Héroe de cosecha propia de Nueva Zelanda – The New York Times

CARTA 222

¿Puede volver a tener éxito el funcionario famoso que dirige a Nueva Zelanda a través de su cierre?

La carta de Australia es un boletín semanal de nuestra oficina de Australia. Inscribirse para recibirlo por correo electrónico.

En octubre pasado, asistí a un concierto de rock de Don McGlashan, un cantautor veterano de Nueva Zelanda, en Wellington. A mitad de camino, hizo una pausa en el programa para pedir un aplauso para alguien en la audiencia: Ashley Bloomfield, la principal funcionaria de salud del país.

Hasta ese momento, la multitud había mostrado el tipo de cortesía apacible que cabría esperar de los funcionarios públicos de mediana edad, aparentemente la mayoría de la multitud, pero con la mención del Dr. Bloomfield, todos se volvieron locos.

Antes de la pandemia, era director general casi anónimo de salud de Nueva Zelanda, un puesto que ocupa desde 2018. Desde entonces se ha convertido en un nombre familiar y un enamoramiento colectivo, inmortalizado en toallas de mano y pasteles de maracuyá. Para muchos neozelandeses, se ve que ocupa una posición “en algún lugar entre su amado padrastro y un santo”, me dijo Ben Thomas, un comentarista político de Nueva Zelanda, en una entrevista reciente.

Deberías leer:   Su sesión informativa del miércoles - The New York Times

En TikTok, las apariciones casi diarias del Dr. Bloomfield en conferencias de prensa sobre pandemias han sido configuradas por fanáticos con bandas sonoras sensuales y acompañadas del hashtag #daddybloomfield.

Si bien la manera modesta y levemente profesora del Dr. Bloomfield parece funcionar bien con los neozelandeses, su popularidad tiene sus raíces en el éxito del país en mantener fuera al Covid-19.

Hasta hace muy poco, Nueva Zelanda parecía haber sobrevivido casi ilesa a lo peor de la pandemia. Con una sólida estrategia de eliminación, el país ha experimentado menos de 3.000 casos desde el inicio de la pandemia y solo 26 muertes. La economía está en una forma razonable, el desempleo es bajo y las libertades han estado en niveles prepandémicos durante la mayor parte del año pasado. A medida que el esfuerzo de vacunación del país comenzó a aumentar y en medio de los planes nacientes de reapertura, el final parecía a la vista.

Pero un caso misterioso apareció en la comunidad el 17 de agosto y rápidamente se convirtió en un brote de casi 350. Los casos aún están en su punto máximo. Llevamos casi dos semanas en un cierre restrictivo en todo el país, pero en lugar de enojo, la manía de Ashley está aumentando, de nuevo. Todavía se le considera como el experto que puede sacar a Nueva Zelanda de los problemas de Covid.

Deberías leer:   Terremoto golpea el sudeste de Australia, dañando edificios en Melbourne

Por ahora, quedarse en casa es relativamente novedoso para la mayoría de los neozelandeses. En Auckland, el epicentro del brote, la gente es mayoritariamente optimista sobre la perspectiva de un cierre de una semana, que funcionó bien en las primeras etapas de la pandemia. El cumplimiento es alto: aún no hemos experimentado la fatiga del encierro que ha preocupado a los legisladores australianos en Victoria o Nueva Gales del Sur. (Como dijo un TikToker, el final del bloqueo significará enfrentar la triste realidad de ver el rostro del Dr. Bloomfield con menos frecuencia en las conferencias de prensa).

Pero ese entusiasmo puede disminuir después de semanas en el interior. En este punto inicial, los modeladores Covid-19 de Nueva Zelanda anticipan un bloqueo de un mes o más para Auckland. La rienda suelta a la que nos habíamos acostumbrado (sin máscaras, bares llenos de gente, conciertos ruidosos) puede que no regrese incluso después de que el país vuelva a abrir. Y nuestro lanzamiento de vacunas está muy por detrás del de la mayoría de los demás países ricos, lo que pone la inmunidad colectiva fuera de alcance durante los próximos meses.

Deberías leer:   Nueva Zelanda facilitará el bloqueo de Covid en Auckland

La variante Delta ya ha derribado la estrategia de eliminación en algunos estados australianos. Ahora puede representar problemas importantes para los planes de Nueva Zelanda.

Tendré un artículo sobre eso en un futuro próximo. No dude en compartir sus pensamientos con nosotros sobre el desafío Covid de Nueva Zelanda en [email protected]

Aquí están las historias de esta semana:




¿Disfrutando de la letra de Australia? Regístrese aquí o reenvíelo a un amigo.

Para obtener más cobertura y discusión sobre Australia, comience su día con su Morning Briefing local y únase a nosotros en nuestro grupo de Facebook.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.