He aquí por qué los gimnastas usan tiza y agarres en las barras asimétricas

Si pasas algún tiempo en las instalaciones de gimnasia, te acostumbrarás al olor a tiza.

Está en todas partes: en cubos junto a las barras asimétricas, en las mismas barras, en las alfombrillas, en las manos y los pies y en las mallas. Se mete en tu cabello. Entra en tus ojos. Te acostumbras.

Las gimnastas usan tiza por otra cosa que te acostumbras a oler en las instalaciones de gimnasia: sudor. La tiza en cuestión está hecha de carbonato de magnesio, distinto del carbonato de calcio de la tiza para el aula, y ayuda a mantener secas las manos de las gimnastas.

Eso es particularmente importante en las barras asimétricas, donde una de las cosas más aterradoras y peligrosas que pueden suceder es “despegarse”: que sus manos se resbalen de la barra mientras se balancea, lo que lo hace volar. (Aquí hay un ejemplo de la atleta olímpica de 2004 Courtney McCool. Afortunadamente, ella no resultó herida).

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Junto con la tiza, la mayoría de las gimnastas usan agarraderas de cuero mientras compiten en las barras porque ayudan a reducir las ampollas y los desgarros. Las empuñaduras que usan las gimnastas de alto nivel tienen una barra estrecha llamada clavija que descansa horizontalmente sobre los dedos, lo que proporciona una sujeción más firme de la barra. Están asegurados por muñequeras y dos o tres orificios para los dedos.

Algunas gimnastas optan por no usar empuñaduras porque se sienten más cómodas teniendo sus manos en contacto directo con la barra. Svetlana Khorkina de Rusia, campeona olímpica en bares en los Juegos Olímpicos de 1996 y 2000, no los usó, y algunas gimnastas chinas tampoco. Pero eso es poco común, porque seamos sinceros, ¿quién quiere que se les arranquen las palmas de las manos?