Hace dos años, compitió en ‘The Voice’. Ahora ella es la estrella de una fiesta de bloque coronavirus

Alexa Cappelli no suele actuar en el medio de la calle. Pero los tiempos drásticos requieren medidas drásticas.

Así que allí estaba, en una tarde reciente, sentada en una silla, con la guitarra en la mano, afuera de la casa de Upland donde fue criada. Un puñado de personas formó un amplio semicírculo a su alrededor.

El joven de 20 años se inclinó hacia el micrófono. Su cabello rubio hasta la cintura cayó hacia adelante.

«Hola vecinos», dijo. Y comenzó el concierto COVID-19 cul-de-sac.

Tres pajaritos se sentaron en mi ventana

Y me dijeron que no necesito preocuparme

Hace dos años, Cappelli fue concursante en la decimocuarta temporada del concurso de canto ganador de un Emmy de NBC, «The Voice». Pasó horas en un escenario de televisión antes de ser eliminada. Fue una experiencia inspiradora, dijo, donde pudo pasar tiempo con Kelly Clarkson fuera de cámara.

En esta tarde, Cappelli actuó en un círculo de asfalto para poder consolar a sus vecinos. La audiencia al aire libre incluyó una enfermera y otros profesionales de la salud, maestros y un ingeniero.

Su voz, descrita por los entrenadores de «Voice» Adam Levine y Clarkson como «soulful», continuó con la brisa; Sus letras eran tranquilizadoras.

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Los vecinos que viven en un culdesac de Upland se reunieron y celebraron semanalmente una reunión de distancia social segura de Neighborhood para mantener el ánimo optimista en medio de la pandemia de coronavirus. Alexa Capelli, una cantante de 20 años, que vive en el culdesac.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

La reunión fue una partida inusual para esta comunidad planificada, donde los vecinos tienden a conocerse cara a cara, no por nombre, y se comunican principalmente a través de ondas y sonrisas.

El sur de California es un lugar donde el estereotipo y la realidad se fusionan con frecuencia, donde las personas tienen más probabilidades de unirse en una autopista sin tráfico que en sus vecindarios. Conducir de un lugar a otro para pasar el rato con un grupo selecto de amigos, eso es normal. ¿Relajarse con los vecinos, y mucho menos la manada entera de ellos? No tanto.

«Te garantizo, por mucho que me guste todo el mundo aquí, si no tuviéramos el COVID en marcha, esto no habría sucedido», dijo Tony Cappelli, el padre de Alexa, haciendo un gesto alrededor del círculo. «Creo que nos da un poco de tiempo para no quedarnos atrapados en nuestras ocupadas vidas de California».

Los bulevares bordeados de edificios de apartamentos sin alma y casas suburbanas diseñadas para celebrar el patio trasero no ayudan a la situación. Pero durante esta pandemia, algunas personas han descubierto que comunicarse con personas que viven al otro lado de la calle o al otro lado del pasillo, desde una distancia segura, es una fuente de consuelo, que lo que alguna vez fue poco convencional podría ser un salvavidas.

Los vecinos de Cappelli conocían el ejercicio. Colocaron un cartón de toallitas Clorox en una repisa de ladrillo cercana y botellas de vino cerca de sus sillas de camping. Uno de ellos había usado una cinta métrica para asegurarse de que había al menos seis pies de distancia entre ellos. No compartían bocadillos y, a veces, reorganizaban las sillas para separarse aún más.

Concierto de cul-de-sac de Upland

Kendall Turner, izquierda, y su esposa, Jennifer, se balancean al ritmo de las canciones interpretadas por Alexa Cappelli y la ex concursante de «Voice» Alexa Cappelli.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Concierto de cul-de-sac de Upland

Antes de que comience el concierto cul-de-sac de Upland, John Kusleika usa una cinta métrica para marcar al menos seis pies de separación para observar las pautas de distanciamiento social.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Concierto de cul-de-sac de Upland

La familia Kusleika, el primer plano y otros escuchan cantar a Alexa Cappelli. Durante la pandemia, las personas encuentran consuelo comunicándose con otras personas que viven al lado o al otro lado de la calle, desde una distancia segura, por supuesto.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Algunos de ellos se pusieron máscaras debajo de la barbilla para poder tomar sorbos de copas de vino y botellas de Shock Top en cerveza koozies mientras escuchaban a Cappelli colgar «People Like Us» de Clarkson.

Y oye, sí, sé por lo que estás pasando

No dejes que te saque lo mejor de ti, saldrás vivo

Era la canción que solía audicionar para la Escuela de Artes del Condado de Orange hace unos seis años, un poco de historia que compartió con Clarkson durante su audición para «The Voice». Luego, la superestrella le pidió al novicio que lo realizara, y mientras Cappelli cantaba, Clarkson se unió, armonizándose con ella.

«Sabes que acabas de cantar con Kelly Clarkson», le dijo su padre después.

Cappelli sonrió mientras contaba la historia a sus vecinos, muchos de los cuales la habían visto crecer, desde la distancia. Ella había estado en el equipo de Clarkson, que contó durante el concierto. La cantante era tan burbujeante y conversacional fuera de la pantalla como ella en la pantalla.

Cuando se emitió la audición de Cappelli, sus padres invitaron a unas cien personas a verla en la televisión.

En esta tarde, como en homenaje al espectáculo, Cappelli cantó algunas de las canciones que sus entrenadores hicieron famosas: Levine, Clarkson y Alicia Keys. Cubrió los éxitos de One Republic, Bonnie Raitt y Bruno Mars, leyendo la letra del iPad frente a ella. Y cantó algunas de sus propias creaciones, incluida una que escribió con un amigo después de una ruptura.

«Se llama» Mejor solo «, por lo que puedes asumir cómo terminaron las cosas», dijo, provocando la risa de sus vecinos.

Concierto de cul-de-sac de Upland

La cantante Alexa Cappelli dice que las reuniones semanales en su callejón sin salida de Upland le permiten conectarse y «conocer más a mis vecinos».

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Las reuniones de cul-de-sac comenzaron el mes pasado, con un texto. Angie Atkins le pidió a un par de vecinos que la conocieran afuera para tomar un poco de aire fresco y conversar, ansiando la interacción social.

Cuando otros residentes los vieron, Atkins, que ha vivido en el callejón sin salida desde 1989, los invitó a unirse.

«Siento que todos entendemos lo importante que es el contacto social», dijo el hombre de 55 años. «Especialmente durante este tiempo incierto».

Muchos de los vecinos son trabajadores esenciales y continúan abandonando el vecindario durante toda la semana. Atkins trabaja como terapeuta pediátrico. Su esposo está en cumplimiento de la ley.

Durante las primeras reuniones, los vecinos escucharon música de los años 70 en un boombox y se dieron cuenta de la vida a seis pies de distancia. Ordenaron comida para llevar.

«Las personas con las que realmente no se sentaban y hablaban antes, ahora saben más sobre ellas», dijo Atkins. «Nos hemos acercado más como vecindario por poder compartir nuestros miedos, nuestras preocupaciones y hacer algunas cosas normales en un momento anormal».

Después de un par de noches, la madre de Cappelli sugirió que su hija actuara. A ella le encantó la idea. Había estado grabando canciones para su iglesia y tratando de concentrarse en su composición. Ella estaba enseñando lecciones vocales para principiantes antes del brote de coronavirus.

Esto, pensó Cappelli, podría ser otra forma de conectarse.

«Más recientemente, definitivamente he estado pensando y orando sobre cómo puedo llegar a conocer más a mis vecinos, amarlos más», dijo Cappelli, quien llevaba dos cruces alrededor del cuello. «Especialmente en una temporada como esta».

Oh, gente como nosotros tenemos que estar juntos

Mantén la cabeza alta, nada dura para siempre

El sol brillaba sobre Cappelli, mientras descansaba sus zapatillas Adidas negras y blancas en su silla. De vez en cuando, tomaba agua de una jarra de Mason a su lado.

«¿Cómo estáis chicos?» Preguntó Cappelli, sonriendo a sus fanáticos.

«Lo más destacado de la semana, Alexa», gritó Jennifer Turner, chardonnay en mano.

Turner, quien maneja un grupo de cirugía general y vascular, dijo que sus horas se habían reducido. Su esposo, Kendall, que trabajaba como técnico de rayos X, fue despedido y solicitó el desempleo por primera vez.

Su hija de 23 años, maestra en Boston, recibió un chequeo de estímulo, pero todavía están esperando el suyo.

A pesar de vivir en el callejón sin salida durante 23 años, la pareja nunca había hablado realmente con la familia Cappelli. Normalmente solo saludaban y sonreían.

«Ese fue el alcance de esto hasta esto», dijo Turner. «Esto fue lo más sorprendente que salió de esto».

Kendall dijo: «Conoces a personas que siempre conociste, pero que no conocías».

Esa tarde, los Turner compartieron sus ansiedades con los padres de Cappelli, quienes han vivido en el callejón sin salida desde 1998. Los Cappellis están preocupados por su propio empleo, inseguros de si podrán mantener a sus organizaciones sin fines de lucro, Steven’s Hope for Children. Inc. y mucho bien, a flote.

La esperanza para los niños de Steven se inspiró en el hijo de la pareja, quien murió de complicaciones cardíacas solo 32 horas después del nacimiento. La organización brinda apoyo financiero a familias con niños gravemente enfermos o lesionados.

Sandy Cappelli cerró temporalmente la tienda de segunda mano A Lot of Good debido al cierre.

«Tengo que volver al trabajo», dijo.

Jennifer Turner anunció que Kendall «tiene una entrevista de trabajo la próxima semana».

«Quizás la próxima semana. Ojalá. Estamos orando por eso «.

Alrededor del semicírculo, había otras historias de dificultades.

Peter Kwon, un contratista independiente, no había trabajado en tres semanas. Solicitó asistencia por desempleo pandémico, pero no ha recibido respuesta. Se le pidió a su esposa, una enfermera de Kaiser Permanente, que ayudara en la unidad de cuidados intensivos y le dijeron que recibiría capacitación en los protocolos COVID-19.

Anna Flores, quien ha vivido en la calle solo seis meses, estaba preocupada por el riesgo de que ella o su esposo, ambos de 66 años, contraigan el virus.

La pareja se sentó a varios pies de distancia de sus vecinos, en lo que su esposo apodó en broma «los asientos baratos».

No es la primera vez que un desastre ha unido un vecindario.

En 1993, después de incendios y deslizamientos de tierra en Laguna Beach, los vecinos aprendieron los nombres de los demás y designaron una casa como su puesto de comando. Al año siguiente, después del terremoto de Northridge, los residentes de todo el Valle de San Fernando saludaron por primera vez cuando las puertas que los separaban literalmente cayeron.

En medio de la pandemia, algo similar está sucediendo en todo el sur de California. Los vecinos han lanzado redes para ayudar con las compras de comestibles, comidas, recogidas de farmacias, llamadas de check-in y otros recados. Están ofreciendo suministros excedentes.

¿Estas nuevas amistades durarán cuando la vida comience a volver a la normalidad? Nadie sabe.

Concierto de cul-de-sac de Upland

Movidos por la música, los vecinos de Upland, Bianca Ramírez, desde la izquierda, Angie Atkins, Theresa Kinley y Jennifer Turner se levantan y bailan.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

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Theresa Kinley, izquierda y Jennifer Turner bailan en su callejón sin salida de Upland. Antes de los conciertos de cul-de-sac, la gente normalmente se saludaba. Ahora, un vecino dice: «puedes conocer gente que siempre conociste, pero que no conocías».

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Pero por ahora, está funcionando. Durante el concierto de cul-de-sac, los vecinos se levantaron de sus asientos y bailaron mientras Cappelli cantaba «I Wanna Dance With Somebody (Who Loves Me)» de Whitney Houston. Analise Kusleika, de 17 años, se extiende alrededor con su hermana, pateando sus pies con botas de vaquero.
«¿Cómo les va a todos en su papel higiénico?» Atkins gritó.

«Una capa, bebé», bromeó Jennifer Turner. «Pagaré una prima por Bounty».

Sus hijos patinaron, montaron en bicicleta y se rociaron con pistolas de agua.

Cuando una mujer se detuvo para asistir al concierto, los vecinos la invitaron a unirse. Tenía que terminar de coser máscaras, dijo, pero «esto es tan hermoso».

Liani Bawitlung, con la boca cubierta por una máscara con estampado de guepardo, se levantó de su silla roja de playa Tommy Bahama para grabar la actuación. Ella y su esposo, que vestían un pañuelo gris, comieron una mezcla de trail y las papas fritas de Lay.

«Es un poco difícil comunicarse con sus vecinos, pero este es el momento», dijo Bawitlung.

En una hora, comenzaría un turno nocturno de 12 horas en el Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC, donde trabajó como enfermera durante más de 10 años, y tenía programado hacerlo nuevamente la noche siguiente.

Pero en este momento, la dulce voz de Cappelli se elevó sobre el vecindario con una canción original que resonó en estos tiempos difíciles.

Entonces, ¿por qué no dejamos de preocuparnos por querer hacer un cambio y simplemente ser cambiados a la luz del amor?

Lo suficiente como para sonreír por encima del hombro a alguien en la estación de servicio

O agradezca a quienes luchan con sus vidas por las nuestras.

Dar y dar y dar hasta que sea todo lo que queramos hacer

Eso es cambio

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El fotógrafo del personal del Times, Irfan Khan, contribuyó a esta historia.