Hacinados y con hambre, miles de haitianos sobreviven atrapados en la frontera entre México y Estados Unidos

Robins Exile comió un plato típico de pollo frito con plátanos en un restaurante para migrantes de Haití a poca distancia de la frontera con Estados Unidos. Había llegado la noche anterior pidiendo consejo: ¿debería intentar cruzar a Estados Unidos o debería quedarme en México?

En WhatsApp, Facebook y YouTube, los migrantes haitianos le advirtieron que no intentara cruzar por Del Rio, Texas, donde miles de haitianos acamparon en los últimos días. Ese ya no era el lugar más fácil para cruzar que hace unos días.

Las conversaciones del lunes en el restaurante Tijuana ofrecieron un retrato de la Diáspora haitiana que surgió en 2016 y está creciendo, y cuyo ejemplo más reciente es la aglomeración de más de 14.000 migrantes, en su mayoría haitianos, alrededor de un puente en Del Río, una localidad de apenas 35.000 habitantes.

Hoy hay aproximadamente 1,8 millones de haitianos que viven fuera de su país, la más pobre del hemisferio occidental, y cuya mayor comunidad en el exterior se encuentra en Estados Unidos con 705.000 personas.

También hay comunidades haitianas considerables en varios países latinoamericanos como Chile, donde viven unas 69.000, según el Migration Policy Institute.

Un grupo de migrantes, en su mayoría haitianos, cruzan el Río Bravo desde Del Río, Texas, para regresar a Ciudad Acuña, México, este martes, luego de chocar con autoridades estadounidenses Foto: AP

El largo viaje para huir de la miseria

Casi todos los haitianos que llegan a Estados Unidos lo hacen por una ruta muy transitada: viajan primero por vía aérea a Brasil o Chile y, cuando las oportunidades laborales allí desaparecen, emprenden la peligroso y lento viaje por Centroamérica y México, en autobús, coche o incluso a pie.

Está una ruta extremadamente lenta que puede llevar años, y eso eventualmente los deja en ciudades del norte como Tijuana donde esperan el momento preciso para cruzar a Estados Unidos y solicitar asilo.

Los haitianos rara vez usan contrabandistas o traficantes conocidos como «coyotes», sino más bien una combinación de experiencias y mensajes compartidos, a menudo por WhatsApp o Facebook, sobre dónde es más seguro, dónde hay más trabajo, dónde es más fácil cruzar.

Haití

Hace unos meses, un gran número se presentó en Ciudad Juárez en México, listo para cruzar a El Paso, Texas.

A los pocos días se mudaron a Ciudad Acuña en México, más allá de la frontera de Del Río. En Estados Unidos el lunes, el secretario de Seguridad Nacional Alejandro Mayorkas comentó que el surgimiento de esta masa de personas fue inusualmente repentino.

Muchos refugiados haitianos llegaron inicialmente a Estados Unidos por mar. La mayoría fueron interceptados por la Guardia Costera y sometidos a una rápida inspección para ver si tenían derecho a asilo, explicó David FitgGerald, profesor de sociología en la Universidad de California en San Diego y experto en temas de asilo.

En 1994, las autoridades estadounidenses interceptaron y entrevistaron a un grupo de haitianos en un barco ucraniano fletado en un barco de la Armada de los Estados Unidos cerca de Kingston, Jamaica.

Los intentos de llegar por mar disminuyeron después de que la Corte Suprema permitiera repatriaciones sin salvaguardias para los refugiados.

Los migrantes, en su mayoría haitianos, hacen fila para comer en un campamento improvisado cerca de Del Rio, Texas.  Foto: Bloomberg

Los migrantes, en su mayoría haitianos, hacen fila para comer en un campamento improvisado cerca de Del Rio, Texas. Foto: Bloomberg

Empresas haitianas en México

Decenas de miles de haitianos huyeron de su país después del devastador terremoto de 2010 y se establecieron en América del Sur. Después de perder las oportunidades de empleo en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, muchos vinieron a Tijuana.

El entonces presidente Barack Obama inicialmente les permitió entrar por motivos humanitarios, pero abruptamente comenzó a repatriarlos, y muchos quedaron varados en el borde con México.

Desde entonces, los restaurantes y otros negocios haitianos han proliferado en Tijuana. Muchos consiguieron trabajos en fábricas construidas para exportar a Estados Unidos o en lavados de autos. Hay tantos que todo un barrio fue apodado «Pequeño Haití».

Muchos haitianos lograron legalizar su estatus migratorio, aunque sea temporalmente, en México, Brasil y otros países de la región. Algunos incluso se casaron y tuvieron hijos en sus países de adopción.

Dos meses viajando

Exilio, quien bromea que su destino es ser refugiado por su nombre, dice que le gustaría tener papeles para vivir y trabajar en México en caso de que su plan para llegar a Estados Unidos fracase.

Él y su esposa embarazada llevan dos meses y medio viajando, desde que perdió su trabajo en Brasil, adonde viajaron en avión hace un año y medio debido a la inseguridad en Haití.

Permanecieron durante tres semanas en la zona fronteriza entre México y Guatemala, con planes de llegar a Texas. Pero cuando su familia le envió dinero, se enteró de que Tijuana era la mejor opción ya que tiene una comunidad haitiana bien establecida.

«Las cosas se están complicando y por eso vine aquí, ojalá aquí pueda encontrar trabajo y vivir en paz y mantener a mi familia», dijo Exile en el restaurante que tiene las paredes pintadas con los colores de la bandera haitiana.

Los migrantes haitianos reciben comida y bebida en un campamento cerca de Del Río-Acuña, el puerto de entrada en Acuña, México, el martes.  Foto: Bloomberg

Los migrantes haitianos reciben comida y bebida en un campamento cerca de Del Río-Acuña, el puerto de entrada en Acuña, México, el martes. Foto: Bloomberg

Exile comprende las razones por las que Estados Unidos está repatriando a los refugiados que acamparon en Del Río.

«Creo que la gente debería esperar y trabajar aquí en México», dijo. «Aquí también hay oportunidades, aunque no tantas como en Estados Unidos».

De Brasil a México

Pierre Wilthene y su esposa tienen la misma opinión. Son los gerentes del restaurante «Chris Kapab» («Si Dios quiere» en criollo). Llegaron a Tijuana hace cinco años, después de haber ido a Brasil cuando la economía estaba en auge tras el Mundial de 2014.

«Las cosas van bien aquí», dijo Wilthene, quien también es vicepresidente de la Asociación para la Defensa de los Inmigrantes Haitianos en Tijuana, un grupo que ayuda a los haitianos a encontrar vivienda, muebles, ropa y juguetes y les aconseja que conduzcan. los sistemas de salud y educación pública en México.

Yuliy Ramírez llegó a Tijuana cinco años después de perder su trabajo en Brasil, a donde llegó en 2012. Se matriculó en una universidad de Tijuana para estudiar enfermería.

«México es una buena opción para mí, pero no voy a negar que para muchos, podrían tener una vida mejor en Estados Unidos», dijo Ramírez.

Haitianos en Chile

Unos 150.000 haitianos fueron a Chile entre 2014 y 2018, muchos en vuelos fletados para obtener una visa, y una vez allí encontraron trabajo como vendedores ambulantes, conserjes o albañiles. La mayoría de ellos vivían en barrios marginales y eran víctimas de discriminación.

En abril un ley de inmigración más estricta y el gobierno chileno lanzó una campaña masiva de deportaciones.

Un migrante haitiano lava ropa en el Río Grande, en México, cerca de Ciudad Acuña, en el estado de Coahuila, este martes.  Foto: AFP

Un migrante haitiano lava ropa en el Río Grande, en México, cerca de Ciudad Acuña, en el estado de Coahuila, este martes. Foto: AFP

Ahora muchos haitianos viajan al pueblo colombiano de Necoclí, donde toman un bote que los lleva a la frontera con Panamá y desde allí inician el peligroso viaje por la selva del Darién. Había más de 10,000 migrantes allí en julio, la gran mayoría haitianos.

Los migrantes allí suelen alojarse en pequeños hoteles o en las casas de los residentes locales, donde pagan entre $ 6 y $ 10 por noche. A veces, grupos grandes duermen en tiendas de campaña en la playa.

El ministro de Seguridad de Panamá, Juan Pino, declaró el lunes que la semana pasada su país aún recibía entre 2.000 y 3.000 migrantes, en su mayoría haitianos, a través de Darién.

Desde allí, muchos se han dirigido a México, donde algunos buscan asilo en la ciudad sureña de Tapachula y viven en campamentos.

Deportaciones masivas

A diferencia de los centroamericanos, generalmente México no ha deportado a haitianos. Unos 19.000 haitianos han solicitado asilo en México en lo que va de año, el segundo grupo más grande después de los hondureños. En los dos años anteriores, en promedio, unos 6.000 haitianos solicitaron asilo en México cada año.

Sin embargo, en años anteriores, la mayoría todavía se dirigía a Estados Unidos, una opción que ahora está en duda debido a los mayores riesgos.

Estados Unidos ahora está deportando masivamente a haitianos en Del Río, en lo que se perfila como la operación de repatriación de refugiados más grande en décadas. Las autoridades han anunciado que en los próximos días aumentarán el número de vuelos diarios a siete.

Junior Jean vivió en Chile durante cuatro años antes de cruzar México y llegar al campamento improvisado en Del Río.

«En Chile las cosas me fueron muy mal», dijo Jean, de 32 años. Dormía en las calles, mirando entre la basura para comer. Así que éramos. No hay nada allí. »

Fuente: The Associated Press

CB