Hace 78 años nació el IBM Mark I, así era este gran ordenador electromecánico | Tecnología

Hace 78 años nació el IBM Mark I, así era este gran ordenador electromecánico | Tecnología

El ordenador electromecánico IBM Mark I es una muestra de la evolución que han sufrido los ordenadores en los últimos años, vamos a ver la historia y todas las características que hacen tan especial a este equipo.

Las computadoras que conocemos hoy en día no tienen nada que ver con las que existían hace unos años, prueba de ello es la IBM Mark I o también conocida como Harvard Mark I. Esta computadora tenía muchas peculiaridades y entre ellas una de las más destacadas era su Talla. , siendo un equipo que podría ocupar varias estancias en una vivienda.

Con una longitud de 15,5 metros, una altura de 2,4 metros y un ancho de 60 centímetros, esta computadora es una bestia que pesa casi cinco toneladas. Es fruto de la colaboración entre IBM y Howard Airen, el desarrollo de este gigantesco ordenador comenzó en 1939, pero no fue hasta 1944 que no pudo ser presentado al público.

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Su tamaño era una indicación de sus capacidades, siendo la Harvard Mark I capaz de realizar hasta cinco operaciones aritméticas: suma, resta, multiplicación, división y utilizar resultados ya obtenidos para continuar en el proceso de cálculo. Puede parecer sencillo hoy en día, pero una máquina capaz de resolver ecuaciones fue un hito en su momento.

La operación fue bastante compleja. para alimentar la información a la computadora, era necesario usar cintas de papel perforado, que también se utilizaron para dar instrucciones de funcionamiento a esta computadora electromecánica. Los resultados también se obtuvieron en estas cintas de papel perforado.

Al realizar operaciones aritméticas, la forma en que el IBM Mark I trabajaba con los datos era la siguiente: los números fueron enviados a los diferentes registros por medio de señales eléctricas y con los 800 kilómetros de cable como medio de propagaciónpermitiendo así que las 750.000 piezas como interruptores giratorios o ruedas comiencen a funcionar.

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Contando con una cantidad tan grande de partes mecánicas, uno de los principales problemas de la IBM Mark I era su ruido, siendo atronador y similar a la escritura de un grupo enorme de personas usando máquinas de escribir al unísono. En realidad, el IBM Harvard Mark I fue encapsulado dentro de paneles de vidrio que redujeron en gran medida el ruido generado.

Se cumplen 78 años del nacimiento del IBM Mark I, un ordenador que ha pasado a la historia por méritos propios y eso nos permite entender rápidamente la evolución que se ha producido en la informática hasta el punto actual en el que los ordenadores son silenciosos, caben en una mochila y, sobre todo, son capaces de hacer absolutamente cualquier cosa.

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Con información de Telam, Reuters y AP