Helio Castroneves gana las 500 Millas de Indianápolis por cuarta vez

“Sabía que tenía la carrera para ganar, pero toda la carrera fue muy intensa”, dijo Castroneves. “Desde la caída de la bandera verde, fue una pelea”.

El primer giro en la trama de la carrera se produjo durante la ronda inicial de paradas en boxes, comenzando en la vuelta 30. La mitad del grupo había hecho sus paradas regulares, mientras que la otra mitad trató de llevar su economía de combustible al límite. Esa estrategia fracasó cuando Stefan Wilson se estrelló en la calle de boxes y la cerró. Aquellos que todavía estaban en el campo, como los ex campeones de las 500 Millas de Indianápolis Scott Dixon, Alexander Rossi, Tony Kanaan, Pagenaud y otros, no pudieron hacer sus paradas en boxes planificadas y se quedaron sin combustible. Antes de que pudieran reiniciar y reabastecerse de combustible, cada uno perdió más de una vuelta, dejando fuera de competencia a algunos de los favoritos antes de la carrera, incluido el ganador de la pole, Dixon.

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En el siguiente segmento, el aclamado movimiento juvenil del deporte, que ha cambiado el orden arraigado de IndyCar en lo que va de la temporada, se estableció al frente del campo: el nativo de Indiana Conor Daly, de 29 años, se colocó a la cabeza por delante de VeeKay. 20, seguido de O’Ward, 22, Herta, 21 y Palou, 24.

Sin embargo, a pesar de su velocidad bruta, otro factor clave, el consumo de combustible, estaba empezando a entrar en juego. Veteranos como el ganador de 2014, Ryan Hunter-Reay; Castroneves; el dos veces ganador Takuma Sato; y Graham Rahal sabiamente estaban estirando una o dos vueltas extra, o más, de cada tanque. Pensando en el final de la carrera, esperaban hacer una parada de combustible menos que los conejos del frente. Eso sería un ahorro de hasta tres cuartos de vuelta.

En términos generales, parecía que los conductores propulsados ​​por motores Honda obtenían un mejor kilometraje que los corredores de Chevrolet. Pero en la marca de las 300 millas, el consumo de combustible se eliminó un poco de la ecuación cuando Rahal, el campeón de economía de combustible hasta ese momento, perdió la rueda trasera izquierda después de una parada en boxes, lo que provocó que se estrellara; Daly golpeó la rueda suelta. Eso trajo una bandera amarilla de precaución que amontonaba el campo, desordenaba el orden y neutralizaba las mejores estrategias de combustible.


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“Los teníamos”, dijo un Rahal abatido después. “Quiero decir, lo teníamos resuelto”.

Sin embargo, su compañero de equipo Sato seguía con la misma estrategia y tenía la esperanza de beneficiarse de ella. Estaba liderando cuando entró en boxes en la vuelta 158, lo que significa que solo necesitaría una breve parada para repostar en la vuelta 190 para ir a por la victoria.

Otros aspirantes al consumo de combustible fueron Dixon, que logró desatarse durante la amarilla de Rahal, y Josef Newgarden.