hiep, miembro principal del Programa de Estudios de Vietnam en el Instituto Yusof Ishak de ISEAS de Singapur. “Creo que esa puede ser la razón clave de su arresto”.

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Esta tensión se desarrolló en Vietnam apenas dos semanas antes de la cumbre de la ONU del año pasado.

El Ministerio de Industria y Comercio acababa de proponer una duplicación de la capacidad de energía a carbón, según un plan preliminar. La Sra. Nguy instó al público a hacer circular una carta dirigida al primer ministro, firmada por varios grupos ambientalistas, advirtiéndole que la política podría “poner en riesgo el aislamiento de Vietnam en la comunidad internacional”.

“Los tiempos oscuros no llegan por la falta de luz solar, sino por la falta de liderazgo”, escribió la Sra. Nguy en una publicación de Facebook. “Todavía creemos y esperamos en la determinación del primer ministro y de los principales líderes para lograr un gran avance climático”.

Lo hicieron. Casi inmediatamente después de la cumbre, Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión Europea y Japón comenzaron a discutir posibles acuerdos energéticos con Vietnam. En marzo, John Kerry, el enviado climático especial de EE. UU., visitó Vietnam y prometió aumentar el compromiso con el clima y la energía limpia. En mayo, el Grupo de las 7 principales economías anunció que brindaría apoyo financiero y técnico a Vietnam para ayudar al país en la transición de la energía a base de carbón a la energía renovable.

Jake Schmidt, director estratégico sénior para el clima internacional en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, dijo que tiene “cero confianza” ahora que Vietnam puede cumplir con la transición energética con la represión.

La Sra. Nguy sabía que su activismo la había convertido en un objetivo. Julien Vincent, director ejecutivo de Market Forces, un grupo con sede en Australia que se enfoca en instituciones que financian proyectos ambientalmente destructivos, dijo que la Sra. Nguy le dijo que su oficina había sido allanada por agentes de policía y describió cómo “la policía o las agencias gubernamentales nunca están demasiado lejos”. lejos.”

“Siempre los están siguiendo”, dijo Vincent. “Ella dijo que eso era parte de la vida diaria”.

El arresto de la Sra. Nguy desconcertó a sus amigos porque se destacó por su enfoque de no confrontación. Ha dicho que admira a Greta Thunberg, pero ha reconocido que el estilo de activismo climático de la adolescente sueca no sería aceptado en Vietnam. Ha dicho que una de sus principales motivaciones es ser madre de tres hijos, de 20, 15 y 10 años.

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El carbón era un tema cercano al corazón de la Sra. Nguy. Nacida y criada en una zona rural del norte de Vietnam, la familia de la Sra. Nguy vivía cerca de una central térmica de carbón. Recordó el polvo y el manto gris causado por la planta.

En ese momento, Vietnam estaba casado con el carbón. En 2011, el gobierno dijo que planeaba agregar alrededor de 75 gigavatios de carbón nuevo para 2030. Vietnam tenía solo cuatro gigavatios de carbón en ese momento, y el nuevo objetivo (la capacidad total de carbón de un poco más que Alemania y Polonia juntas) sería puso al país en camino de tener la cuarta mayor cantidad de plantas de carbón en el mundo, solo detrás de China, Estados Unidos e India.

Ese año, la Sra. Nguy ayudó a establecer el Centro de Desarrollo e Innovación Verde, o GreenID, un grupo que tiene como objetivo crear un camino de energía renovable para Vietnam. Un año después, estableció la Alianza de Energía Sostenible de Vietnam, que ahora comprende 12 organizaciones.

Después de que la Sra. Nguy ganara el premio Goldman en 2018, el periódico People’s Army Newspaper, del ministerio de defensa vietnamita, la calificó de “héroe ambiental asiática” por ayudar “al estado a formular políticas para el desarrollo sostenible”.

El entusiasmo no duró mucho. En febrero, la policía de Hanoi la arrestó.

Ahora en un centro de detención en Hanoi, la Sra. Nguy goza de buena salud y continúa con su práctica de meditación, según una persona con conocimiento de su situación.

Antes de su sentencia, dijo que esperaba la sentencia de prisión más corta posible, dijo la fuente. Su objetivo: volver pronto al trabajo.

Richard C Paddock reportaje contribuido.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.