Hakuho, el luchador de sumo más condecorado de Japón, se retira a los 36 años

El luchador de sumo más exitoso de la historia lo llama carrera a los 36 años.

Hakuho, un nativo de Mongolia que llegó a Japón para practicar el sumo a los 15 años, se retira con más campeonatos de alto nivel, o yusho, que nadie en la historia de este deporte.

Ganó su primer título en el nivel élite de makuuchi en 2006. Un año después se ganó el venerado título de yokozuna, reservado para los más grandes campeones.

Hakuho ganó al menos uno de los seis principales torneos anuales desde entonces, y por lo general lo hizo mejor que eso: en 2010 y 2014, ganó cinco de seis. En 2015, rompió el récord de 32 victorias de alto nivel establecido por Taiho en 1971 (la historia del sumo se remonta a 1000 años atrás, pero el sistema de torneos del deporte comenzó en 1909).

Sin embargo, en los últimos años, Hakuho ha tenido problemas con una lesión en la rodilla y dio positivo por coronavirus en enero, lo que le hizo perderse torneos. Las autoridades de sumo le advirtieron que perderse tantos eventos podría llevarlo a un retiro forzoso.

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Pero retrocedió los años en julio en Nagoya, en su único torneo del año, para llevarse el título número 45 de su carrera. En los mejores torneos, cada luchador tiene una pelea cada día durante 15 días. Hakuho ganó su último evento con un récord de 15-0. Fue su decimosexta “victoria perfecta”, como se llama un torneo sin derrotas, también un récord.

La destreza y el historial de Hakuho son innegables. Pero a veces se revolvía las plumas en su deporte cargado de tradición. En 2019, instó a la audiencia a aplaudir después de un torneo. Pero debido a que las ceremonias oficiales aún no habían terminado, esto fue visto como una violación de la etiqueta y fue amonestado por las autoridades de sumo.

También ha sido criticado por tácticas duras, incluyendo bofetadas excesivas en la cara y empujones adicionales después de que terminó una pelea, tan recientemente como su victoria de despedida en julio. También ha sido culpado por una maniobra en la que esquiva a un oponente que carga y cuyo impulso lo saca del ring: un movimiento legal, pero que no se considera en el espíritu del sumo, que valora la confrontación cara a cara.

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“Ser un yokozuna conlleva una mayor responsabilidad, incluso actuar como un modelo a seguir”, dijo Hironori Yano, jefe del Consejo de Deliberación de Yokozuna, en 2019.

Hakuho, de 6 pies y 4 pulgadas y 350 libras, es un hombre grande en la mayoría de las medidas, pero no enorme en el sumo. Su principal rival en los últimos años, Terunofuji, pesa más de 400 libras.

Nacido como Mönkhbatyn Davaajargal, al igual que otros luchadores, recibió un solo nombre de anillo: Hakuho significa White Peng, un pájaro gigante del mito japonés.

Fue la última historia de éxito de Mongolia, que ha producido a muchos de los mejores luchadores de sumo del siglo. Un deporte tan intrínseco a la historia y la cultura de Japón experimentó un cambio radical en la década de 1990 cuando surgieron los primeros extranjeros exitosos, primero hawaianos y luego mongoles.

“Antes del torneo, nunca esperé ganar el campeonato sin un récord de derrotas a esta edad; Estoy aliviado ”, dijo Hakuho después de su victoria en julio. “Pero con esta victoria, siento que puedo volver a luchar”.

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Pero se perdió el próximo torneo, este mes, luego de que varios luchadores en su establo dieron positivo por el coronavirus. Y la edad y las lesiones le han llevado finalmente a poner fin a su carrera.