Haz que China sea ‘adorable’, dijo Xi. Pero no espere ablandamiento.

Los principales diplomáticos de China han criticado a sus homólogos estadounidenses por su hipocresía y condescendencia. Les recordaron gélidamente a los europeos la experiencia del continente con el genocidio. Acaban de acusar a Nueva Zelanda, un país que se había cuidado de no ofender, de “grave injerencia” en los asuntos de China.

Entonces, cuando el máximo líder de China, Xi Jinping, dijo a los altos funcionarios del Partido Comunista a principios de la semana pasada que deberían mejorar sus comunicaciones con el resto del mundo, algunos analistas e informes de noticias sugirieron que estaba reconociendo que el enfoque cada vez más belicoso de China hacia la diplomacia en los últimos meses se había cumplido. no ha sido recibido calurosamente.

“Debemos enfocarnos en establecer el tono correcto, ser abiertos y seguros, pero también modestos y humildes, y esforzarnos por crear una imagen creíble, adorable y respetable de China”, dijo Xi, según un relato de Xinhua, el estado- ejecutar el servicio de noticias, de una sesión de estudio colectivo en el recinto del partido en Beijing.

Los comentarios de Xi siguieron a una serie de reveses diplomáticos que, según diplomáticos y analistas, habían captado la atención de los líderes. China está inmersa en una “lucha de opinión pública”, dijo Xi a los miembros del Politburó gobernante del partido, quienes tomaron notas cuidadosamente mientras hablaba.

Su prescripción, sin embargo, puede intensificar, no aliviar, las crecientes tensiones que se han derramado cada vez más en enfrentamientos diplomáticos. Su uso (dos veces) de la palabra “lucha” tiene ecos de la era de Mao. Una de sus instrucciones fue hacer un mejor trabajo al explicar “por qué funciona el marxismo”.

Tampoco señaló ningún cambio en las políticas que han contribuido a una creciente reacción contra el comportamiento de China. En cambio, esbozó una contienda ideológica para la opinión pública global, con dos bloques compitiendo para ganar seguidores y muchos países atrapados en el medio. China no parece estar castigada por sus recientes reveses diplomáticos sino más bien preocupada porque su mensaje no se ha difundido.

“En realidad está enfrentando problemas en el país y en el extranjero”, dijo Wu Qiang, un analista político independiente en Beijing, citando las preocupaciones demográficas que llevaron a Beijing la semana pasada a flexibilizar aún más sus restricciones sobre el tamaño de las familias. “Entonces, en este caso hizo un ajuste estratégico, y este ajuste estratégico solo puede hacerlo él”.

La dura postura de China hacia la diplomacia ha tenido consecuencias. Un acuerdo de inversión con la Unión Europea, completado en diciembre después de siete años de conversaciones, quedó paralizado el mes pasado después de que China impusiera sanciones a decenas de miembros del Parlamento electo por la unión.

El ministro de Relaciones Exteriores de Filipinas publicó recientemente una demanda llena de improperios de que China deje de ocupar las aguas territoriales del país en el Mar de China Meridional.

Nueva Zelanda, un país que los medios oficiales chinos habían elogiado por sus políticas “responsables”, se unió a Australia la semana pasada para criticar las continuas represiones en Hong Kong y Xinjiang, la región predominantemente musulmana en el noroeste del país.

Algunos vieron los comentarios de Xi la semana pasada como una señal de que China podría estar buscando moderar su diplomacia de “guerrero lobo”, que lleva el nombre de un par de películas de acción patriotas de 2015 y 2017. Sin embargo, el tono de “guerrero lobo” se ha convertido en parte esencial del esfuerzo de China para mitigar las crecientes críticas.

“No existe el genocidio” en Xinjiang, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, a sus homólogos en un evento en línea hace dos semanas, después de que la Unión Europea impusiera sanciones contra funcionarios chinos por abusos en Xinjiang que algunos gobiernos, incluido el Estados Unidos, se han calificado de genocidas.

“Nuestros amigos europeos saben lo que es el genocidio”, dijo.

China ha centrado cada vez más su estrategia diplomática en expandir la coalición de países que apoyan a Beijing en foros como el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra, dijo Alice Ekman, analista senior del Instituto de Estudios de Seguridad de la Unión Europea en París. China ha reunido a los países para que apoyen las declaraciones que defienden sus acciones en Xinjiang y Hong Kong.

La lista de líneas rojas de China, los temas que el liderazgo considera diplomáticamente no negociables, está creciendo, no disminuyendo, dijo. Los diplomáticos del país están obligando cada vez más a los países no solo a evitarlos, sino también a ayudar a respaldar sus posiciones.

Una nueva línea roja involucra un problema que parece haber enojado a los líderes de China: las investigaciones sobre los orígenes del coronavirus, que apareció por primera vez en Wuhan a fines de 2019 y desde entonces ha enfermado al menos a 179 millones de personas en todo el mundo, matando a casi 3.7 millones. .

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La influencia de mano dura de China sobre la investigación de la Organización Mundial de la Salud, que en marzo descartó como poco probable la posibilidad de una fuga de un laboratorio en Wuhan, ha agudizado las preguntas sobre cómo el gobierno manejó el brote cuando apareció por primera vez y si desde entonces ha suprimido la evidencia. de su origen.

El director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha dicho desde entonces que no se había tenido suficientemente en cuenta la posibilidad de una fuga de laboratorio. El mes pasado, el presidente Biden ordenó a las agencias de inteligencia estadounidenses “redoblar sus esfuerzos” para determinar la causa.

“Creo que deben estar sintiendo la presión de todo este cambio de narrativa de Covid-19”, dijo Theresa Fallon, directora del Centro de Estudios Rusia Europa Asia en Bruselas, sobre los líderes de China.

Sin embargo, en lugar de ofrecer garantías o promesas de cooperar con una investigación, China ha atacado. Dos días después de la sesión de estudio de Xi, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores exigió que Estados Unidos abriera sus propios laboratorios biológicos para su inspección.

Las acciones de China también han avivado las tensiones en otros frentes. Solo unos meses después de que Xi obtuviera una victoria diplomática con el tentativo acuerdo de inversión europeo, al que se había opuesto la administración entrante de Biden, el acuerdo colapsó.

En marzo, la Unión Europea se unió a Estados Unidos, Canadá y Gran Bretaña para imponer una prohibición de viajar y la congelación de activos contra cuatro funcionarios chinos de rango relativamente bajo y una agencia de seguridad local por su papel en la represión en Xinjiang.

China tomó represalias apuntando a cuatro organizaciones y 10 personas, incluidos miembros del Parlamento Europeo, que deben votar para aprobar el acuerdo de inversión.

La respuesta de China fue vista como desproporcionada y condenó el acuerdo. El mes pasado, el Parlamento votó abrumadoramente a favor de suspender la consideración del pacto hasta que China revirtiera su decisión.

La Unión Europea ya está considerando medidas para enfrentar a China por sus subsidios a la exportación, por las compras de empresas europeas respaldadas por el gobierno y por sus límites a las licitaciones extranjeras para muchos contratos de contratación pública. Pero China parece estar dispuesta a sacrificar el acuerdo de inversión ganado con tanto esfuerzo para enviar una advertencia a Europa, dijo Fallon.

“Lo vemos como, ‘Dios mío, se pegaron un tiro en el pie’”, dijo Fallon. “Pero tal vez, con un enfoque a más largo plazo, los chinos esperan pensar dos veces antes de volver a hacer esto”.

China no ha adoptado una postura firme en todos los temas. La semana pasada, altos funcionarios comerciales de la administración china y de Biden hablaron en lo que Gao Feng, portavoz del Ministerio de Comercio, dijo que eran intercambios “profesionales, francos y constructivos”.

Aun así, el gobierno de Xi parece haber ajustado su enfoque con la nueva administración estadounidense, lo que refleja una comprensión de que Estados Unidos y China han entrado en una nueva era de competencia y confrontación. Xi y sus principales diplomáticos han cortejado a sus propios aliados en algo así como una respuesta a la “alianza de democracias” que Biden ha dicho que perseguirá.

Quizás no sea una coincidencia que Xi haya llamado o enviado mensajes a varios líderes mundiales desde que el acuerdo de inversión fue congelado el 20 de mayo, incluidos los de Pakistán, Irán y Vietnam.

El Sr. Wang, el ministro de Relaciones Exteriores, mantuvo sus propias reuniones con Hungría, Polonia, Serbia e Irlanda. En sus comentarios en la sesión de estudio, el Sr. Xi dijo que el objetivo debería ser expandir el “círculo de amigos de China en la opinión pública internacional”.

En un análisis de las declaraciones de Xi, David Bandurski, director del Proyecto de Medios de China, escribió: “En tal lucha, hay amigos en forma de medios obedientes y apologistas, y hay enemigos en forma de periodistas recalcitrantes. , académicos y políticos que insisten en la crítica, exactamente lo que este impulso externo está diseñado para neutralizar “.

Wang Huiyao, fundador y presidente del Centro para China y la Globalización, un grupo de investigación de Beijing, dijo que si bien el Sr. Xi no señaló una reversión de la política exterior, sus comentarios, no obstante, podrían tener un impacto.

“Seamos adorables”, dijo. “Ese es un mensaje enorme”.

Claire Fu contribuyó con la investigación.