HalloApp es una red social privada sin publicidad de dos de los primeros empleados de WhatsApp

Dos de los primeros empleados detrás de WhatsApp han surgido con una nueva red social privada llamada HalloApp.

A partir del lunes, cualquiera puede descargar e inscribirse en HalloApp en la App Store de Apple y en Google Play en dispositivos Android. Hay muchos paralelismos entre HalloApp y WhatsApp: la aplicación está diseñada para chats grupales o individuales con amigos cercanos y familiares, la única forma en que puede encontrar personas es conociendo su número de teléfono, los mensajes están encriptados y no hay anuncios.

Mientras que otras startups han intentado sin éxito construir redes sociales exitosas para amigos cercanos (RIP Path) a lo largo de los años, el pedigrí de los dos cofundadores de HalloApp, Neeraj Arora y Michael Donohue, hace que este esfuerzo en particular sea notable. Ambos trabajaron en WhatsApp antes y después de que Facebook lo comprara por $ 22 mil millones. Arora fue directora comercial de WhatsApp hasta 2018 y una figura clave en la negociación del acuerdo de Facebook. Y Donohue fue director de ingeniería de WhatsApp durante casi nueve años antes de dejar Facebook en 2019.

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Tanto Arora como Donohue se negaron a ser entrevistados para esta historia, citando el deseo de evitar la atención de la prensa tan temprano en la vida útil de la aplicación. Pero recientemente se sentaron para una entrevista en el podcast “Follow Your Different” de Christopher Lochhead, en la que Arora dijo: “Creo que la mejor manera de crecer es crear un producto increíble que a la gente le encanta contarles a sus amigos y familiares”.

HalloApp se divide en cuatro pestañas principales: una fuente principal de publicaciones de sus amigos, chats grupales, chats individuales y configuraciones, y su estética general es mínima. No hay algoritmos para ordenar publicaciones o chats grupales.

Arora expuso la filosofía detrás de HalloApp en una publicación de blog de la compañía el lunes, en la que la posiciona como el antídoto para las redes sociales tradicionales, impulsadas por el compromiso, o “el cigarrillo del siglo XXI”.

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“Imagina que tus amigos en línea son tus verdaderos amigos”, escribió. “Imagina que tu feed no está lleno de personas y publicaciones que no te importan. Imagínese desplazarse a través de momentos significativos y ver lo que quería que viera, no lo que el algoritmo quería que viera. Imagínese no ser tratado como un producto “.

Si bien la publicación del blog no nombra a Facebook específicamente, no es ningún secreto que los dos cofundadores de WhatsApp, Jan Koum y Brian Acton, dejaron Facebook por desacuerdos sobre los planes para monetizar WhatsApp con anuncios. Acton, que ahora financia la aplicación de mensajería encriptada Signal, tuiteó “#deletefacebook” durante el apogeo del escándalo de Cambridge Analytica. WhatsApp todavía no tiene anuncios, pero Facebook recientemente ha hecho un esfuerzo para que las empresas vendan productos e interactúen con los clientes en la aplicación.

Finalmente, HalloApp planea cobrar a los usuarios por las funciones con una suscripción, imitando cómo originalmente se monetizaba WhatsApp antes de que Facebook lo comprara. Por ahora, la compañía de 12 personas se está quedando con una cantidad no revelada de dinero que los cofundadores recaudaron de los inversionistas.

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