Hal Higdon ha formado a millones de corredores. A los 90, no se está desacelerando.

Hal Higdon es el rey de los planes en ejecución de Internet de 90 años.

Su marca ha trascendido su carrera como corredor, un currículum histórico que incluye ocho apariciones en las pruebas olímpicas de pista y campo de EE. UU. Y un tiempo de mejor maratón personal de 2:21:55.

Ahora, su nombre se ha convertido en una marca, sinónimo de planes de entrenamiento para todo tipo de corredor, desde principiantes hasta maratonistas de Boston.

“Se trata de la democratización de la carrera”, dijo su hija, Laura Sandall. “Se trataba de asegurarse de que cualquiera que quisiera salir y correr pudiera tener un programa de entrenamiento al alcance de la mano”.

Al alcance de la mano y en la parte superior de los resultados de búsqueda de Google. Sus planes de entrenamiento gratuitos siguen siendo algunos de los que se utilizan con más frecuencia, una rareza en un mundo donde la mayoría de los planes y entrenadores atienden a corredores que están dispuestos a desembolsar cientos de dólares en horarios personalizados.

Su combinación única de entusiasmo, un profundo conocimiento del deporte y una gran familia que lo apoya lo han mantenido en la mente de los corredores avanzados y novatos por igual. Pero este no era su plan, no exactamente, según Higdon y su familia.

Higdon comenzó a correr en la escuela secundaria y comenzó a investigar diferentes formas de entrenar para las carreras mientras era estudiante-atleta en Carleton College a fines de la década de 1940. “Yo era un pequeño y alegre estudiante de primer y segundo año que se le ocurrieron mis propias ideas de entrenamiento”, dijo en una entrevista telefónica. Perfeccionó su experiencia como corredor de élite tanto en la división juvenil como en la maestra, y se llevó a su familia con él para el viaje.

Antes de que las carreras tuvieran estaciones de agua, su familia se paraba al lado de los campos con vasos de agua. Sus hijos recuerdan con cariño las cenas de espagueti antes de los maratones. También recuerdan que los grandes del maratón como Bill Rodgers pasaron por la casa de la familia para una comida o dos.

Deberías leer:   Texas y Oklahoma indican que dejarán los 12 grandes para la SEC

En aquellos días, Higdon se ganaba la vida escribiendo por cuenta propia sobre una variedad de temas. Pero la línea continua siguió trabajando con los atletas y escribiendo para los corredores. No fue hasta 1990, cuando un amigo de la escuela secundaria lo reclutó para diseñar planes para los corredores de la maratón de Chicago, que comenzó a elaborar planes de entrenamiento para una audiencia más amplia.

“No creo que hubiera podido predecir mi vida en ningún momento”, dijo, hablando con el entusiasmo de alguien que nunca ha bajado de la altura de un corredor. “Fui con la corriente. Tenía la inteligencia que absorbí durante décadas, particularmente para el tipo de persona que no tenía idea de que se convertiría en corredor “.

En 1993, escribió “Marathon: The Ultimate Training Guide”, ahora en su quinta edición. Se registró en un sitio web en 1994, el mismo año en que Oprah Winfrey corrió la famosa maratón del Cuerpo de Marines. Correr había alcanzado un nuevo punto álgido en la corriente principal.

La familia Higdon, tres hijos y nueve nietos, se había estado preparando para lo que estaba por venir. Higdon comenzó a nombrar a algunos de los miembros de su familia: Jake (o, como Higdon lo llamó, nieto número 5) y el padre de Jake, David, ayudaron a actualizar el sitio web. Su nieta Sophie se lanzó a Instagram. Comenzó a hablar sobre el papel de su hijo Kevin, antes de interrumpirse, preocupado de que no le daría a todos el mismo crédito en el negocio familiar.

“Sin dejar a nadie fuera, toda la familia está involucrada”, dijo. “También podría llamarse el legado del equipo de Hal Higdon”.

Jake estimó que alrededor de 2 millones de personas usaban los planes de capacitación en línea cada año. Más recientemente, el sitio agregó dos programas, TrainingPeaks y una aplicación RunwithHal, que se basan en suscripciones. Pero, agregó Jake, fue absolutamente imposible retirar algún programa del sitio web. Más del 90 por ciento de los corredores solo usan los planes gratuitos.

Deberías leer:   Jordan Chiles tiene un día libre inusual para las gimnastas estadounidenses

“Nunca ha estado en esto para ganar mucho dinero”, dijo. “Poner esa barrera realmente sería un obstáculo para tratar de llegar a corredores de todos los niveles”.

Y llegar a ellos lo hace. Seguro, es un asunto de familia. Pero todos los miembros de la familia con los que hablé fueron inflexibles en una cosa: todo es Hal hablando con los corredores en Facebook y Twitter. Fue uno de los primeros en adoptar las redes sociales, dijo su hija Laura Sandall, y la familia estableció un sistema para permitirle hacer lo que mejor sabe hacer.

“El abuelo Hal es el que todavía interactúa con los usuarios”, dijo Kyle, un orgulloso nieto de Higdon. “Trata a todos los usuarios de la misma manera que me trató a mí. Es como si fueran sus nietos o hijos, su comunidad de corredores de Hal Higdon. Y creo que eso se refleja en la forma en que responde las preguntas de cada persona y se asegura de que disfruten de su entrenamiento “.

Higdon ha desacelerado su propio ritmo recientemente (bueno, corrió siete maratones en siete meses para su 70 cumpleaños) y ahora opta por entrenamientos de menor impacto. Viaja en bicicleta dos millas y media hasta su cafetería favorita, Al’s Supermarket, con su esposa, Rose. Eso, dijo, “es lo que me ha permitido vivir hasta una vejez alegre”.

Su familia no discute eso, pero dicen que su comunidad en línea también lo ha mantenido comprometido.

“Se levanta temprano todas las mañanas”, dijo Sandall. “Recibo alertas por sus tweets”.

Jordan Gray tiene el récord de Estados Unidos en el decatlón femenino. Pero ella y sus compañeros pueden competir por las plazas olímpicas solo en el heptatlón de siete eventos. El decatlón está restringido a los hombres.

Eso no les sienta bien a muchos atletas de pista y fanáticos. El movimiento de Gray, Let Women Decathlon, se está acercando a las 20.000 firmas de peticiones a favor de agregar el evento femenino a los Juegos Olímpicos en nombre de la igualdad de género en el atletismo, y está ganando el apoyo de íconos olímpicos que rompieron barreras similares hace décadas.

Deberías leer:   Realidad olímpica: años de anticipación, un momento para brillar

El 26 de junio, la saltadora de longitud Quanesha Burks se clasificó para sus primeros Juegos Olímpicos. El joven de 26 años saltó su mejor marca personal de 6,96 metros para terminar en tercer lugar.

Dos días después, subió a TikTok lo que equivalía a una compilación de “te lo dije”. El video corta entre diferentes tomas del atleta diciendo lo mismo. “Voy a ser una atleta olímpica”, dijo, “voy a ir a los Juegos Olímpicos”.

El video termina con ella parada en Hayward Field en Eugene, Oregon, habiendo hecho lo suficiente para que eso suceda.

¿Los sistemas diseñados para atrapar a los tramposos protegen realmente a los atletas olímpicos? Lindsay Crouse, escritora y productora de la sección de opinión del New York Times, habló con Mary Harris, presentadora del podcast “What’s Next” de Slate sobre cómo los sueños olímpicos de los atletas pueden verse obstaculizados por las controvertidas pruebas de drogas. Escucha aqui.

El síndrome post-Covid todavía no se comprende bien. Así que los médicos están tirando el fregadero de la cocina para ayudar a estos pacientes a mejorar y volver al deporte.

Están adaptando tratamientos utilizados para otras enfermedades y, con permiso, extrayendo datos de los rastreadores de actividad física personales de los atletas, como Apple Watches, Garmins y Fitbits, que los atletas de resistencia usan para decirles qué tan rápido y lejos llegaron, escribe Jen Miller.