¿Hombre del pueblo o agente del caos? Imran Khan divide Pakistán

Bani Gala, un elegante suburbio de la capital de Pakistán, Islamabad, es mejor conocido por su lago y sus áreas de picnic. En las últimas semanas, sin embargo, las multitudes se han reunido en torno a otra cosa: la extensa propiedad de Imran Khan, el jugador de críquet convertido en político de Pakistán que fue derrocado como primer ministro en una moción de censura en abril.

Lejos de desvanecerse en la oscuridad, el hombre de 69 años ha disfrutado de un renacimiento político. En mítines en todo el país, Khan ha encabezado una feroz campaña para denunciar a la “cábala de ladrones” que, según él, se hizo cargo como parte de una conspiración respaldada por Estados Unidos, sin pruebas. Después de que su partido ganara una serie de encuestas locales, exigió nuevas elecciones de inmediato. “Se ha hecho todo lo posible para aplastar [us] pero no nos sentamos en silencio”, dijo Khan el mes pasado.

En un momento de inflación desenfrenada y austeridad inducida por el FMI, el mensaje de Khan ha tocado una fibra sensible. “Imran Khan se aseguró de que el costo de vida en Pakistán fuera aún más asequible, mientras que sus sucesores solo han hecho la vida muy miserable para todos”, dijo Naseem Malik, un profesor de matemáticas que se unió a la multitud que se acercaba a la casa del ex primer ministro. . Khan es “la única esperanza de justicia económica en Pakistán”, agregó.

La mejora de la fortuna de Khan y su partido Pakistan Tehreek-e-Insaf se ha convertido en una de las mayores incógnitas para los inversores y los políticos en un momento crítico para la economía de Pakistán. Su sucesor, Shehbaz Sharif, se ha presentado a sí mismo como el antídoto responsable del populismo imprudente de Khan. Pero dado que las elecciones se llevarán a cabo el próximo año, convencer a los votantes puede ser más difícil.

La magnitud de la tarea de Sharif se ha visto amplificada por inundaciones catastróficas en grandes extensiones de Pakistán que han causado la muerte de más de 1.100 personas y desplazado a cientos de miles. Las autoridades advierten que el desastre puede poner en peligro la recuperación económica del país.

Sharif intenta solucionar los innumerables problemas de Pakistán

“[Khan] no sigue las reglas. No acepta las reglas”, dijo Maleeha Lodhi, exembajadora de Pakistán en Estados Unidos. “En ese sentido, a cualquier gobierno le resultaría bastante difícil lidiar con un oponente así”.

Desde que asumió el cargo, Sharif y su partido, la Liga Musulmana de Pakistán (N), se han dedicado a apagar los incendios que, según dicen, comenzó Khan. Esta semana, el gobierno revivió un programa del FMI estancado durante mucho tiempo que se negoció bajo el PTI en 2019, revirtiendo los subsidios populistas a los combustibles introducidos por Khan y asegurando un rescate de 1.100 millones de dólares que, según dicen, ayudó a evitar por poco el incumplimiento.

El programa del FMI “restaurará la confianza de los mercados internacionales y los inversores en Pakistán”, dijo Ahsan Iqbal, ministro de Planificación de Pakistán. “Hace cuatro meses, la gente apostaba a que nos convertiríamos en el próximo Sri Lanka. Ahora nadie lo es”.

El gobierno de Shehbaz Sharif se vio obligado a revertir los subsidios populistas a los combustibles introducidos por Imran Khan para asegurar un rescate de 1.100 millones de dólares del FMI, que espera enderezar la economía © Arif Ali/AFP/Getty Images

Sharif también ha tratado de mejorar los lazos con los gobiernos, incluidos los de EE. UU. y la UE, que fueron objeto de las andanadas de Khan contra la supuesta intromisión occidental. El primer ministro también ha intentado suavizar las relaciones con el poderoso ejército de Pakistán, lo que los partidarios de Khan han cuestionado.

“Parte de nuestro problema económico no es sólo lo que [Khan] ha dejado atrás, pero el compromiso con el caos político que ha hecho hasta que esté de vuelta en el poder político”, dijo la ministra de cambio climático, Sherry Rehman. “Un sistema inestable tendrá dificultades para crecer. Pero eso no le importa. Es su ego ante la estabilidad de Pakistán”.

Los partidarios de Khan mantienen su lealtad

Para los partidarios de Khan, los esfuerzos por desacreditarlo apestan a desesperación. “A diferencia de cualquier otro político, Imran Khan tiene un vínculo personal con el pueblo de Pakistán”, dijo Asad Umar, líder del PTI. “Claramente, el PTI está resurgiendo políticamente y la popularidad de Imran Khan está casi con seguridad en el nivel más alto que jamás haya tenido”.

Khan alcanzó la fama por primera vez como el famoso capitán de cricket de Pakistán en la década de 1980. Ascendió en la política gracias en parte a sus implacables críticas a la supuesta venalidad de dinastías políticas como los Bhuttos del Partido Popular de Pakistán, parte de la coalición gobernante, o el hermano de Shehbaz Sharif, Nawaz, quien fue derrocado como primer ministro en 2017 por un escándalo de corrupción. Ambas familias afirman que las acusaciones en su contra tienen motivaciones políticas.

Shahbaz Sharif habla en una conferencia de prensa, flanqueado por Bilawal Bhutto Zardari en abril.El primer ministro Shahbaz Sharif, al centro, y el ministro de Relaciones Exteriores, Bilawal Bhutto Zardari, a la izquierda, en abril. Imran Khan llegó al poder atacando a las dinastías políticas de Pakistán © Aamir Qureshi/AFP vía Getty Images

Después de que Khan fuera elegido primer ministro en 2018 con una plataforma anticorrupción y bienestarista, gobernó de manera errática y estuvo en deuda con los mismos ciclos económicos de auge y caída que había prometido poner fin. Los partidarios quedaron desilusionados, lo que allanó el camino para su destitución.

Su expulsión solo galvanizó su base, lo que llevó a un enfrentamiento cada vez más desagradable.

La comisión electoral de Pakistán acusó al PTI de recibir donaciones extranjeras ilegales.

El ayudante de Khan, Shahbaz Gill, también fue arrestado el mes pasado por declaraciones televisadas que presuntamente incitaban a las bases militares a desobedecer las órdenes y apoyar al ex primer ministro. Posteriormente, el propio Khan fue acusado de desacato al tribunal y delitos de terrorismo por presuntamente amenazar a los funcionarios responsables de arrestar a Gill, quien, según él, fue torturado bajo custodia. Las autoridades niegan las acusaciones.

Los militares ‘como una especie de árbitro’

El arresto de Gill ha centrado la atención en el papel del ejército de Pakistán, que ejerce un poder considerable en la política y el gobierno. Aunque su respaldo ayudó a Khan a asumir el cargo, la relación se deshizo mientras él era primer ministro. Algunos simpatizantes se han deleitado con lo que ven como los esfuerzos de su partido para enfrentarse a ellos.

El ejército sirve “como una especie de árbitro en el sistema político”, dijo Lodhi. “Cuando las cosas se ponen realmente difíciles, pueden intervenir y lo hacen para separar a veces a los bandos políticos en conflicto o para sugerir que este es el camino que deben tomar”.

El enfrentamiento entre Sharif y Khan llegará a un punto crítico en las urnas, que deben celebrarse a más tardar en otoño de 2023. Si bien Khan quiere una competencia rápida para capitalizar su popularidad, el gobierno de Sharif espera que un acuerdo con el FMI le dé tiempo para que la inflación disminuya y su estrategia económica comience a funcionar.

Aunque Sharif ha apostado a su gobierno por una administración económica responsable, Sakib Sherani, de la firma de investigación Macro Economic Insights, argumentó que esto será más difícil de sostener a medida que se acerquen las elecciones.

“Su estrategia es, ‘Nos estabilizaremos, lograremos que el FMI se una, y luego, alrededor de marzo, comenzaremos a prepararnos para las elecciones’”, dijo. Pero el tiempo solo aumentará la presión sobre ellos “para aflojar los grifos del gasto [and] hacer algo populista antes de las elecciones”.

Pero en la residencia de Khan en Bani Gala, sus seguidores prometieron quedarse con él hasta que regrese. “Imran Khan es un líder honesto”, dijo Khalid Niazi, un vendedor de autos de 25 años. “Es por eso que hay tanta oposición hacia él”.

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