¿Hasta dónde llegaría Biden para defender a Ucrania contra Rusia?

Rusia no ha amenazado explícitamente con invadir Ucrania, pero se ha quejado de supuestas provocaciones del lado ucraniano de su frontera compartida. Putin ha apoyado una insurgencia separatista prorrusa en el este de la ex república soviética desde 2014, cuando una revolución popular derrocó al presidente de Ucrania respaldado por Putin. Rusia anexó la península de Crimea de Ucrania poco después.

En una señal de las crecientes tensiones, el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Mark A. Milley, habló por teléfono el martes con su homólogo ruso, el general Valery Gerasimov. El Pentágono dijo en un comunicado que la convocatoria estaba destinada a “garantizar la reducción del riesgo y la eliminación del conflicto operativo”.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, ha dicho que Estados Unidos está proporcionando información y datos a Kiev sobre la acumulación de fuerzas rusas. Funcionarios occidentales han confirmado que los aliados de la OTAN están intensificando el intercambio de inteligencia con Ucrania, con la esperanza de que una mejor comprensión de la creciente amenaza ayude a Kiev a prepararse mejor y disuadir mejor a Moscú.

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Incluso en el peor de los casos, dicen la mayoría de los analistas, Kiev no debería esperar que el ejército estadounidense acuda a su rescate.

“Los rusos saben muy bien, porque han estado invadiendo Ucrania durante siete años, que no vamos a enviar la 82a Aerotransportada”, dijo Samuel Charap, un ex funcionario del Departamento de Estado que ahora trabaja en la Corporación RAND. “Y creo que probablemente hayan valorado todo lo que no sea eso, en el sentido de que están dispuestos a pagar el precio”.

“Eso es lo que hace que esto sea difícil”, agregó. “No hay una manera fácil de salir de esto”.

Los funcionarios estadounidenses dijeron que no creían que Putin hubiera decidido aún si emprendería una acción militar contra Ucrania. Si bien la amenaza se toma en serio, dijeron los funcionarios, Estados Unidos y sus aliados tienen tiempo para intentar preparar a Kiev y convencer a Moscú de que tal movimiento sería un terrible error.

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Independientemente de lo que piense Putin, es probable que la acumulación de tropas ponga a prueba la voluntad de Estados Unidos, la OTAN y Europa para actuar.