Henry Scott Stokes muere a los 83 años; Abrió Japón a los angloparlantes

Henry Scott Stokes, un periodista de tweed nacido en Gran Bretaña que desmitificó a Japón para los lectores de habla inglesa como jefe de la oficina de Tokio de tres periódicos importantes y como autor de un libro completo que evocaba sus venerables valores samuráis y elementos nacionalistas de derecha, murió el 10 de abril. 17 en un hospital de Tokio. Tenía 83 años.

La causa fueron complicaciones de la enfermedad de Parkinson, dijo su hijo, Harry Sugiyama Scott-Stokes.


En 1964, el Sr. Scott Stokes, tres años después de terminar la universidad, se mudó de Londres a Japón para abrir la oficina de Tokio del Financial Times, que dirigió hasta 1967. Fue jefe de la oficina de The Times de Londres de 1968 a 1970 y de The New York Times de 1978 a 1983.

Después de dejar el periodismo diario, generó controversia con comentarios que aparentemente simpatizaban con las opiniones de los nacionalistas japoneses de derecha, uno de los cuales había retratado en su libro más conocido, una penetrante biografía del aristocrático novelista Yukio Mishima. El Sr. Scott Stokes conoció a Mishima en 1966 en Tokio en el Club de Corresponsales Extranjeros de Japón y luego se unió a él mientras bebían brandy en el refugio preferido del Sr. Scott Stokes, el Orchid Bar en el Hotel Okura en Tokio.

En “La vida y la muerte de Yukio Mishima” (1974), el Sr. Scott Stokes exploró la desgarradora evolución del novelista de un niño solitario a un nacionalista delirante que en 1970 reunió a cuatro miembros de su milicia privada desarmada, invadió una instalación militar, secuestró a los comandante, suplicó en vano a las tropas indiferentes de la base que restauraran las tradiciones sagradas del culto al emperador, y luego cometió el suicidio ritual conocido como seppuku, destripándose a sí mismo. Le había ordenado a un seguidor que le cortara la cabeza después.


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El Sr. Stokes Scott corrió al lugar pero llegó demasiado tarde para salvar a su amigo.

Al describir a Mishima como “el japonés más famoso de su época”, escribió: “Hay un dicho aquí. ‘El clavo que sobresalga será martillado.’ A los japoneses no les gusta ponerse de pie y gritar, por miedo a ser golpeados. La paradoja es que Mishima, cuando llegó el momento, se golpeó a sí mismo”.

Al revisar el libro en The New York Times, Christopher Lehmann-Haupt escribió que “comienza con el final de Mishima y, naturalmente, uno devora el estudio de Henry Scott Stokes en busca de una explicación para ese final”. (“La explicación de la muerte de Mishima”, concluyó el Sr. Scott Stokes, “se encuentra en toda su vida”).

A lo largo de su carrera, la mayor parte de la cual la pasó en Japón, el Sr. Scott Stokes apenas podía hablar o escribir en japonés. Esa desventaja contribuyó a una gran controversia.

Se trataba del libro de 2013 “Falacias en las percepciones históricas de las naciones aliadas observadas por un periodista británico”, que se publicó en japonés y fue adoptado por los apologistas de derecha de las atrocidades cometidas por el ejército japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Vendió aproximadamente 100.000 copias en unos pocos meses.

Si bien el libro tenía el visto bueno de un periodista occidental creíble, de hecho, según el Sr. Scott Stokes, había sido sintetizado a partir de 170 horas de entrevistas que le dio a un traductor japonés asociado con una organización educativa que apoya la historia revisionista. Además, el Sr. Scott Stokes dijo que, aunque se le atribuía el crédito del libro, nunca lo había leído, y mucho menos escrito.

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El pasaje más explosivo del libro fue su conclusión de que la masacre de Nanjing, que según la mayoría de los historiadores resultó en la muerte de decenas de miles de civiles chinos en 1937 a manos de las rapaces tropas japonesas durante seis semanas, “no tuvo lugar”, sino que se había inflado. o incluso fabricado por nacionalistas chinos y luego por propagandistas comunistas.

El Sr. Scott Stokes le dijo a una agencia de noticias japonesa que estaba “conmocionado y horrorizado” por lo que llamó un “pasaje deshonesto” en el libro. Luego se invirtió, emitiendo una declaración a través de su editor en la que efectivamente defendió el pasaje ofensivo, llamando a la masacre un “incidente”. En entrevistas posteriores, volvió a dar marcha atrás y estuvo de acuerdo en que habían ocurrido “sucesos espantosos” en Nanking, pero que los japoneses no eran los únicos responsables.

Crédito…Compañía Charles E. Tuttle

Recientemente, en 2017, se le citó diciendo: “La noción de que Nanking fue inventada, como un incidente histórico, es realmente difícil de sostener debido a las reacciones de los testigos presenciales”. Pero también expresó la opinión de que los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki por parte de Estados Unidos fueron “monstruosidades”, calificándolos de “crímenes de guerra en una escala que hizo que los presuntos crímenes de los japoneses en esa guerra parecieran absolutamente menores”.

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“Henry era a la vez talentoso y controvertido”, dijo Bradley K. Martin, ex reportero de The Wall Street Journal y Asia Times, en un obituario sobre Scott Stokes publicado por el Club de Corresponsales Extranjeros de Japón. “Llegué a apreciar su voluntad de repensar su propia posición si llegaba a la conclusión de que se había equivocado y de tratar de enmendarlo”.

Henry Johnstone Morland Scott-Stokes (de adulto rara vez usaba el guión) nació el 15 de junio de 1938 en la ciudad de Glastonbury, Somerset, en el suroeste de Inglaterra. Sus padres eran cuáqueros: su madre era pacifista y su padre, que sirvió en ambas guerras mundiales, un hombre de negocios.

Después de graduarse de New College, Oxford, se unió a The Financial Times en 1961 y fue enviado a Tokio con su nueva esposa, Charlotte, tres años después. El matrimonio terminó en divorcio.

Le sobrevive su segunda esposa, Akiko Sugiyama, quien se desempeñó como su traductora no oficial, además de su hijo, presentador de programas de televisión y comentarista en Japón.

El Sr. Scott Stokes también editó, con Lee Jai Eui, “The Kwangju Uprising: A Miracle of Asian Democracy as Seen by the Western and the Korean Press” (2000), sobre la violenta represión de una revuelta popular contra un gobierno surcoreano no electo. en 1980.

Además de escribir libros, colaboró ​​con los artistas Christo y Jeanne Claude en su proyecto conjunto para instalar cientos de sombrillas gigantes, de casi 20 pies de altura y más de 28 pies de diámetro, en Japón y California en 1991. Las azules se instalaron en arrozales cerca de Tokio, y amarillos brotaron en las laderas de California. El Sr. Scott Stokes fue el director del proyecto en Japón.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.