Haití abrumado por una ola de secuestros

Para cuando Jean Eduver, un chofer privado, se fue a trabajar al amanecer del miércoles en La Plaine, un tramo plano de barrios marginales al norte de la capital haitiana, los secuestradores ya habían golpeado su vecindario varias veces.

De la noche a la mañana, bandidos armados irrumpieron en la casa cercana de una mujer, la saquearon y agarraron a su hijo de 3 años, dijo. La hija de otro vecino, que acababa de regresar de Estados Unidos, también fue secuestrada. Y en un pueblo vecino, los secuestradores detuvieron esa mañana a una joven que llevaba a sus dos hermanas a la escuela y secuestraron a las tres, dijo Eduver.

Mientras conducía hacia el trabajo, escuchó un informe de noticias de radio que describía cómo bandidos armados habían irrumpido en una casa a lo largo de una de las avenidas principales de Puerto Príncipe y se habían llevado a un niño de 9 años.

“Nunca había visto a Haití en este nivel de inseguridad”, dijo Eduver, de 51 años.

El complejo de Christian Aid Ministries en las afueras de Puerto Príncipe después del secuestro de un grupo de misioneros con base en los Estados Unidos alimentó las preocupaciones internacionales sobre la violencia de las pandillas.


Foto:

RALPH TEDY EROL / REUTERS

El secuestro la semana pasada de 17 misioneros estadounidenses y canadienses, un grupo que incluía a cuatro niños y un bebé de 8 meses, ha puesto el foco en la creciente plaga de secuestros del país, que ha abrumado a un gobierno que ya se tambalea por el asesinato de julio de El presidente Jovenel Moïse, y un terremoto en agosto que mató a más de 2.200 personas y devastó el sur de la nación.

En un país dividido por raza, clase e ingresos, el secuestro se ha convertido en el gran igualador, ya que las bandas violentas apuntan a los residentes de mansiones y chozas, y de todas las clases, edades y estilos de vida.

Una pandilla marchó por el barrio de La Saline en Puerto Príncipe el viernes.


Foto:

Matias Delacroix / Associated Press

“Blancos, negros, morenos, ricos o pobres, viejos o jóvenes, todo el mundo es un objetivo”, dijo Eduver.

Doris Michel, psicóloga industrial de 34 años, agregó: “Se llevan a los niños, se llevan a los comerciantes, se llevan al tipo que limpia la calle, no queda ni una sola persona sin tocar”.

La Sra. Michel dijo que conoce a siete personas que han sido secuestradas este año, incluidos dos familiares. Su padre de 85 años, un ingeniero industrial jubilado y veterano de la guerra de Vietnam en Estados Unidos, pasó 11 horribles días en cautiverio el mes pasado antes de que se pagara un rescate y lo liberaran.

La Sra. Michel cree que los misioneros fueron tomados para probar un punto. “Las (pandillas) quieren demostrar que son omnipotentes”, dijo.

En el caso de los múltiples secuestros en La Plaine el miércoles, la policía haitiana realizó una redada y arrestó a seis hombres que presuntamente estaban involucrados.

Muchos de los secuestrados son haitianos de clase trabajadora que regresaron a casa después de años de arduo trabajo en el extranjero. Eduver, el chofer, dice que eso es lo que sucedió hace un mes, cuando una pareja de ancianos llegó a Puerto Príncipe para verificar la construcción de una casa que estaban construyendo en La Plaine.

“La esposa fue secuestrada y exigieron $ 400,000 por su liberación. Su esposo finalmente pagó $ 25,000 ”, dijo. “Fue liberada y regresaron de inmediato a Estados Unidos”.

La banda “G9 and Family” dijo el viernes que protestaban contra la pobreza y por justicia en el asesinato del presidente Jovenel Moïse.


Foto:

Matias Delacroix / Associated Press

Un informe de las Naciones Unidas presentado a la Asamblea General en septiembre dijo que los secuestros en Haití habían aumentado en los primeros ocho meses del año a 328, superando la cifra anual de 234 registrada en 2020.

Una organización local de derechos humanos que lleva su propio recuento dice que al menos 782 personas habían sido secuestradas hasta mediados de octubre, en comparación con 796 durante todo 2020. De ellos, al menos 53 eran extranjeros, el Centro de Análisis e Investigación de Derechos Humanos, dijo.

Las pandillas también parecen apuntar más a mujeres y niños.

“Las bandas criminales están utilizando a los niños como moneda de cambio y están ganando dinero con el amor de los padres por sus hijos”, dijo el director regional de Jean Gough de Unicef ​​para América Latina y el Caribe. El secuestro de niños se ha convertido en un “negocio lucrativo”, dijo en un comunicado.

Un oficial de policía patrulla la calle de Croix-des-Bouquets, cerca de Port-au-Prince.


Foto:

Matias Delacroix / Associated Press

En todo Puerto Príncipe, las víctimas aterrorizadas y sus familiares cuentan historias similares de condiciones inhumanas, brutalidad y sufrimiento.

Un estudiante de 20 años dijo que se dirigía a la escuela en mayo cuando los secuestradores de la pandilla 400 Mawozo, el mismo grupo que secuestró a los misioneros estadounidenses y canadienses, lo agarraron.

“Me pusieron un saco en la cabeza y me metieron en un carro, me vendaron los ojos y me ataron las manos”, dijo el estudiante, cuya voz se quebró al recordar su experiencia. Le ataron los pies y dijo que le vendaron los ojos durante sus cinco días de cautiverio. Fue golpeado todo el tiempo. “Me hicieron gritar”, dijo, llorando.

Después de que sus padres pagaron $ 1,500, dijo, los secuestradores lo arrojaron a un basurero en medio de la noche junto a la estación de policía de Croix-des-Bouquets. Se ha mudado con un tío lejos de su casa, donde espera estar a salvo. “No tenemos dinero, nada”, dijo.

La iglesia de Saint Antoine, donde trabajó durante décadas un sacerdote que fue secuestrado en abril.


Foto:

jean marc herve abelard / EPA / Shutterstock

En los últimos meses, los miembros del clero han sido un objetivo particular. En abril, cinco sacerdotes y dos monjas, incluidos ciudadanos franceses, fueron secuestrados y retenidos durante 11 días por los 400 Mawozo.

Ese mismo mes, hombres armados secuestraron a un miembro de alto rango de los Adventistas del Séptimo Día con sede en Miami y a otros tres miembros de la iglesia, dijo la policía. Fueron liberados, pero no se han revelado las condiciones para su liberación.

El 26 de septiembre, hombres fuertemente armados irrumpieron en la Primera Iglesia Bautista durante los servicios de la misa dominical, matando al pastor Sylner LaFaille y secuestrando a su esposa, según la policía. Fue liberada varios días después después de que se pagó un rescate. Los detalles del rescate no se han revelado.

Hasta hace poco, ser extranjero, especialmente estadounidense, brindaba cierto grado de protección contra la violencia, ya que los delincuentes no querían ir del lado equivocado de los EE. UU. Pero esto ha cambiado a medida que las pandillas se dan cuenta de que secuestrar extranjeros no tiene consecuencias, dijo la Sra. Michel, cuyo padre, un haitiano-estadounidense dual, fue secuestrado el mes pasado.

A finales de septiembre, Roger Michel, de 85 años, su conductor y dos amigos conducían por el barrio de Martissant cuando un pistolero armado con un rifle automático obligó al camión a detenerse. Cuatro hombres armados más saltaron por la parte de atrás y los llevaron a una casa segura cercana, relató su hija.

Los secuestradores revisaron las pertenencias de sus cautivos para tener una idea de cuánto dinero cobrar por su liberación. Dejaron ir a una de las personas, dijo Michele.

Croix-des-Bouquets es un suburbio de Puerto Príncipe controlado por la banda 400 Mawazo.


Foto:

Matias Delacroix / Associated Press

Ese mismo día, los secuestradores llamaron a la madre de la Sra. Michel, exigiendo $ 6 millones para liberar a su esposo. Siguieron largas negociaciones, que redujeron gradualmente el precio.

“Ellos decían ‘No lo quieres de vuelta’”, dijo. “Diríamos, ‘no tenemos esa cantidad de dinero’”.

El padre de la Sra. Michel y sus dos compañeros fueron mantenidos en una habitación oscura y alimentados con un pequeño tazón de arroz al día. No tenían papel higiénico. “Los trataban como esclavos”, dijo.

Cuatro días después de que el Sr. Michel fuera secuestrado, la familia envió un mensajero para pedir rescate a un lugar designado. La pandilla dijo más tarde que nunca llegó. El proceso de negociación comenzó de nuevo. “Fue horrible”, dijo la Sra. Michel.

Después de siete días más, ambas partes llegaron a un segundo acuerdo. Finalmente, fue liberado.

“Vivo con miedo”, dijo. “Sigo enojado, frustrado y entumecido”.

Escribir a José de Córdoba en [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ

Deberías leer:   La invitación de Estados Unidos a la cumbre de Taiwán para la democracia pone a prueba los vínculos con China