Hombre de Missouri acusado de amenazar a funcionario electoral en Arizona

Un votante llena su boleta en una cabina de votación mientras otros votantes esperan en fila el día de las elecciones en un colegio electoral en Marana, Arizona, EE. UU., 3 de noviembre de 2020. REUTERS/Cheney Orr/Foto de archivo

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WASHINGTON, 17 ago (Reuters) – El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo el miércoles que acusó a un hombre de Missouri por dejar mensajes de voz amenazantes para un funcionario electoral en Arizona, marcando el sexto caso penal federal presentado hasta ahora para combatir la creciente ola de amenazas contra funcionarios locales. funcionarios electorales.

Walter Lee Hoornstra, de 50 años, de Tecumseh, fue acusado en una acusación dictada el martes con un cargo de comunicar una amenaza de comercio interestatal y un segundo cargo de hacer una llamada telefónica amenazante.

La acusación formal alega que Hoornstra dejó un mensaje de voz en el teléfono celular personal de un funcionario electoral del condado de Maricopa que decía: «Llamas a las cosas mentiras desquiciadas y locas cuando se está realizando una auditoría forense. Debes revisarte a ti mismo. Debes hacer bien tu trabajo porque otras personas de otros estados están mirando tu trasero. Si incumples este trato o les das más problemas, tu trasero nunca llegará a tu próxima pequeña reunión de la junta».

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La acusación no identificó qué oficial fue el objetivo de las amenazas. Pero un portavoz del registrador del condado de Maricopa, Stephen Richer, confirmó a Reuters que Richer es, de hecho, la víctima en el caso.

En Twitter, Richer agradeció al FBI por su trabajo en el caso, pero dijo que no es el único que enfrenta amenazas.

«Desafortunadamente, tengo MUCHO más para mantenerlos ocupados», escribió. «Y, lo que es peor, también lo hacen algunos de los miembros no públicos» de las oficinas electorales y de registro del condado.

El año pasado, el Departamento de Justicia lanzó un grupo de trabajo sobre amenazas electorales. El aumento de las amenazas coincidió con afirmaciones falsas del expresidente republicano Donald Trump de que las elecciones de 2020 habían sido robadas debido al fraude electoral generalizado.

En las elecciones de 2020, Arizona fue uno de los estados clave en el campo de batalla. El presidente Joe Biden ganó el condado de Maricopa, el condado más poblado de Arizona, por unos 45.000 votos, lo que lo convierte en crucial para su estrecha victoria.

Los funcionarios electorales del condado de Maricopa refutaron más tarde una auditoría partidista realizada por los aliados de Trump y realizada por una empresa privada llamada Cyber ​​Ninjas que trató de poner en duda la victoria de Biden.

En una serie de investigación publicada el año pasado, Reuters documentó más de 850 amenazas y mensajes amenazantes a trabajadores electorales estadounidenses.

Desde que se lanzó el grupo de trabajo, el Departamento de Justicia ha revisado más de 1,000 contactos informados como hostiles o acosadores por parte de los funcionarios electorales y los voluntarios.

De ellos, alrededor del 11% han cumplido con los estándares legales necesarios para iniciar una investigación penal federal.

No se pudo determinar de inmediato la identidad del abogado de Hoornstra. Si es declarado culpable de ambos cargos, Hoornstra podría enfrentar hasta siete años de prisión.

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Información de Sarah N. Lynch en Washington Editado por Matthew Lewis y Josie Kao

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