Haití azotado por el terremoto es azotado por fuertes lluvias después de la tormenta

Después de que la tormenta tropical Grace se abriera paso a través de Haití, que ya se estaba recuperando de un devastador terremoto, los videos que circularon en las redes sociales el martes mostraron fuertes lluvias azotando pueblos y aldeas, lo que traía el riesgo de inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

En un video, se podía ver a un hombre abriéndose paso a través del agua fangosa que había inundado una calle hasta su cintura el lunes, cuando golpeó la tormenta. Otro video mostró las aguas de la inundación corriendo a través de una calle e inundando las casas cercanas.

“Está totalmente convertido en un río”, se escucha decir a un hombre en el video, que parece haber sido filmado en la ciudad de Jacmel, en la costa sur de Haití.

Las fuertes lluvias también azotaron a las personas que se habían apiñado en los campos, muchas de ellas obligadas a abandonar las casas dañadas por el terremoto de magnitud 7,2, y otras que habían buscado seguridad al aire libre por temor a las réplicas que podrían causar más derrumbes.

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Un video publicado el lunes mostraba a decenas de personas tratando de refugiarse bajo lonas de plástico proporcionadas por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, que envió ayuda a Haití, ya que fueron golpeadas por ráfagas de viento que habían soplado en su campamento.

En un mensaje publicado en Twitter El lunes por la noche, la agencia de protección civil de Haití dijo que las fuertes lluvias en la región sur estaban dificultando aún más la situación de las personas desplazadas y pidió a los residentes cuyas casas no habían sido afectadas que ayudaran a albergarlos.

Grace golpeó Haití como depresión tropical el lunes por la noche, pero luego se convirtió en tormenta tropical. Tras el terremoto del sábado, la tempestad ha agravado los problemas que ya enfrenta la empobrecida nación, que aún se encuentra sumida en una crisis política provocada por el asesinato de su presidente, Jovenel Moïse, el mes pasado.

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Las investigaciones sobre el asesinato del Sr. Moïse – por asaltantes que irrumpieron en su residencia cerca de la capital, Puerto Príncipe – se han estancado. El gobierno recién instalado es vulnerable, resultado de un frágil compromiso entre políticos que lucharon por el poder durante días después del asesinato.

Cuando Grace tocó tierra en Haití, las autoridades aún se apresuraban a llevar ayuda al suroeste del país, que quedó devastado por el mortal terremoto de dos días antes.

El terremoto mató a más de 1.400 personas e hirió a casi 7.000 más, una cifra que se espera que aumente. Miles de viviendas han sido destruidas, así como decenas de escuelas, iglesias y centros de salud, según informes de las autoridades locales.

Los recuerdos del devastador terremoto de 2010 – y la caótica respuesta humanitaria que siguió – todavía están vívidos en la mente de los haitianos, y el gobierno ha prometido una reacción más efectiva esta vez. Pero el envío de ayuda al suroeste se ha visto obstaculizado por problemas logísticos y faltan instalaciones médicas en esa parte del país.

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Paul Farmer, médico y cofundador de la agencia de ayuda Partners in Health, que supervisa varios hospitales en Haití, dijo que el país había establecido nuevos servicios médicos de emergencia en los años intermedios, mejorando en gran medida su capacidad para responder a un terremoto.

“Esta vez”, dijo, “la idea es: ¿Cómo podemos coordinar la respuesta para que no se convierta en una carga para los haitianos?”.